A treia generatie de SSD-uri de la Intel

Pentru cei care sunt dispusi sa cheltuiasca mai mult pe laptopurile lor, Intel a anuntat ca va lansa urmatoarea sa generatie de harddiskuri SSD in aprilie 2011. Noile harddiskuri sunt facute folosind procesul de 25nm ceea face ca pretul lor pe GB sa fie mai mic fata de generatia actuala. In prezent un harddisk SSD de 160GB de la Intel costa in jura de 1600RON. De asemenea noua generatie va avea viteza de scriere si citire aproape dubla (170MB/s si 250 MB/s)  fata de harddiskurile Intel actuale si va putea suporta mult mai multe scrieri/citiri pe unitatea de stocare fara ca sa se defecteze.

Intel va oferi modele de 40GB, 80GB, 160GB, 300GB si 600GB.

Procesoarele AMD pentru laptop: Clasa medie

Procesoarele din clasa medie ofera un nivel satisfacator de performanta, la un pret pe care marea majoritate a consumatorilor si-l pot permite. Aceste procesoare au un consum situat in zona 25-35W, ceea ce inseamna ca pot oferi in jur 3 pana la 5 ore de utilizare atunci cand laptopul este alimentat de la baterie (depinde de capacitatea bateriei si modul de utilizare), iar sistemul de racire nu trebuie sa fie unul foarte performant. Producatorii pot astfel sa opteze pentru un sistem de racire mai ieftin care in final se reflecta intr-un pret mai mic al laptopului. Aceste motive fac ca majoritatea lapopturile de pe piata sa foloseasca procesoare din clasa medie.

AMD ofera o gama destul de larga de procesoare care se incadreaza in clasa medie, preturile variind de la €70 pana la €200 (incl. TVA). Mai departe vom expune ultimele doua generatii de procesoare pentru laptopuri oferite de AMD.


Platforma AMD® Notebook 2010

Un procesor AMD quad-core N930 (fata / spate) din platforma Notebook 2010

La fel ca platforma din 2009, platforma din 2010 este derivata din procesoarele pentru desktopuri (Phenom II) si foloseste tot un proces de fabricatie de 45nm, similar cu generatia precedenta. Platforma a fost anuntata in mai 2010, dar faptul ca AMD nu a reusit sa avanseze la procesul de fabricatie de 32nm in timp ce Intel vindea deja procesoare pe aceasta arhitectura de cateva luni, face ca in 2010 procesoarele AMD pentru laptopuri sa fie evident inferioare ca performanta. In comparatie cu Intel, s-ar putea spune ca un procesor pentru laptopuri Phenom II la 2.80 GHz  din generatia 2010 ofera o performanta asemanatoare cu a unui procesor Intel Core 2 (2009)  la 2.53 – 2.66 GHz sau a unui procesor Intel Core i3 (2010) la 2.13 – 2.26 Ghz. Cu toate acestea, constienti de limitari, AMD si-au stabilit preturile in concordanta cu performantele reale. Pretul procesoarelor AMD este in general egal sau mai mic cu cel al procesoarelor Intel de aceeasi performanta. Acest aspect precum si diversificarea ofertei de procesoare pentru laptopurile din clasa medie au determinat ca in 2010 mai multi producatori sa adopte platforma AMD Notebook 2010 in modelele de laptopuri oferite. Mai trebuie mentionat ca desi in 2010 Intel a cam renuntat la procesoarele din clasa medie cu un consum redus de curent (sub 25W) si cu frecvente reduse, AMD a decis totusi sa includa astfel de procesoare in oferta sa. Astfel AMD a introdus pentru prima data pe piata laptopurilor, procesoare cu patru nuclee fizice dar cu un consum de curent de sub 35 W (dar frecventa este de numai 1.60 GHz). In materie de functii speciale care optimizeaza performantele sau consumul de curent nu se poate spune ca AMD se remarca prin ceva in mod deosebit dar nici ca ar avea niste deficiente notabile.

Oferta AMD de procesoare pentru 2010*:

Nr. Denumire Procesor Memorie Cache Frecventa de baza Caldura degajata (TDP) Viteza memoriilor DDR3 Tehnologie Hyper-Threading Numar fizic de nuclee Pret** Lansat in (trimestru)
1 AMD Phenom™ II N970 2MB 2.20 GHz 35W 1333 MHz Nu 4 ~$230? T1’11
2 AMD Phenom™ II N950 2MB 2.10 GHz 35W 1333 MHz Nu 4 N/A T4’10
3 AMD Phenom™ II N930 2MB 2.00 GHz 35W 1333 MHz Nu 4 ~$210? T2’10
4 AMD Phenom™ II P960 2MB 1.80 GHz 25W 1333 MHz Nu 4 N/A T4’10
5 AMD Phenom™ II P940 / N940 2MB 1.70 GHz 25W 1333 MHz Nu 4 N/A T4’10
6 AMD Phenom™ II P920 2MB 1.60 GHz 25W 1333 MHz Nu 4 ~$195? T2’10
7 AMD Phenom™ II N870 1.5MB 2.30 GHz 35W 1333 MHz Nu 3 N/A T1’11
8 AMD Phenom™ II N850 1.5MB 2.20 GHz 35W 1333 MHz Nu 3 N/A T4’10
9 AMD Phenom™ II N830 1.5MB 2.10 GHz 35W 1333 MHz Nu 3 N/A T2’10
10 AMD Phenom™ II P860 1.5MB 2.00 GHz 25W 1333 MHz Nu 3 N/A T1’11
11 AMD Phenom™ II P840 / N840 1.5MB 1.90 GHz 25W 1333 MHz Nu 3 N/A T4’10
12 AMD Phenom™ II P820 1.5MB 1.80 GHz 25W 1333 MHz Nu 3 N/A T2’10
13 AMD Phenom™ II N660 2MB 3.00 GHz 35W 1333 MHz Nu 2 N/A T1’11
14 AMD Phenom™ II N640 2MB 2.90 GHz 35W 1333 MHz Nu 2 N/A Nu s-a mai lansat
Nr. Denumire Procesor Memorie Cache Frecventa de baza Caldura degajata (TDP) Viteza memoriilor DDR3 Tehnologie Hyper-Threading Numar fizic de nuclee Pret** Lansat in (trimestru)
15 AMD Phenom™ II N620 2MB 2.80 GHz 35W 1333 MHz Nu 2 ~$120 ? T2’10
16 AMD Turion™ II N570 2MB 2.70 GHz 35W 1066 MHz Nu 2 N/A T’11
17 AMD Turion™ II P650 2MB 2.60 GHz 25W 1066 MHz Nu 2 N/A T4’10
18 AMD Turion™ II N550 2MB 2.60 GHz 35W 1066 MHz Nu 2 N/A T4’10
19 AMD Turion™ II P560 2MB 2.50 GHz 25W 1066 MHz Nu 2 N/A T1’11
20 AMD Turion™ II N530 2MB 2.50 GHz 35W 1066 MHz Nu 2 N/A T2’10
21 AMD Athlon™ II N370 1MB 2.50 GHz 35W 1066 MHz Nu 2 N/A T4’10
22 AMD Turion™ II P540 / N540 2MB 2.40 GHz 35W 1066 MHz Nu 2 N/A T4’10
23 AMD Turion™ II P520 2MB 2.30 GHz 25W 1066 MHz Nu 2 ~$100? T2’10
24 AMD Athlon™ II N350 1MB 2.40 GHz 35W 1066 MHz Nu 2 N/A T4’10
25 AMD Athlon™ II P360 1MB 2.30 GHz 25W 1066 MHz Nu 2 N/A T1’11
26 AMD Athlon™ II N330 1MB 2.30 GHz 35W 1066 MHz Nu 2 N/A T2’10
27 AMD Athlon™ II P340 2MB 2.20 GHz 25W 1066 MHz Nu 2 N/A T4’10
28 AMD Athlon™ II P320 2MB 2.10 GHz 25W 1066 MHz Nu 2 N/A T2’10
29 AMD V-Series V160 0.5MB 2.40 GHz 25W 1066 MHz Nu 1 N/A T1’11
30 AMD V-Series V140 0.5MB 2.30 GHz 25W 1066 MHz Nu 1 N/A T4’10
31 AMD V-Series V120 0.5MB 2.20 GHz 25W 1066 MHz Nu 1 N/A T2’10

* procesoarele sunt ordonate de la cel mai performant la cel mai putin performant in functie de specificatiile tehnice
** pret de fabrica: fara taxe de import, TVA etc. Datorita faptului ca unele modele de procesoare nu se mai fabrica sau au fost inlocuite de modele mai noi, este foarte posibil ca in prezent acestea sa se gaseasca pe piata la preturi un pic mai mici decat cele oficiale.


Platforma AMD® Notebook 2009

Un procesor AMD M320 (2009)

Din punct de vedere al arhitecturii, platforma AMD din 2009 este derivata direct din procesoarele AMD pentru desktopuri (Athlon II si Turion II) iar procesul de fabricatie este de 45nm (la fel ca pentru Core™2). Adoptarea procesului de fabricatie pe 45nm a fost esential pentru ca AMD sa ramana competitiv fata de Intel care adoptase acelasi proces de fabricatie cu mai bine de 6 luni mai devreme. Performantele procesoarelor AMD sunt destul de bune, desi un procesor din aceasta platforma este un pic mai „lenes” fata de unul Intel Core™2 la aceeasi frecventa. Diferenta este cam de 200 de Mhz, adica un procesor pentru laptopuri AMD din 2009  care functioneaza la 2.40 GHz este echivalentul unui Intel Core 2 la 2.20 GHz. Din fericire, preturile practicate de AMD nu tin cont de frecventa ci de performantele reale ale procesoarelor, iar in general procesoarele AMD sunt un pic mai ieftine decat procesoarele Intel de aceeasi performanta. In ciuda acestor aspect pozitive, pentru ca AMD este un brand mai putin „laudat” si pentru ca oferta sa de procesoare pentru laptopuri este destul de rastransa, in 2009 putini producatori de laptopuri au ales sa ofere pe piata laptopuri care au la baza un procesor AMD.

Oferta AMD pentru 2009*:

Nr. Denumire Procesor Memorie Cache Frecventa de baza Caldura degajata (TDP) Viteza memoriilor DDR3 Tehnologie Hyper-Threading Numar fizic de nuclee Pret** Lansat in (trimestru)
1 AMD Turion™ II Ultra M660 2MB 2.70 GHz 35W 800 MHz Nu 2 N/A T3’09
2 AMD Turion™ II Ultra M640 2MB 2.60 GHz 35W 800 MHz Nu 2 N/A T3’09
3 AMD Turion™ II Ultra M620 2MB 2.50 GHz 35W 800 MHz Nu 2 >$150? T3’09
5 AMD Turion™ II M560 1MB 2.50 GHz 35W 800 MHz Nu 2 N/A T3’09
4 AMD Turion™ II Ultra M600 2MB 2.40 GHz 35W 800 MHz Nu 2 >$150? T3’09
6 AMD Turion™ II M540 1MB 2.40 GHz 35W 800 MHz Nu 2 N/A T3’09
7 AMD Turion™ II M520 1MB 2.30 GHz 35W 800 MHz Nu 2 ~$100? T3’09
9 AMD Athlon™ II M360 0.5MB 2.30 GHz 35W 800 MHz Nu 2 N/A T3’09
8 AMD Turion™ II M500 1MB 2.20 GHz 35W 800 MHz Nu 2 N/A T3’09
10 AMD Turion™ II M340 0.5MB 2.20 GHz 35W 800 MHz Nu 2 N/A T3’09
11 AMD Athlon™ II M320 0.5MB 2.10 GHz 35W 800 MHz Nu 2 ~$75? T3’09
12 AMD Athlon™ II M300 0.5MB 2.00 GHz 35W 800 MHz Nu 2 N/A T3’09
13 AMD Sempron™ M140 0.5MB 2.20 GHz 25W 800 MHz Nu 1 N/A T3’09
14 AMD Sempron™ M120 0.5MB 2.10 GHz 25W 800 MHz Nu 1 N/A T3’09
15 AMD Sempron™ M100 0.5MB 2.00 GHz 25W 800 MHz Nu 1 ~$40? T3’09

* procesoarele sunt ordonate de la cel mai performant la cel mai putin performant in functie de specificatiile tehnice
** pret de fabrica: fara taxe de import, TVA etc. Datorita faptului ca unele modele de procesoare nu se mai fabrica sau au fost inlocuite de modele mai noi, este foarte posibil ca in prezent acestea sa se gaseasca pe piata la preturi un pic mai mici decat cele oficiale.

Surse imagini: http://media.bestofmicro.com/amd-mobile-processor,0-T-105005-13.jpg / http://www.pcwit.com / http://www.cpu-world.com/CPUs/K10/TYPE-Athlon%20II%20Dual-Core%20Mobile.html

Hard disk-ul (HDD)

Atat memoria RAM cat si hard disk-ul sunt componente esentiale in functionarea oricarui calculator, fie el desktop sau laptop. La majoritatea laptopurilor aceste componente vin preinstalate, motiv pentru care utilizatorul are rar posibilitatea de a le alege. Totusi, in cazul in care acestea se defecteaza si laptopul nu mai este in garantie, sau daca se doreste o imbunatarie a acestora, atunci aceste componente se pot cumpara de la majoritatea magazinelor de componente IT. De fapt unul din cele mai intalnite motive pentru care un laptop se defecteaza este defectarea unui modul RAM sau a hard disk-ului. Preturile acestor componente variaza in functie de marime/capacitate, dar si de producator (diferentele legate de brand sunt mai mari aici decat in cazul altor produse).

Informatii generale

Comparatie intre dimensiunile unui hard disk de desktop (jos) si ale unui hard disk de laptop (sus)
Comparatie intre dimensiunile unui hard disk de desktop (jos) si ale unui hard disk de laptop (sus)

Hard disk-ul este componenta pe care se stocheaza toate datele si programele pe care le folosim. De obicei mediul de stocare este un disc magnetic (platan) care sta incapsulat intr-o carcasa metalica. In ultima perioada insa, au aparut si solutii de stocare formate dintr-un set de memorii flash (similare memoriei unui stick USB) incapsulate intr-o carcasa metalica si care impreuna lucreaza ca un singur spatiu de stocare, cunoscut sub denumirea de SSD (solid-state drive). Hard disk-urile SSD sunt foarte scumpe, dar sunt de 2-3 ori mai rapide decat un hard disk normal cu disc magnetic. Pe moment, hard disk-urile SSD sunt limitate in privinta numarului maxim de scrieri/citiri pe unitatea de stocare, dar acest numar se poate depasi numai dupa 5-6 ani de utilizare. Hard disk-urile de laptop au dimensiuni mult mai mici decat hard disk-urile de desktop, fiind mult mai subtiri (doar 9.5 mm grosime). Hard disk-urile de desktop folosesc un standard de 10cm latime sau 3.5 inch, cele de laptop folosesc un standard de 7cm sau 2.5 inch iar unele laptopuri, in special cele ultra-portabile, folosesc hard disk-uri de 5.4cm latime sau 1.8 inch.

Spre deosebire de memoriile RAM care au un impact relativ mic asupra performantelor unui laptop, hard disk-ul are o influenta vizibila. Mai mult, defectarea unui hard disk poate sa fie de multe ori dezastruoasa pentru utilizator deoarece duce la pierderea datelor stocate pe acesta. Cea mai grava eroare a hard disk-urilor pe disk magnetic (de desktop sau laptop) este asa numitul ”Click of Death”, eroare care anunta sonor defectarea fizica a HDD-ului. Copiile de siguranta ale datelor sunt foarte indicate, hard disk-urile externe fiind foarte des preferate de utilizatorii de laptop.

Caracteristici si performanta

Hard disk-urile au doua caracteristici principale:
– viteza cu care pot sa citeasca si sa scrie datele. Aceasta viteza depinde in mare parte de viteza cu care se invart platanele
– capacitatea de stocare.

Viteza de citire/scriere este in mare parte determinata de viteza de rotatie a platanelor din hard disk, viteza care se masoara in rpm (rotatii pe minut). In cazul hard disk-urilor de laptop aceasta este de obicei de 5400 rpm sau de 7200 rpm. In mod evident hard disk-urile care au o viteza de rotatie mai mare sunt mai rapide. Hard disk-urile pentru desktop-uri ajung si la 15000 rpm dar necesita mult curent si se incalzesc destul de tare, motiv pentru care astfel de viteze sunt impractice pentru laptopuri. Exista totusi hard disk-uri de 15000 rpm care pot fi folosite si in laptopuri, dar sunt scumpe si au capacitati mici de stocare, de maxim 150Gb. Viteaza de citire/scriere depinde si de capacitatea de stocare, deoarece in cazul hard disk-urilor de laptop cu cat capacitatea de stocare este mai mare, cu atat si densitatea informatiei pe platan este mai mare. Spre exemplu un hard disk de laptop de 500 GB are o densitate dubla de informatie pe platan fata de un hard disk de 250 GB. Drept urmare, capul de citire poate sa gaseasca si sa scrie mai repede informatia. Dezavantajul ar fi ca, cu cat densitatea discului magnetic este mai mare, cu atat este mai probabil ca sa apara erori la citirea sau scrierea informatiile pe hard disk, ceea ce accentueaza pierderea datelor in cazul defectarii hard disk-ului. Chiar si asa, nivelul densitatii de stocare joaca doar un rol secundar in defectarea unui hard disk.

Interiorul unui hard disk SSD
Interiorul unui hard disk SSD

Hard disk-urile SDD nu au un disc magnetic, si de aceea viteza de citire scriere este foarte mare, calculatorul putand sa aceseze informatia aproape instantaneu. In cazul lor, defragmentarea si intretinerea nu sunt necesare. Costul lor insa este foarte mare, un hard disk SSD de 80 GB este aproximativ 750 – 850 RON.

Necesitatile in materie de capacitate de stocare a HDD-ului tin exclusiv de nevoile fiecarui utilizator cat si de posibilitatile lui financiare.
Hard disk-urile SSD au un pret pe GB foarte mare si de aceea majoritatea ofera o capacitate de stocare mica, in jur de 64-128 GB. Exista SDD-uri si de 512 GB dar pretul lor este undeva intre 5,000 si 6,000 RON. Hard disk-urile magnetice pentru laptopuri ajung pana la 1 TB adica 1000 GB si costa in jur de 400-700 RON.
Pentru majoritatea utilizatorilor un hard disk de 250-320 GB este suficient, pentru cei care au nevoie de spatiu, este insa recomandat un hard disk de 500 GB – 1TB. De asemenea, este bine ca utilizatorul sa ia in calcul si nevoile de spatiu ale sistemului de operare si ale programelor folosite in mod curent. Jocurile, mai ales cele recente, pot ocupa 10-15 GB de spatiu datorita filmelor si softurilor aditionale instalate.

In ultimii ani producatorii de hard disk-uri clasice (cu disc magnetic) s-au grupat in jurul unor concerne mai mari : Western Digital, Seagate, Hitachi, Toshiba si Samsung. Fujitsu, pana in 2009 un producator de top la nivel de volume vandute, a cedat treptat business-ul celor de la Toshiba. Pe langa cei mentionati, exista si destui producatori generici, unii fiind de fapt reselleri de produse noi sau refurbished (reconditionate) ale producatorilor mari.

Surse imagini: http://laptoping.com/wp-content/samsung_spinpoint_m_hdd.jpg / http://media.bestofmicro.com/Enterprise-HDD-SAS,1-Y-245014-13.jpg / http://www.techdigest.tv/assets_c/2009/03/toshiba-SSD-thumb-300×237-82315.jpg

Memoria RAM

Atat memoria RAM cat si hard disk-ul sunt componente esentiale in functionarea oricarui calculator, fie el desktop sau laptop. La majoritatea laptopurilor aceste componente vin preinstalate, motiv pentru care utilizatorul are rar posibilitatea de a le alege. Totusi, in cazul in care acestea se defecteaza si laptopul nu mai este in garantie, sau daca se doreste o imbunatarie a acestora, atunci aceste componente se pot cumpara de la majoritatea magazinelor de componente IT. De fapt unul din cele mai intalnite motive pentru care un laptop se defecteaza este defectarea unui modul RAM sau a hard disk-ului. Preturile acestor componente variaza in functie de marime/capacitate, dar si de producator (diferentele legate de brand sunt mai mari aici decat in cazul altor produse). In cazul memoriei RAM, mai multi retaileri accepta adaugarea de module de RAM aditionale laptopului fara a afecta garantia.

Informatii generale

O memorie Kingston HyperX pentru laptop (SO-DIMM)

Memoria RAM este o memorie fara stocare permanenta, folosita de calculator pentru a memora seturile de informatii necesare procesorului pentru indeplinirea diferitelor functii. Viteza memoriei depinde de doua elemente, de frecventa de functionare a memoriei (MHZ) care defineste viteza de citire/scriere a informatiei si de viteza cu care informatia este gasita in memorie (latenta CAS sau CL). Latenta CAS este mai rar specificata pentru ca majoritatea memoriilor RAM de aceeasi frecventa au acelasi timp de latenta. Exista totusi si memorii speciale cu un timp de  latenta mai mic decat cel standard, precum memoriile RAM HyperX de la Kingston. In cazul laptopurilor, o memorie HyperX mareste cam cu 2-3% viteza de functionare a laptopului fata de memoriile normale, insa diferenta de pret este sesizabila.

Performanta si capacitate

Pentru utilizatorul obisnuit, singura informatie relevanta o reprezinta frecventa memorie RAM. Astfel, pentru memoriile RAM DDR2 folosite in laptopurile produse inainte de 2009, aceasta frecventa este fie de 667 MHz pentru laptopurile mai vechi, fie de 800 MHz pentru cele noi. Laptopurile produse dupa 2009 folosesc un tip mai nou de memorie, numit DDR3 care functioneaza de obicei la 1066 MHz. Pentru laptopurile din clasa de varf  produse in 2010 si pentru majoritatea laptopurilor produse in 2011, frecventa memoriile este de obicei de 1333MHz. Chiar si asa, diferenta de performanta intre memoriile DDR2 si DDR3 precum si intre memorii DDR de acelasi timp dar de frecvente diferite este deseori neglijabila.

Majoritatea memoriilor RAM de pe piata sunt produse de Elpida, Hynix, Qimonda sau Kingston dar de multe ori sunt vandute sub alte denumiri care nu spun nimic despre cine a produs efectiv memoria respectiva. Din acest motiv, brandul nu ne poate spune foarte multe despre calitatea memoriei. Prin urmare, cel mai indicat ar fi sa cumparam memorii RAM care ofera o garantie cat mai lunga. Majoritatea brandurilor ofera garantii de minim 5 ani sau garantii pe viata.

Majoritatea laptopurilor de pe piata ofera 4GB de memorie RAM, dar cantitatea care este efectiva utila unui utilizator depinde in mare parte de nevoile acestuia.
Astfel, pentru cei care folosesc Windows XP si nu folosesc laptopul pentru activitati mai complexe cum ar fi editarea de imagine, editarea video, jocurile pe computer etc. de cele mai multe ori 1-2 GB de RAM sunt suficienti. Valorile sunt valabile mai ales pentru clasa „netbook’’ (detalii). Pentru ceilalti utilizatori sunt necesari minim 3GB. Atentie! Windows XP nu stie sa foloseasca mai mult de 3GB de RAM. Exceptie face Windows XP pe 64 de biti, dar acesta este rar intalnit.
Pentru cei care folosesc Windows 7 sau Windows Vista si care folosesc laptopul numai pentru activitati simple, precum navigarea pe Internet sau vizionarea de filme, in general 2-3GB de RAM sunt suficienti. Daca insa laptopul este folosit si pentru jocuri sau editare grafica, atunci sunt necesari 4GB de RAM iar sistemul de operare trebuie sa fie facut pentru 64 de biti, altfel nu va utiliza decat 3 GB de RAM.
In cazuri exceptionale, pentru utilizatori care folosesc asa numitele masini virtuale sau care in mod frecvent trebuie sa editeze imagini foarte mari, se pot recomanda 6GB pana la 8GB de RAM.

Surse imagini: http://www.kingston.com/hyperx/products/khx_sodimm.asp /

Procesoare grafice: AMD

AMD (fostul ATI) este unul dintre cei mai mari producatori de procesoare grafice la nivel mondial, dominand piata de procesoare grafice dedicate pentru laptopuri. Pana in 2006 procesoarele AMD erau comercializate sub sigla ATI si erau produse de firma cu acelasi nume, o firma total separata de AMD. Din 2006 ATI a fuzionat cu AMD (producatorul de procesoare), procesul de fuzionare incheindu-se anul trecut. Din 2010 brandul ATI a incetat sa mai existe pe piata si toate procesoarele grafice ATI au trecut sub brandul AMD. AMD este foarte prolific mai ales in segmentul de jos si mediu al placilor video dedicate, unde de altfel si volumul vanzarilor este mai mare (pentru un profit mai mic). Comparativ cu alte branduri, AMD nu se remarca in mod deosebit, dar are preturi usor mai mici decat competitorii sai fara a sacrifica insa din performanta.


O placa video dedicata AMD (ATI)

Specificatii in functie de denumire (2011)

Cam o data pe an AMD innoieste oferta de procesoare grafice. Desi este greu sa intram in detalii legat de ce aduce fiecare generatie, numele unui procesor grafic ne poate spune foarte multe despre performantele sale.

Vom studia drept exemplu placa video „Radeon HD 6650M”.

Pana la generatia 6000 din 2011, placile video ATI pentru laptopuri foloseau titlul „Mobility” in fata numarului de model, lucru ce indica faptul ca vorbim de un procesor grafic pentru laptopuri si nu pentru desktopuri. Incepand cu seria 6000, pentru acelasi scop se foloseste un “M” la finalul numelui modelului respectiv.

„Radeon HD” este doar un nume de brand si are o semnificatie pur comerciala. Placile video cu aceleasi specificatii tehnice dar care sunt optimizate pentru modelare 3D (3dMax, Maya, Cad, etc.) poarte in fata denumirea “FirePro”.

„6650” este numele de cod specific fiecarui procesor grafic si care ne spune foarte multe despre performantele acestuia:

6 650(prima cifra) – indica generatia din care face parte procesorul grafic.
1 este pentru generatia din 2005-2006, 2 este generatia din 2006-2007, 3 este generatia din 2007-2008, 4 este generatia din 2009, 5 este generatia din 2010, 6 este generatia din 2011, si asa mai departe.

6 6 50 (a doua cifra) – indica pozitionarea in gama in functie de performanta. De exemplu:
Daca cifra este cuprinsa intre 1-3 (inclusiv) indica performanta scazuta, putin mai mare decat a unui procesor grafic integrat.
Daca cifra este cuprinsa intre 4-5 indica o performanta sub-medie, dar suficienta pentru jocuri 3D.
Daca cifra este 6, indica performante medii adica suficiente pentru a rula majoritatea jocurilor cu setarile la mediu.
Daca cifra este 7, indica performante peste medie, dar nu atat de mari incat sa vorbim de o placa de top (adica face parte din asa numita‚ „upper-middle class”)
Daca cifra este cuprinsa in intervalul 8-9, atunci vorbim de o placa video din varful de gama, cu performante deosebite.

66 5 0 (a treia cifra) – este un fel de sub-clasare a procesorului grafic. De obicei are valoarea de 3, 5 sau 7 iar procesoarele care au valorea 7 sunt putin mai bune decat cele care au valorea 5 sau care cele care au 5 sunt putin mai bune decat cele care au valorea 3.

665 0 (ultima cifra) – de cele mai multe ori este 0, un fel de sub – sub clasare care este foarte rar folosita, uneori lipseste in totalitate.



Generatia 6000M (2011)

Un procesor grafic Radeon 6000M

Generatia de procesoare grafice AMD, 6000M, s-a lansat oficial in ianuarie 2011 si se va gasi pe piata cel mai probabil pana in toamna lui 2011 cand se asteapta ca seria 7000M sa isi faca intrarea pe piata. Generatia 6000M este produsa folosind procesul de fabricatie de 40nm asa ca nu difera mult ca performanta fata de generatia precedenta si anume ATI Mobility 5000. Cu toate acestea, AMD a lucrat la imbunatarirea arhitecturii si perfectarea procesului de fabricatie, astfel incat seria 6000M este cu 10-15% mai rapida ca generatia precedenta si ofera performante mai bune in jocurile DirectX 11.

Ca si specificatii tehnice, toate procesoarele grafice din seria 6000M stiu sa foloseasca DirectX 11, HDMI 1.4a si Display Port 1.2 (care este menit sa inlocuiasca portul DVI).

Gama de jos (entry level) Gama medie (mainstream) Varful de gama (high-end)
Radeon HD 63x0M Radeon HD 65x0M Radeon HD 68x0M
Radeon HD 64x0M Radeon HD 66x0M Radeon HD 69x0M
Radeon HD 67x0M

Gama de jos – majoritatea jocurilor noi vor putea fi jucate cu setarile la minim sau chiar deloc / Gama medie – orice joc nou ar trebui sa ruleze fara probleme dar cu detaliile grafice setate la mediu / Gama de varf – jocurile nu reprezinta o problema pentru aceste placi care de multe ori pot sa le ruleze la rezolutii mari si cu toate setarile grafice activate

Pe langa aceste procesoare grafice dedicate, exista si doua procesoare grafice integrate si anume Radeon HD 6250 si Radeon HD 6310. Aceste procesoare fac parte din platforma Brazos si sunt integrate in procesorul principal (Fusion). Ele sunt dedicate in special netbookurilor si ofera performante grafice mult superioare in comparatie cu procesoarele grafice integrate Intel folosite in netbookuri.


In prezent, gama de procesoarele grafice AMD din generatia 2010 arata astfel:

Numele Numar de linii de procesare (shadere) Frecv. Grafica / Shadere Frecventa Memorie Bus memorie Tip Memorie DirectX TDP
1 Radeon  HD 6970M 960 680 MHz 900MHz 256-bit GDDR5 11 85W?
2 Radeon  HD 6950M 960 580 MHz 900MHz 256-bit GDDR5 11
3 Radeon  HD 6870M 800 675 MHz 1000MHz 128-bit GDDR5 11 50W
4 Radeon  HD 6850M 800 575 MHz 900MHz 128-bit GDDR5 11 40W
5 Radeon  HD 6770M 480 725 MHz 900MHz 128-bit GDDR5 11
6 Radeon  HD 6750M 480 600 MHz 900MHz 128-bit GDDR5 11
7 Radeon  HD 6730M 480 725 MHz 800MHz 128-bit GDDR3 11
8 Radeon  HD 6650M 480 600 MHz 900MHz 128-bit GDDR3 11
9 Radeon  HD 6630M 480 500 MHz 800MHz 128-bit GDDR3 11
10 Radeon  HD 6570M 400 650 MHz 900MHz 128-bit GDDR3 11
11 Radeon  HD 6550M 400 600 MHz 900MHz 128-bit GDDR3 11
12 Radeon  HD 6530M 400 500 MHz 900MHz 128-bit GDDR3 11
13 Radeon  HD 6490M 160 800 MHz 800MHz 64-bit GDDR3 11
14 Radeon  HD 6470M 160 700 MHz 800MHz 64-bit GDDR3 11
15 Radeon  HD 6450M 160 600 MHz 800MHz 64-bit GDDR3 11
16 Radeon  HD 6430M 160 480 MHz 800MHz 64-bit GDDR3 11
17 Radeon  HD 6370M 80 750 MHz 900MHz 64-bit GDDR3 11 11W
18 Radeon  HD 6350M 80 500 MHz 800MHz 64-bit GDDR3 11 7W
19 Radeon  HD 6330M 80 500 MHz 800MHz 64-bit GDDR3 11 7W

Procesoare grafice: Nvidia

Nvidia sunt unii dintre cei mai mari si cei mai vechi producatori de procesoare grafice din lume, ei fiind lideri ai segmentului mediu si de varf. In general placile video facute cu procesoare grafice Nvidia sunt un pic mai performante fata de oferta competitiei dar si putin mai scumpe.

In 2010 Nvidia a intampinat dificultatii in a-si mentine cota de piata, motivul principal fiind faptul ca arhitectura procesoarelor lor grafice nu reuseau sa obtina un raport foarte bun performanta/consum de curent (raportul este absolut esential cand vine vorba de componente destinate laptopurilor). Din 2011 insa, datorita imbunatatirilor si optimizarilor facute, Nvidia a reusit sa corecteze aceasta situatie si a intrat din nou pe trend ascendent, revenind in topul preferintelor atat ale producatorilor de laptopuri cat si ale consumatorilor.

Nvidia este bine cunoscuta pentru incercarile sale de a oferi mereu o experienta noua in materie de jocuri pe computer. Printre aceste incercari se numara tehnologiile 3D Vision si PhysX.

Despre tehnologia 3D Vision puteti citi mai multe aici: Placi video – Generalitati. Pe scurt, tehnologia 3D Vision permite utilizatorului, cu ajutorul unor ochelari speciali si a unui monitor cu rata de refresh de 120 Hz,  sa aiba o experienta complet 3D a jocurilor pe computer, asemanatoare cu cea a filmelor 3D sau a televizoarelor 3D.

Tehnologia PhysX reprezinta de fapt un set de instructiuni pe care programatorii pot sa le incorporeze in jocurile 3D si care permit o redare mult mai reala a efectelor fizice, cum ar fi fluide, explozii, geamuri, materiale textile, etc. Desi initial Nvidia a permis ca aceste instructiuni sa poate fi executate de orice placa video, inclusiv de cele ale competitorilor sai, ulterior a renuntat la aceasta politica. Acest lucru a determinat ca putine jocuri sa implementeze functiile PhysX. Mai mult, functia PhysX necesita ca o parte din resursele placii video sa fie alocate calcularii proceselor fizice. Pentru placile video din clasa medie, care oricum pentru o experienta flluida a jocurilor necesita ca detaliile grafice sa fie medii, activarea functiei PhysX necesita o reducere si mai mare a detaliilor grafice. De aceea, pentru a putea folosi aceasta functie este nevoie de placi video destul de puternice, de obicei din gama de varf.

Batman Arkham Asylym
Acelasi joc cu PhysX activat la maxim (stanga), cu accelerare PhysX moderata (centru) si fara PhysX (dreapta) - mai multe imagini la : http://physxinfo.com/data/vreview_batman.html

De la Nvidia ar mai fi de mentionat tehnologia Optimus, care permite laptopului sa schimbe intre placa video dedicata si cea integrata pentru a economisi curent, atunci cand laptopul este alimentat de la baterie. Mai multe informatii despre aceasta tehnologie puteti gasi aici: Placi video – Generalitati .


GTX 480M
O placa video Nvidia GTX 480M

Specificatii in functie de denumire (2011)

In denumirea unui procesor grafic Nvidia se afla destul de multe informatii pentru a sti in ce an a fost lansat si ce nivel de performanta are.

Pentru a exemplifica acest lucru vom lua in discutie procesorul grafic „GeForce GT 540M”.

Denumirea „GeForce” este un nume de brand, fiind specific placilor video Nvidia dedicate PC-urilor (laptop sau desktop). In afara de denumirea “Geforce” exista si denumirea “Quadro” care se foloseste la placile video dedicate modelarii 3D (cu softuri precum 3D Studios Max, Maya,  CAD, etc.).

Setul de litere „GT” este un fel de indicator al gamei in care se incadreaza placa video, dar nu unul foarte exact.
G (mai nou nu se mai foloseste deloc) – este pentru placi de nivel foarte jos, un pic mai performante decat un procesor grafic integrat.
GT – este pentru procesoare grafice din clasa medie.
GTS (rar folosit) – este pentru procesoare grafice cu performante sensibil peste medie, dar care sunt inca sub varful de gama.
GTX – este un prefix rezervat placilor din varful de gama.

„540M” – este numele procesorului grafic si care ofera informatii detaliate despre acesta.

5 40 (prima cifra) reprezinta generatia din care face parte procesorul.
Astfel, 1 este pentru generatia din prima jumatate a lui 2009, 2 este pentru generatia din a doua jumatate a lui 2009, 3 pentru generatia din prima jumatate a lui 2010, 4 este pentru generatia din a doua jumatate a lui 2010, 5 este pentru generatia din 2011, si asa mai departe.
Pentru generatiile care s-au lansat inainte de 2009, denumirile sunt un pic altfel si anume: 9 pentru generatia din 2008, 8 pentru generatia din 2007, 7 pentru generatia din 2006 si asa mai departe.

5 4 0 ( a doua cifra) reprezinta nivelul de performanta al placii video.
O cifra cumprinsa intre 0 si 1 (inclusiv) reprezinta un nivel de performanta foarte scazut, dar totusi putin mai bun decat al unui procesor grafic integrat.
Daca numarul este intre 2 si 5 (inclusiv) reprezinta un nivel de performanta mediu si cu cat acest numarul este mai mare cu atat si performantele sunt mai mari.
Pentru numere cumprinse intre 6 si 9 (inclusiv) vorbim deja de varful de gama si de placi video cu performante deosebite.

Pentru modelele lansate inainte de 2009 (adica 9000,8000,7000 etc.), codificarea distributiei pe scara performantei este un pic diferita: 1-4 – nivelul de jos, 5-7 – nivelul mediu, 8-9 – varful de gama.

54 0 (a treia si ultima cifra) este un fel de sub-categorie si rar ia alta valorea decat 0. Daca totusi se intampla sa nu fie 0, atunci este de obicei 5 si reprezinta o placa video usor imbunatatita fata de modelul de baza care are 0.

„M”-ul de la final indica faptul ca vorbit de un procesor grafic pentru laptopuri si nu pentru desktopuri.


Nvidia 540M
Un procesor grafic Nvidia GT 540M

Generatia 500M (2011)

In general Nvidia lanseaza o noua generatie de placi video cam o data pe an, sau mai bine zis o data la 9 luni. Ultima generatie de placi video pentru laptop lansata de Nvidia, seria 500M, a fost lansata in ianuarie 2011. Ea ar trebui sa se gaseasca pe piata cam pana in toamna lui 2011 cand ar trebui sa se lanseze seria 600M de procesoare grafice Nvidia.

Seria 500M este produsa la TSMC folosind procesul de fabricatie de 40nm (la fel ca si generatia precedenta – 400M). Cu toate aceastea, spre deosebire de generatia precedenta care nu a stralucit deloc la raportul consum de curent/performanta, Nvidia a facut eforturi mari pentru a optimiza arhitectura procesoarelor sale grafice, astfel incat acestea au acum un raport consum de curent /performanta sensibil mai bun. Acest lucru combinat cu perfectionarea procesului de fabricatie a dus la cresterea performantelor si reducerea consumului de curent (caldura degajata). Astfel generatia 500M este cam cu 10% mai rapida fata de  generatia precedenta (400M) si ofera o usoara reducere a consumului de curent.

Toate procesoarele grafice din seria 500M suporta DirectX 11 si HDMI 1.4a.

Structura ofertei Nvidia la momentul actual (2011):

Gama de jos (entry level) Gama medie (mainstream) Varful de gama (high-end)
GeForce 315M GeForce GT 520M GeForce GTX 460M
GeForce 410M GeForce GT 525M GeForce GTX 470M
GeForce GT 540M GeForce GTX 485M
GeForce GT 550M
GeForce GT 555M

Gama de jos – majoritatea jocurilor noi vor putea fi jucate cu setarile la minim sau chiar deloc / Gama medie – orice joc nou ar trebui sa ruleze fara probleme dar cu detaliile grafice setate la mediu / Gama de varf – jocurile nu reprezinta o problema pentru aceste placi care de multe ori pot sa le ruleze la rezolutii mari si cu toate setarile grafice activate



Specificatiile tehnice ale procesoarelor din oferta Nvidia pentru prima jumatate a lui 2011:

Numele Numar de linii de procesare (shadere) Frecv. Grafica Frecv. shadere Frecventa Memorie Bus memorie Tip Memorie DirectX TDP
1 GTX 485M 384 575 MHz 1150 MHz 750 MHz 256-bit GDDR5 11 100W
2 GTX 470M 288 550 MHz 1100 MHz 750 MHz 192-bit GDDR5 11 75W
3 GTX 460M 192 675 MHz 1350 MHz 625 MHz 192-bit GDDR5 11 65W
4 GT 555M 144 590 MHz 1180 MHz 900 MHz 192-bit GDDR3 11
5 GT 550M 96 740 MHz 1480 MHz 900 MHz 128-bit GDDR3 11
6 GT 540M 96 672 MHz 1344 MHz 900 MHz 128-bit GDDR3 11 35W
7 GT 525M 96 600 MHz 1200 MHz 900 MHz 128-bit GDDR3 11 25W
8 GT 520M 48 740 MHz 1480 MHz 800 MHz 64-bit GDDR3 11 17W
9 410M 48 575 MHz 1150 MHz 800 MHz 64-bit GDDR3 11 15W
10 315M 16 606 MHz 1212 MHz 800 MHz 64-bit GDDR3 10.1

Procesoare grafice: Intel

Intel este cel mai mare producator de procesoare grafice la nivel mondial, majoritatea laptopurilor de pe piata avand ca solutie grafica un procesor grafic Intel. Acest lucru se datoreaza in principal faptului ca Intel produce exclusiv placi video integrate, ieftine si cu performante reduse, pe care le ofera la pachet cu alte componente (chipset sau procesor). Din 2011 toate procesoarele de laptop vandute de Intel incorporeaza un procesor grafic pe langa procesorul principal. Drept urmare, odata cu achizitionarea unui laptop cu procesor Intel, se achizitioneaza invariabil si un procesor grafic Intel, chiar daca acesta ramane nefolosit (pentru ca laptopul foloseste o placa video dedicata).

In ciuda acestor lucruri, este totusi de remarcat ca Intel reuseste sa ofere solutii grafice de baza, suficiente pentru majoritatea utilizatorilor. Pretul foarte mic ramane insa principalul avantaj. Mai mult, in fiecare an Intel introduce odata cu o noua generatie de procesoare si o noua generatie de procesoare grafice. De obicei, fiecare generatie de procesoare grafice ofera performante duble fata de precedenta. Astfel, daca pentru generatia din 2010 chiar si un film in format Blu-ray (Full HD – 1080p) prezinta dificultati in redare, cea din 2011 rectifica aceste neajunsuri oferind inclusiv o reducere a consumului de curent.

Procesoarele grafice Intel nu au memorie video dedicata, ele folosesc o parte din memoria cache a procesorului si la nevoie imprumuta si din memoria RAM a laptopului. Acest lucru este un dezavantaj din punct de vedere al performantelor, dar pe de alta parte reduce costurile si este de cele mai multe ori suficient pentru majoritatea aplicatiilor din ziua de azi.

De asemenea Intel numeste asa zisele “shadere”  sau linii de procesare “Execution Units” sau pe scurt EUs.

Intel HD Graphics 3000
Locul procesorului grafic in procesorul principal (Sandy Bridge)


Intel HD Graphics 3000 (2011)

O data cu lansarea in 2011 a procesoarelor Sandy Bridge pentru laptopuri, s-a lansat si ultimul procesor grafic Intel, asa numitul HD Graphics 3000. Acesta este incorporat in procesorul principal si ofera performante mult superioare fata de ce a oferit Intel pana acum. Acest lucru se datoreaza nu numai imbunatarilor de arhitectura dar si a faptului ca Intel a trecut de la procesul de fabricatie de 45nm, folosit pentru procesoarele grafice din 2009/2010, la procesul de fabricatie de 32nm ceea ce permite frecvente mai mari cu un consum de curent mai mic. Astfel HD Graphics 3000 nu numai ca poate sa redea fara probleme filme in format Blu-ray (Full HD – 1080p) dar poate sa si ruleze unele din ultimele jocuri aparute, desi este adevarat ca numai cu setarile la minim si la rezolutii foarte mici (800 x 600). Oricum este de remarcat ca Intel a reusit sa obtina aceasta performanta de la un procesor grafic foarte mic. Mai mult, tehnologia Turbo Boost folosita de Intel in procesoarele sale, este implementata si in procesorul grafic. In acest fel, atunci cand este solicitat procesorul grafic , acesta isi dubleaza viteza de la 650 MHz la 1300 MHz, dubland astfel si performantele.

Urmatoare generatie de procesoare grafice Intel va fi lansata in 2012.

Mai jos specificatiile procesoarelor grafice facute de Intel in perioada 2009-2011:

Numele Numar linii de procesare (shadere) Frecventa  Grafica DirectX Lansat
1 HD Graphics 3000 12 650 MHz – 1300 MHz 10.1 2011
2 GMA HD 12 500 MHz – 766 MHz 10 2010
3 GMA 4500MHD 10 400 MHz – 533 MHz 10 2009