Platforma Huron River (Mobile Sandy Bridge) devine “aproape” oficiala

Cu mai mult timp in urma am scris despre beneficiile pe care platforma Huron River (Mobile Sandy Bridge) le va aduce pentru laptopurile anului 2011. Aceasta se va lansa oficial pe 6 ianuarie 2011 la CES (Consumer Electronics Show) in Las Vegas. Cei care vor sa-si achizitioneze un laptop cu noile procesoare Sandy Bridge trebuie sa stie ca acestea vor incepe sa se livreze catre consumatorii finali pe la inceputul lui februarie 2011 (inclusiv in Romania). Cu toate acestea ,nu toate gamele de procesoare din oferta Intel vor fi disponibile in acelasi timp. Astfel, laptopurile cu procesoare quad-core, destinate gamei de varf, vor fi primele care vor fi livrate undeva in a doua jumatate a lunii ianuarie. Clasa medie sau mainstream de procesoare, adica genul de procesoare care se gasesc in majoritatea lapopurilor de pe piata, va incepe livrarea la inceputul lui februarie. Pentru cei care sunt interesati de laptopuri subtiri si ultraportabile, termenul de asteptare se va prelungi pana in iunie-iulie 2011.

Chipsetul

Platforma Huron River va avea 5 chipseturi diferite, fiecare dedicat unei game specifice. Astfel, chipseturile:

QS67 si QM67 – sunt dedicate laptopurile de tip business si au in plus niste functii speciale de securitate
HM67 si HM65 – sunt pentru gama de varf si maintream
UM67 – este dedicat laptopurilor ultraportabile

Toate aceste chipseturi suporta:

  • Intel Rapid Storage (AHCI)
  • Intel Rapid Storage (RAID, 0,1,5,10) – exceptie fac laptopurile ultraportabile (UM67) care nu suporta RAID
  • 6 porturi SATA II
  • 2 Porturi SATA III
  • 14 porturi USB – exceptie face HM65, adica gama mainstream, care suporta doar 12 porturi USB
  • HDMI 1.4
  • Intel Extreme Tuning Utility (exceptie HM65 – gama mainstream si UM67 – gama ultraportabile)
  • 8 porturi PCI-e 2.0
  • 1 port PCI-e 2.0 dedicat pentru placa video
  • Intel Gigabit LAN 10/100/1000 integrat in Chipset
  • Memorii DDR3 de 1333 MHz pentru gama mainstream
  • Memorii DDR3 de 1600 MHz pentru gama de varf

Din nefericire, desi se specula ca platforma Huron River va avea suport pentru USB 3.0, acesta se pare ca lipseste.

Procesoarele din platforma Huron River

Arhitectura Sandy Bridge
Arhitectura noilor procesoare Mobile Sandy Bridge

In materie de procesoare, majoritatea procesoarelor din gama medie primesc un plus de performanta de 10-15% fata de procesoarele Intel din 2010 care lucreaza la aceeasi frecventa. Procesoarele din gama de varf, acum fabricate pe 32nm, au in acelasi timp frecvente mult mai mari si drept urmare sunt mult mai rapide decat cele din 2010 (Platforma Calpella). De asemenea, toate procesoarele Sandy Bridge folosesc Turbo 2.0, o varianta imbunatatita a functiei Turbo 1.0, care ofera performante mai mari atunci cand procesorul este folosit intens.

Clasa de varf:

Denumire Procesor Mem. Cache Frecventa de baza Frecv. Maxima Turbo Caldura degajata (TDP) Viteza mem. DDR3 Hyper-Threading Numar fizic de nuclee Solutie grafica integ. Pret* Lansat (trimestru)
Intel® Core™
i7-2920XM
8MB 2.50 GHz 3.50GHz 55W 1600 MHz Da 4 HD 3000 $1096 T1’11
Intel® Core™
i7-2820QM
8MB 2.30 GHz 3.40GHz 45W 1600 MHz Da 4 HD 3000 $568 T1’11
Intel® Core™
i7-2720QM
6MB 2.20 GHz 3.30GHz 45W 1600 MHz Da 4 HD 3000 $378 T1’11
Intel® Core™
i7-2630QM
6MB 2.00 GHz 2.90GHz 45W 1333 MHz DA 4 N/A T1, 11

** procesoarele sunt ordonate de la cel mai performant la cel mai putin performant in functie de specificatiile tehnice
* pret de fabrica: fara taxe de import, TVA etc. Datorita faptului ca unele modele de procesoare nu se mai fabrica sau au fost inlocuite de modele mai noi, este foarte posibil ca in prezent acestea sa se gaseasca pe piata la preturi un pic mai mici decat cele oficiale.

Clasa medie:

Denumire Procesor Mem. Cache Frecventa de baza Frecv. Maxima Turbo Caldura degajata (TDP) Viteza mem. DDR3 Hyper-Threading Numar fizic de nuclee Solutie grafica integ. Pret* Lansat in (trimestru)
Intel® Core™
i7-2620M
4MB 2.70 GHz 3.40GHz 35W 1333 MHz Da 2 ? $346 T1’11
Intel® Core™
i5-2540M
3MB 2.60 GHz 3.30GHz 35W 1333MHz Da 2 ? $266 T1’11
Intel® Core™
i5-2520M
3MB 2.50 GHz 3.20GHz 35W 1333 MHz Da 2 ? $225 T1’11
Intel® Core™
i5-2410M
3MB 2.30 GHz 2.90GHz 35W 1333 MHz Da 2 ? N/A T1’11
Intel® Core™
i3-2310M
3MB 2.10 GHz N/A 35W 1333 MHz Da 2 ? N/A T1’11

** procesoarele sunt ordonate de la cel mai performant la cel mai putin performant in functie de specificatiile tehnice
* pret de fabrica: fara taxe de import, TVA etc. Datorita faptului ca unele modele de procesoare nu se mai fabrica sau au fost inlocuite de modele mai noi, este foarte posibil ca in prezent acestea sa se gaseasca pe piata la preturi un pic mai mici decat cele oficiale.

Clasa ultraportabile:

Denumire Procesor Mem. Cache Frecventa de baza Frecv. Maxima Turbo Caldura degajata (TDP) Viteza mem. DDR3 Hyper-Threading Numar fizic de nuclee Solutie grafica integ. Pret* Lansat in (trimestru)
Intel® Core™
i7-2649M
4MB 2.30 GHz 3.20GHz 25W 1333 MHz Da 2 ? $346 T1’11
Intel® Core™
i7-2629M
4MB 2.10 GHz 3.00GHz 25W 1333MHz Da 2 ? $311 T1’11
Intel® Core™
i7-2657M
4MB 1.60 GHz 2.70GHz 17W 1333 MHz Da 2 ? $317 T1’11
Intel® Core™
i7-2617M
4MB 1.50 GHz 2.60GHz 17W 1333 MHz Da 2 ? $289 T1’11
Intel® Core™
i5-2537M
3MB 1.40 GHz 2.30GHz 17W 1333 MHz Da 2 ? $250 T1’11

** procesoarele sunt ordonate de la cel mai performant la cel mai putin performant in functie de specificatiile tehnice
* pret de fabrica: fara taxe de import, TVA etc. Datorita faptului ca unele modele de procesoare nu se mai fabrica sau au fost inlocuite de modele mai noi, este foarte posibil ca in prezent acestea sa se gaseasca pe piata la preturi un pic mai mici decat cele oficiale.

Solutia grafica integrata

Procesorul grafic integrat in procesoarele principale ale noii platforme este mult mai performant fata de generatia precedenta. Acest lucru se datoareaza nu numai faptului ca este fabricat pe 32nm (fata de 45nm in 2010), dar si unor imbunatatiri de arhitectura aduse de Intel. Astfel, testele sintetice arata ca solutia grafica Intel HD 3000 oferta performante aproape duble fata de generatia precedenta Intel GMA HD. Cu Intel HD 3000 este posibila rularea de filme Blu-Ray fara probleme si de aplicatii grafice complexe, cum ar fi ultimele aparitii de jocuri 3D (cu setarile la medium-low).

Wireless

In buna traditie Intel, orice platforma noua este insotita si de o serie de placi wireless mai performante fata de generatia precedenta, adica semnal mai puternic si viteza de transfer mai mare.

Intel® Centrino Ultimate-N 6300 Solutie wireless pentru gama de varf
Intel® Centrino Advanced-N 6205 Solutie wireless pentru clasa medie
Intel® Centrino Advanced-N 6230 Solutie wireless + Bluetooth pentru gama de varf
Intel® Centrino Advanced-N 1030 Solutie wireless + Bluetooth pentru gama de medie
Intel® Centrino Advanced-N 1000 Solutie wireless pentru laptopurile entry-level (clasa de jos)

Placi video: Generalitati

Asemenea procesorului, placa video este o componenta esentiala in alegerea unui laptop, fiind responsabila pentru tot ce inseamna aplicatie vizuala. Aceasta precizare, desi suna cliseistic, este necesara pentru a intelege importanta placii video. Multi experti auto-proclamati si anumiti retaileri, pun accent pe rolul placii video in rularea jocurilor, insa placa video are un rol destul de important si in cazul aplicatiile esentiale, precum interfata de management a desktopului (desktop environment). De exemplu, sistemele de operare precum Vista sau Windows 7 folosesc interfata Aero, interfata responsabila pentru intreaga identitate vizuala a sistemului : de la efectele de transparenta pana la miscarea cursiva a ferestrelor. O placa video foarte slaba, cum este cazul multor netbook-urilor, va necesita reducerea acestei interfete la ceva mult mai simplu si mai putin atractiv vizual.

Mai mult, rolul placii video in rularea filmelor este esential. Un film Full HD (1080p) nu va rula coerent pe o placa video slaba. Cu cat imaginea care trebuie sa apara pe ecran este mai complexa si mai mare (in termeni de rezolutie), cu atat placa video este mai solicitata. In topul aplicatiilor foarte solicitante pentru placa video, troneaza jocurile 3D si programele de editare si modelare grafica (3D si 2D) alaturi de programele de montaj video. Drept urmare, cei care vor sa utilizeze in mod constant pe laptopul lor astfel de aplicatii, trebuie sa fie pregatiti sa investeasca intr-o solutie grafica performanta.

Pentru a avea o imagine cat mai clara a ofertei de placi video de pe piata laptopurilor, este necesara o intelegere mai aprofundata a specificatiilor tehnice pe care acestea le au. De aceea vom incepe prin a mentiona ca desi se face referire la o placa video ca la o singura componenta, ea este de fapt formata din mai multe componente, dintre care cele mai importante sunt procesorul grafic si memoria video (grafica). Performantele unei placi video sunt in mare parte date de puterea de calcul a procesorului grafic si in mai mica masura de viteza la care functioneaza memoria video. Din acest motiv cand se vorbeste de o placa video, deseori se face referire la caracteristicile procesorului grafic si mai rar la celelalte componente. Pentru cei care vor sa inteleaga mai in detaliu arhitectura procesoarelor grafice, exista un articol separat, intitulat “Procesoare grafice: detalii tehnice“, in care se discuta pe larg aceste aspecte. Iar pentru cei si mai curiosi,  aici puteti gasi mai multe informatii despre memoria video.

Mai departe vom detalia cateva din caracteristicile generale pe care le putem intalni la placile video pentru laptopuri.

Placi video dedicate vs. placi video integrate

Placile video integrate sunt de fapt un procesor grafic de performante reduse si consum mic de curent care este integrat (unit) cu alte componente de baza ale laptopului cum ar fi procesorul sau chipsetul placii de baza (detalii). De obicei, acesta nu are memorie video dedicata si se foloseste de memoria RAM a laptopului. Marele avantaj al acestei solutii grafice este pretul redus si faptul ca ofera suficienta putere de calcul pentru a efectua lucruri de baza, precum editarea de text sau navigarea pe Internet. Printre dezavantaje se numara evidenta lipsa de performanta pentru sarcini complexe (jocuri 3D, etc) si faptul ca, in caz de defectare, trebuie schimbate multe din componentele de baza ale laptopului, uneori fiind mai avantajoasa schimbarea laptopului cu totul.

Placile video dedicate sunt de obicei separate de restul componentelor din laptop, reprezentand o placa electronica de sine statatoare pe care se gaseste procesorul grafic si memoriea video. Aceasta placa video se conecteaza la placa de baza printr-un port special PCI Express. Exceptie de la aceasta regula fac placile video dedicate de performante foarte mici. Din rationamente economice, producatorii opteaza uneori pentru integrarea lor in placa de baza, dar componentele lor principale, adica procesorul grafic si memoria video raman separate. Laptopurile care folosesc placi video dedicate sunt mai scumpe si ofera performante mult superioare celor care folosesc solutii video integrate. Dezavantajul vine prin cresterea consumului de curent si al caldurii degajate.

Este bine de mentionat ca o placa video dedicata este asamblata de firma care face laptopul in care aceasta va functiona. Ca o consecinta a acestui fapt, placile video dedicate, chiar daca folosesc acelasi procesor grafic, vor fi diferite de la producator la producator si chiar intre modelele de laptop ale aceluiasi producator. De aceea, se intampla rar ca o placa video de la un model sau brand sa se potriveasca intr-un alt laptopt (exceptie fac placile video format MXM).

O placa video integrata si o placa video dedicata
O placa video Intel GMA 4500MHD integrata pe placa de baza a unui laptop (stanga) si o placa video dedicata, complet separata, ATI (AMD) Mobility Radeon 4500 (dreapta)


Porturile HDMI si DVI

In cazul in care utilizatorul doreste folosirea unei alte forme de display (afisare) in afara monitorului de la laptop, este necesara existenta unui port HDMI. Aceasta interfata compacta audio-video, materializata prin existenta unei mufe suplimentare, serveste celor care se folosesc des de videoproiectoare sau ecrane LCD pentru a-si afisa munca, a se juca, etc. Prezenta ei este binevenita si este anuntata in general in specificatiile tehnice ale laptopului. Este totusi bine sa verificati pe siteul producatorului daca modelul de placa al laptopului suporta acest format. Portul HDMI nu tine de producator, ci exclusiv de modelul placii.

De asemenea, orice placa video ofera si un port DVI, port asemanator in functionalitate cu portul HDMI, cu mentiunea ca poate transmite doar semnal video, nu si audio. La el se pot conecta exclusiv monitoare de calculator sau proiectoare.


Portul HDMI si DVI
Portul HDMI (stanga) si DVI (dreapta)


Tehnologia Optimus

Recent, Nvidia a introdus o inovatie in materie de laptopuri, asa numita tehnologie Optimus. Tehnologia Optimus permite unui laptop care are o placa video integrata si una dedicata sa le foloseasca alternativ, dupa nevoie. Adica, atunci cand laptopul nu este solicitat din punct de vedere grafic sau functioneaza pe baterie, placa video dedicata care consuma mult curent este oprita, iar laptopul utilizeaza exclusiv placa video integrata. Atunci cand laptopul are nevoie de putere grafica, placa video integrata este oprita, iar laptopul incepe sa foloseasca placa video dedicata. Deocamdata doar Nvidia a implementat aceasta tehnologie, dar AMD (fostul ATI) a anuntat ca va oferi in curand o solutie similara numita “Dynamic SG” sau “Dynamic Switchable Graphics”.
Tinem sa mentionam ca Tehnologia Optimus nu functioneaza intotdeauna corect daca sistemul de operare este pe 32-bit, de aceea este recomandata folosirea unui sistem de operare pe 64-bit (Windows 7 sau Vista).


Tehnologia 3D Vision

3D VisionTehnologia  3D Vision a fost introdusa de Nvidia in 2008 si este dedicata exclusiv gamerilor. Pentru a beneficia de ea, este nevoie de un set de ochelari speciali si de un monitor LCD care are o rata de refresh (refresh rate) de 120 Hz. Laptopurile care au sigla 3D Vision, includ in pret lor ochelarii speciali si au monitoare compatibile cu acestia. Spre deosebire de multe televizoare 3D, care ofera o imagine statica (datorata inclusiv naturii transmisiunii tv), laptopurile care beneficiaza de tehnologia 3D Vision, creeaza o imagine care variaza in functie de pozitia capului, astfel incat nu apar desincronizari de imagine, iar experienta 3D este mai imersiva. Prin software-ul special Nvidia, care face sincronizarea intre pozitia capului, ochelari si imagine, aproape orice joc poate beneficia de experienta 3D Vision.

Tehnologia 3D Vision are insa si niste dezavantaje evidente, primul fiind faptul ca desi experienta jocurile este mai imersiva, performantele grafice sunt mai mici. Acest lucru se datoreaza faptului ca placa video trebuie sa ofere o imagine diferita fiecarui ochi si deci trebuie sa proceseze un volum dublu de informatie. Drept urmare, daca in mod normal (fara 3D Vision) un joc se poate juca pe laptopul respectiv cu setarile video la “high”, atunci cand se va vrea folosirea tehnologiei 3D Vision , este foarte probabil ca acest lucru sa se schimbe.  Adica pentru ca jocul sa ruleze cursiv setarile grafice vor trebui reduse la “medium” sau chiar mai jos. Drept urmare, cei care vor sa joace ultimele jocuri folosind 3D Vision, trebuie sa opteze pentru o solutie grafica foarte performanta.

Un alt dezavantaj al acestei tehnologii este faptul ca monitoarele LCD pentru 3D Vision, care au un refresh rate de 120 Hz, nu au rezolutii mari. Marea majoritate au rezolutii de maxim 1366×768. Pentru multi gameri acest lucru s-ar putea sa nu fie un mare inconvenient, dar pentru cei care foloseasc laptopul si pentru alte activitati (editare video sau photoshop) astfel de rezolutii nu sunt tocmai binevenite.


Standardul MXM (Mobile PCI Express Module)
Placa video Mobility 4650
O placa video MXM 3.0a (ATI Mobility Radeon 4650)

Standardul MXM este menit sa elimine incompatibilitatea dintre placile video facute de diferiti producatori de laptopuri. In principiu, o placa video MXM trebuie sa se potriveasca (indiferent de fabricant sau brand) in orice laptop care foloseste un port/slot MXM. Exista insa si aici cateva limitari. In primul rand, standardul MXM se schimba cam o data la 3 ani, iar placile care folosesc un standard mai vechi nu pot fi utilizate in laptopuri care folosesc un standard nou. La fel, laptopurile care au un port MXM mai vechi nu pot folosi placi MXM care sunt facute pe un standard mai nou.

In al doilea rand, caldura degajata de o placa video MXM trebuie sa se incadreze in puterea de racire a laptopului care o va folosi. Astfel, o placa video foarte puternica, care genereaza multa caldura, nu poate fi utilizata intr-un laptop proiectat pentru o placa video de performanta scazuta. Invers insa este posibil, iar o placa video de performante scazute ar trebui sa functioneze fara probleme intr-un laptop care este proiectat pentru placi video mai puternice.

In al treilea rand, se poate ca BIOS-ul laptopului sa nu vrea sa recunoasca decat anumite modele de placa video MXM, limitand astfel numarul placilor video care pot fi folosite in modelul respectiv.

Desi standardul MXM exista de mai multi ani, in prezent doar cativa producatori il folosesc. O explicatie ar fi ca implementarea lui ar duce la o usoara reducere a vanzarilor de laptopuri, precum si la creerea unei piete secundare de placi video dedicate. Iata brandurile si producatorii care in momentul de fata fabrica laptopuri cu placi video dedicate MXM:

– Acer (pana la seria 200M de la Nvidia si seria 4000M de la ATI, inclusiv, modelele mai noi nu sunt MXM)
– Alienware
– ASUS (foloseste placi MXM usor modificate astfel ca numai cele din laptopurile ASUS se pot schimba intre ele)
– Clevo (in toate modelele de varf)
– Compal
– Fujitsu (Fujitsu-Siemens pana in 2008)
– HP (doar pentru modelele elitebook gen 8740w, 8540w)
– Lenovo (laptopurile din seria W)
– MSI
– OCZ


Memoria Video

Desi nu este la fel de importanta ca procesorul grafic in a defini performanta unei placi video, ea ramane totusi esentiala pentru functionarea acesteia. In prezent, pentru placile video dedicate exista doi producatori de memorii video: Samsung si Hynix. Placile video integrate nu au nevoie de memorie video separata, acestea folosind o parte din memoria RAM a laptopului (shared memory). Despre memoria video puteti citi mai multe aici: Placi video – memoria video.

Procesoare grafice

In 2010 piata procesoarelor grafice pentru laptopuri arata cam asa: Intel – 55%, AMD (ATI) – 27.6%, Nvidia – 17.1%, Via (S3) si SiS – 0.3% (sursa). Deoarece exista foarte putine modele de laptop care implementeaza procesoare grafice S3 sau SiS, nu vom insista pe aceste branduri.

Mai departe, pentru a avea o imagine mai clara asupra ofertei de placi video de pe piata laptopurilor vom oferii informatii specifice ficarui brand de procesoare grafice in parte:

AMD
AMD
Intel
Intel
Nvidia
Nvidia

Placile video de laptop in comparatie cu cele de desktop

In comparatie cu placile video pentru desktopuri, placile video dedicate pentru laptopuri sunt vizibil inferioare ca performanta. O placa video pentru laptopurile din gama medie ofera de obicei performante asemanatoare cu o placa video din gama de jos a desktop-urilor. La fel, o placa video pentru laptopurile din gama de varf ofera performante asemanatoare cu o placa video de clasa medie pentru desktop. Cu toate acestea, placile video pentru laptopuri raman foarte scumpe, iar cele mai performante costa in jur de 1,500RON dar pot ajunge si la 3,000RON (pentru cele din clasa medie pretul este in jur de 650-800RON). Aceste preturi au o singura justificare, si anume consumul de curent, mult sub cel al placilor video de desktop care ofera aceelasi performante.