Seria 7000M de placi video AMD

Conform unor informatii obtinute de www.donanimhaber.com , seria de placi video 7000M va aparea in laptopuri cel mai devreme in noiembrie 2011 si va fi facuta folosind procesul de fabricatie de 28nm.

Mai jos puteti vedea pozitionarea pe piata a placilor 7000M:

Nu vom intra in detalii legate de denumirile de cod, ci ne vom rezuma la a sintetiza situatia actuala:

In gama mainstream, unde acum sunt pozitionate procesoarele grafice AMD 64x0M si 65x0M, vor aparea cel mai probabil in noiembrie/decembrie 2011 modele noi, modele care vor fi cam cu 25%-30% mai performante decat actualele. E posibil ca si consumul de curent sa fie putin mai mic (desi cel mai probabil acesta va ramane la fel). Acestea vor avea un Bus de memorie de 128-bit si vor fi dotate cu 1 GB GDDR3 pana la 2 GB GDDR5 de memorie.

In partea de sus aceea ce este acum gama mainstream, adica seriile 66x0M si 67x0M, tot in noiembrie/decembrie 2011 vor intra pe piata procesoare cam cu 30% mai puternice, care vor folosi intre 1 GB si 2 GB de memorie GDDR5.

Seriile actuale de procesoare grafice AMD 68x0M vor fi inlocuite tot in noiembrie 2011 de procesoare cu un bus de memorie de 128-bit sau 192-bit (in momentul de fata este 128-bit). Performantele lor ar trebui sa fie cam cu 25% mai mari fata de procesoarele grafice actuale din aceasta gama.  Se speculeaza ca vor folosi intre 1.5 GB de memorie GDDR5 pana la 3 GB.

In final, varful de gama,  ocupat pe moment de proaspat lansatele placi video 6970M si 6950M,  o sa fie inlocuit cu o noua generatie  in primavara lui 2012, cel mai probabil denumite 7970M si 7950M. Acestea vor fi cu 25% mai performante fata de placile video actuale si vor avea intre 2 GB si 4 GB memorie GDDR5.

Nota redactiei: In actualele conditii, ne pare cel putin ciudat ca acestor procesoare grafice li s-a alocat atat de multa memorie video. In realitate, acestea vor reusi sa foloseasca maxim jumatate din memoria alocata si asta cele mai solicitante aplicatii 3D. Drept urmare, din rationamente economice, excesul de memorie video nu se justifica. Se poate totusi ca din punct de vedere al marketingului, miscarea sa aiba sens.

Urmatoarea generatie de placi video vine la sfarsitul lui 2011

In materie de placi video pentru laptopuri, ultimele generatii au fost lansate in ianuarie 2011 la CES, adica seria 500M de la Nvidia si seria 6000M de la AMD. Procesoarele grafice, fie ele Nvidia sau AMD, care stau la baza acestor placi video sunt fabricate de TSMC, una din cele mai mari companii producatoare de cipuri din lume. In prezent TSMC produce toate procesoarele grafice folosind procesul de fabricatie de 40nm, dar concomitent face investii serioase (miliarde de dolari) pentru a trece la urmatorul proces de fabricatie, cel de 28nm.

Trecerea la procesul de fabricatie de 28nm ineamna ca TSMC va putea produce chipuri care au mai multe tranzistoare, sunt mai mici, au un consum de curent mai mic si ofera mai multa putere grafica.

Pana acum TSMC a anuntat ca progresele de modernizare s-au derulat conform asteptarilor, astfel ar trebui ca primele procesoare grafice pe 28nm sa intre in fabricatie in a doua jumtate a anului. Mai mult, Nvidia a anuntat astazi ca se asteapta ca primele procesoare grafice facute pe 28nm sa iasa in trimestrul 4 (octombrie – decembrie) din 2011.  Primele care vor beneficia de noul proces de fabricatie vor fi placile video desktop, cele pentru laptop urmand sa iasa un pic mai tarziu. De asemenea, AMD a anuntat ca si ei vor fi clienti TSMC in acest an, asa ca si ei ar trebui sa lanseze urmatoarea generatie de placi video cam in acelasi timp.

In aceste conditii, putem spune ca cel mai probabil in decembrie 2011 vom avea urmatoarea generatie de placi video pentru laptop, adica seria 600M de la Nvidia si seria 7000M de la AMD.

Pentru ce-i care sunt dispusi sa astepte, tinem sa anuntam ca aceasta noua generatie ar trebui sa aiba performante grafice cam cu 25% mai mari fata de generatia actuala, pastrand aceleasi preturi si consum de curent.

Laptopuri cu Nvidia GT 520M si GT 540M

Pentru cei care vor sa-si achizitioneze cat mai curand un laptop cu procesor Sandy Bridge si solutie grafica Nvidia de ultima generatie, adica seria 5x0M, iata  unele din modelele pentru care puteti opta.

Nu ne asteptam ca toate aceste modele sa se gaseasca in Romania, dar o buna parte din ele ar trebui sa apara in urmatoarea luna in oferta magazinelor online.

Vrem sa mentionam ca toate aceste modele suporta tehnologia Optimus (puteti citi mai mult despre ea aici), care sporeste seminificativ timpul de utilizare pe baterie.

Tinem sa mentionam ca modelul Nvidia GT 520M este destul de puternic, putand sa ruleze majoritatea jocurilor lansate pana in prezent la un nivel mediu de detalii grafice. Majoritatea laptopurilor care au acest model sunt mai mici, avand diagonala de 13-14 inch.

Modelul GT 540M, este sensibil mai performant, putand sa ruleze majoritatea jocurilor lansate pana in 2010 la un nivel de detaliu mediu sper inalt. Majoritatea laptopurilor care folosesc acest procesor grafic au un ecran de 15 inch.

GT 520M GT 540M Nvidia GT 520M sau 540M
ASUS K93c ASUS N53sv Acer Aspire 3740G
ASUS K73c Clevo W170HM Acer Aspire 4738G
ASUS K53sd Clevo W150HM Acer Aspire 4741G
ASUS K43sd MSI MS16G5 Acer Aspire 4750G
ASUS N53sd Acer Aspire 5750G
Toshiba Satellite A665 ( si cu GT 530M)

Placi video: Generalitati

Asemenea procesorului, placa video este o componenta esentiala in alegerea unui laptop, fiind responsabila pentru tot ce inseamna aplicatie vizuala. Aceasta precizare, desi suna cliseistic, este necesara pentru a intelege importanta placii video. Multi experti auto-proclamati si anumiti retaileri, pun accent pe rolul placii video in rularea jocurilor, insa placa video are un rol destul de important si in cazul aplicatiile esentiale, precum interfata de management a desktopului (desktop environment). De exemplu, sistemele de operare precum Vista sau Windows 7 folosesc interfata Aero, interfata responsabila pentru intreaga identitate vizuala a sistemului : de la efectele de transparenta pana la miscarea cursiva a ferestrelor. O placa video foarte slaba, cum este cazul multor netbook-urilor, va necesita reducerea acestei interfete la ceva mult mai simplu si mai putin atractiv vizual.

Mai mult, rolul placii video in rularea filmelor este esential. Un film Full HD (1080p) nu va rula coerent pe o placa video slaba. Cu cat imaginea care trebuie sa apara pe ecran este mai complexa si mai mare (in termeni de rezolutie), cu atat placa video este mai solicitata. In topul aplicatiilor foarte solicitante pentru placa video, troneaza jocurile 3D si programele de editare si modelare grafica (3D si 2D) alaturi de programele de montaj video. Drept urmare, cei care vor sa utilizeze in mod constant pe laptopul lor astfel de aplicatii, trebuie sa fie pregatiti sa investeasca intr-o solutie grafica performanta.

Pentru a avea o imagine cat mai clara a ofertei de placi video de pe piata laptopurilor, este necesara o intelegere mai aprofundata a specificatiilor tehnice pe care acestea le au. De aceea vom incepe prin a mentiona ca desi se face referire la o placa video ca la o singura componenta, ea este de fapt formata din mai multe componente, dintre care cele mai importante sunt procesorul grafic si memoria video (grafica). Performantele unei placi video sunt in mare parte date de puterea de calcul a procesorului grafic si in mai mica masura de viteza la care functioneaza memoria video. Din acest motiv cand se vorbeste de o placa video, deseori se face referire la caracteristicile procesorului grafic si mai rar la celelalte componente. Pentru cei care vor sa inteleaga mai in detaliu arhitectura procesoarelor grafice, exista un articol separat, intitulat “Procesoare grafice: detalii tehnice“, in care se discuta pe larg aceste aspecte. Iar pentru cei si mai curiosi,  aici puteti gasi mai multe informatii despre memoria video.

Mai departe vom detalia cateva din caracteristicile generale pe care le putem intalni la placile video pentru laptopuri.

Placi video dedicate vs. placi video integrate

Placile video integrate sunt de fapt un procesor grafic de performante reduse si consum mic de curent care este integrat (unit) cu alte componente de baza ale laptopului cum ar fi procesorul sau chipsetul placii de baza (detalii). De obicei, acesta nu are memorie video dedicata si se foloseste de memoria RAM a laptopului. Marele avantaj al acestei solutii grafice este pretul redus si faptul ca ofera suficienta putere de calcul pentru a efectua lucruri de baza, precum editarea de text sau navigarea pe Internet. Printre dezavantaje se numara evidenta lipsa de performanta pentru sarcini complexe (jocuri 3D, etc) si faptul ca, in caz de defectare, trebuie schimbate multe din componentele de baza ale laptopului, uneori fiind mai avantajoasa schimbarea laptopului cu totul.

Placile video dedicate sunt de obicei separate de restul componentelor din laptop, reprezentand o placa electronica de sine statatoare pe care se gaseste procesorul grafic si memoriea video. Aceasta placa video se conecteaza la placa de baza printr-un port special PCI Express. Exceptie de la aceasta regula fac placile video dedicate de performante foarte mici. Din rationamente economice, producatorii opteaza uneori pentru integrarea lor in placa de baza, dar componentele lor principale, adica procesorul grafic si memoria video raman separate. Laptopurile care folosesc placi video dedicate sunt mai scumpe si ofera performante mult superioare celor care folosesc solutii video integrate. Dezavantajul vine prin cresterea consumului de curent si al caldurii degajate.

Este bine de mentionat ca o placa video dedicata este asamblata de firma care face laptopul in care aceasta va functiona. Ca o consecinta a acestui fapt, placile video dedicate, chiar daca folosesc acelasi procesor grafic, vor fi diferite de la producator la producator si chiar intre modelele de laptop ale aceluiasi producator. De aceea, se intampla rar ca o placa video de la un model sau brand sa se potriveasca intr-un alt laptopt (exceptie fac placile video format MXM).

O placa video integrata si o placa video dedicata
O placa video Intel GMA 4500MHD integrata pe placa de baza a unui laptop (stanga) si o placa video dedicata, complet separata, ATI (AMD) Mobility Radeon 4500 (dreapta)


Porturile HDMI si DVI

In cazul in care utilizatorul doreste folosirea unei alte forme de display (afisare) in afara monitorului de la laptop, este necesara existenta unui port HDMI. Aceasta interfata compacta audio-video, materializata prin existenta unei mufe suplimentare, serveste celor care se folosesc des de videoproiectoare sau ecrane LCD pentru a-si afisa munca, a se juca, etc. Prezenta ei este binevenita si este anuntata in general in specificatiile tehnice ale laptopului. Este totusi bine sa verificati pe siteul producatorului daca modelul de placa al laptopului suporta acest format. Portul HDMI nu tine de producator, ci exclusiv de modelul placii.

De asemenea, orice placa video ofera si un port DVI, port asemanator in functionalitate cu portul HDMI, cu mentiunea ca poate transmite doar semnal video, nu si audio. La el se pot conecta exclusiv monitoare de calculator sau proiectoare.


Portul HDMI si DVI
Portul HDMI (stanga) si DVI (dreapta)


Tehnologia Optimus

Recent, Nvidia a introdus o inovatie in materie de laptopuri, asa numita tehnologie Optimus. Tehnologia Optimus permite unui laptop care are o placa video integrata si una dedicata sa le foloseasca alternativ, dupa nevoie. Adica, atunci cand laptopul nu este solicitat din punct de vedere grafic sau functioneaza pe baterie, placa video dedicata care consuma mult curent este oprita, iar laptopul utilizeaza exclusiv placa video integrata. Atunci cand laptopul are nevoie de putere grafica, placa video integrata este oprita, iar laptopul incepe sa foloseasca placa video dedicata. Deocamdata doar Nvidia a implementat aceasta tehnologie, dar AMD (fostul ATI) a anuntat ca va oferi in curand o solutie similara numita “Dynamic SG” sau “Dynamic Switchable Graphics”.
Tinem sa mentionam ca Tehnologia Optimus nu functioneaza intotdeauna corect daca sistemul de operare este pe 32-bit, de aceea este recomandata folosirea unui sistem de operare pe 64-bit (Windows 7 sau Vista).


Tehnologia 3D Vision

3D VisionTehnologia  3D Vision a fost introdusa de Nvidia in 2008 si este dedicata exclusiv gamerilor. Pentru a beneficia de ea, este nevoie de un set de ochelari speciali si de un monitor LCD care are o rata de refresh (refresh rate) de 120 Hz. Laptopurile care au sigla 3D Vision, includ in pret lor ochelarii speciali si au monitoare compatibile cu acestia. Spre deosebire de multe televizoare 3D, care ofera o imagine statica (datorata inclusiv naturii transmisiunii tv), laptopurile care beneficiaza de tehnologia 3D Vision, creeaza o imagine care variaza in functie de pozitia capului, astfel incat nu apar desincronizari de imagine, iar experienta 3D este mai imersiva. Prin software-ul special Nvidia, care face sincronizarea intre pozitia capului, ochelari si imagine, aproape orice joc poate beneficia de experienta 3D Vision.

Tehnologia 3D Vision are insa si niste dezavantaje evidente, primul fiind faptul ca desi experienta jocurile este mai imersiva, performantele grafice sunt mai mici. Acest lucru se datoreaza faptului ca placa video trebuie sa ofere o imagine diferita fiecarui ochi si deci trebuie sa proceseze un volum dublu de informatie. Drept urmare, daca in mod normal (fara 3D Vision) un joc se poate juca pe laptopul respectiv cu setarile video la “high”, atunci cand se va vrea folosirea tehnologiei 3D Vision , este foarte probabil ca acest lucru sa se schimbe.  Adica pentru ca jocul sa ruleze cursiv setarile grafice vor trebui reduse la “medium” sau chiar mai jos. Drept urmare, cei care vor sa joace ultimele jocuri folosind 3D Vision, trebuie sa opteze pentru o solutie grafica foarte performanta.

Un alt dezavantaj al acestei tehnologii este faptul ca monitoarele LCD pentru 3D Vision, care au un refresh rate de 120 Hz, nu au rezolutii mari. Marea majoritate au rezolutii de maxim 1366×768. Pentru multi gameri acest lucru s-ar putea sa nu fie un mare inconvenient, dar pentru cei care foloseasc laptopul si pentru alte activitati (editare video sau photoshop) astfel de rezolutii nu sunt tocmai binevenite.


Standardul MXM (Mobile PCI Express Module)
Placa video Mobility 4650
O placa video MXM 3.0a (ATI Mobility Radeon 4650)

Standardul MXM este menit sa elimine incompatibilitatea dintre placile video facute de diferiti producatori de laptopuri. In principiu, o placa video MXM trebuie sa se potriveasca (indiferent de fabricant sau brand) in orice laptop care foloseste un port/slot MXM. Exista insa si aici cateva limitari. In primul rand, standardul MXM se schimba cam o data la 3 ani, iar placile care folosesc un standard mai vechi nu pot fi utilizate in laptopuri care folosesc un standard nou. La fel, laptopurile care au un port MXM mai vechi nu pot folosi placi MXM care sunt facute pe un standard mai nou.

In al doilea rand, caldura degajata de o placa video MXM trebuie sa se incadreze in puterea de racire a laptopului care o va folosi. Astfel, o placa video foarte puternica, care genereaza multa caldura, nu poate fi utilizata intr-un laptop proiectat pentru o placa video de performanta scazuta. Invers insa este posibil, iar o placa video de performante scazute ar trebui sa functioneze fara probleme intr-un laptop care este proiectat pentru placi video mai puternice.

In al treilea rand, se poate ca BIOS-ul laptopului sa nu vrea sa recunoasca decat anumite modele de placa video MXM, limitand astfel numarul placilor video care pot fi folosite in modelul respectiv.

Desi standardul MXM exista de mai multi ani, in prezent doar cativa producatori il folosesc. O explicatie ar fi ca implementarea lui ar duce la o usoara reducere a vanzarilor de laptopuri, precum si la creerea unei piete secundare de placi video dedicate. Iata brandurile si producatorii care in momentul de fata fabrica laptopuri cu placi video dedicate MXM:

– Acer (pana la seria 200M de la Nvidia si seria 4000M de la ATI, inclusiv, modelele mai noi nu sunt MXM)
– Alienware
– ASUS (foloseste placi MXM usor modificate astfel ca numai cele din laptopurile ASUS se pot schimba intre ele)
– Clevo (in toate modelele de varf)
– Compal
– Fujitsu (Fujitsu-Siemens pana in 2008)
– HP (doar pentru modelele elitebook gen 8740w, 8540w)
– Lenovo (laptopurile din seria W)
– MSI
– OCZ


Memoria Video

Desi nu este la fel de importanta ca procesorul grafic in a defini performanta unei placi video, ea ramane totusi esentiala pentru functionarea acesteia. In prezent, pentru placile video dedicate exista doi producatori de memorii video: Samsung si Hynix. Placile video integrate nu au nevoie de memorie video separata, acestea folosind o parte din memoria RAM a laptopului (shared memory). Despre memoria video puteti citi mai multe aici: Placi video – memoria video.

Procesoare grafice

In 2010 piata procesoarelor grafice pentru laptopuri arata cam asa: Intel – 55%, AMD (ATI) – 27.6%, Nvidia – 17.1%, Via (S3) si SiS – 0.3% (sursa). Deoarece exista foarte putine modele de laptop care implementeaza procesoare grafice S3 sau SiS, nu vom insista pe aceste branduri.

Mai departe, pentru a avea o imagine mai clara asupra ofertei de placi video de pe piata laptopurilor vom oferii informatii specifice ficarui brand de procesoare grafice in parte:

AMD
AMD
Intel
Intel
Nvidia
Nvidia

Placile video de laptop in comparatie cu cele de desktop

In comparatie cu placile video pentru desktopuri, placile video dedicate pentru laptopuri sunt vizibil inferioare ca performanta. O placa video pentru laptopurile din gama medie ofera de obicei performante asemanatoare cu o placa video din gama de jos a desktop-urilor. La fel, o placa video pentru laptopurile din gama de varf ofera performante asemanatoare cu o placa video de clasa medie pentru desktop. Cu toate acestea, placile video pentru laptopuri raman foarte scumpe, iar cele mai performante costa in jur de 1,500RON dar pot ajunge si la 3,000RON (pentru cele din clasa medie pretul este in jur de 650-800RON). Aceste preturi au o singura justificare, si anume consumul de curent, mult sub cel al placilor video de desktop care ofera aceelasi performante.

Nvidia lanseaza pe piata primele placi video GTX 470M

De mai mult timp se stia ca Nvidia urma sa umple golul ramas intre procesoarele grafice GTX 460M (72W TDP) si GTX 480M (100W TDP) cu modelul GTX 470M (75W TDP). Partea buna este ca incepand de astazi, modelul GTX 470M se poate gasi pe piata in modelele de laptop Clevo (Eurocom/Sager/MySN/Kobaltcomputers etc). In Romania laptopurile Clevo dedicate gamerilor se gasesc mai greu, in prezent doar OEM.ro comercializandu-le. Insa acestea se pot comanda fara probleme de la alte magazine din spatiul UE.

Modelul GTX 470M face parte din clasa de varf si se pare ca va oferi in medie o performanta cam cu 15% mai mare fata de modelul GTX 460M si cam cu 5% mai mare fata de placa competitoare AMD/ATI Mobility 5870. Este bine de mentionat ca desi pe ansamblu placa AMD Mobility 5870 ofera o performanta foarte buna, in jocurile care utilizeaza Directx 11 aceasta este mai putin evidenta decat in cazul placilor video Nvidia.

Din nefericire, politica de preturi Nvidia nu este foarte prietenoasa cu buzunarul consumatorilor. Se pare ca o placa video cu procesor grafic 470M va costa in jur de $700-$750, adica cam cu $425 (400 euro in UE) mai mult decat o placa video AMD Mobility 5870 si cu $395 (375 euro in UE) mai mult decat o placa video GTX 460M. Acest pret o apropie foarte mult de placile video GTX 480M care costa in jur de $850 si sunt un pic mai performante.

Nvidia se asteapta sa devina lideri de piata cu seria Geforce 400M

Dupa ce recent au lansat pe piata o noua generatie de procesoare grafice pentru laptopuri (seria 400M), Nvidia se arata increzatori in perspectivele lor de viitor. Declarand ca se asteapta ca in a doua jumatate a lui 2010 sa devina din nou lideri de piata pe segmentul notebook, pozitie care au pierdut-o la inceputul lui 2010 in favoarea AMD.

Deja se stie ca numeroase branduri de laptopuri printre care Acer, ASUS, Dell, Lenovo, Samsung Electronics, Toshiba si MSI vor introduce pe piata modele care vor avea placi video din generatia Geforce 400M. Ramane de vazut insa cat din piata va reusi Nvidia sa recupereze avand in vedere ca in ianurarie 2011 AMD urmeaza sa lanseze seria Mobility Radeon 6000. Deja se stia ca seria Mobility 6000 va aduce imbunatatiri sensibile in materie de performanta fata de generatia precedenta, seria Mobility 5000. Mai trebuie amintit ca Nvidia lanseaza seria 400M ca raspuns la seria Mobility 5000 de la AMD. Totusi laptopuri care folosesc procesoare video  Mobility 5000 se gasesc de mai bine de 6 luni pe piata, astfel ca raspunsul Nvidia este putin cam intarziat.

Printre avantajele placilor video Nvidia se numara tehnologia Optimus si 3D Vision. De asemenea Nvidia a decis sa ofere direct consumatorilor finali asa zisele drivere “Verde” care ofera performanta si stabilitata maxima in utilizare pentru placile video “Geforce”.

Dintre laptopurile care vor utiliza placi Nvidia seria 400M se numara ASUS G53Jw care va avea o placa video 460M si suport pentru tehnologia 3D Vision (adica monitorul laptopului poate sa fie folosit in jocuri ca un ecran LCD 3D) si Acer Aspire 5745DG care utilizeaza o placa video Geforce GT 425M si care de asemenea are suport pentru 3D Vision.

Sursa: Fudzilla