Urmatoarea generatie de placi video vine la sfarsitul lui 2011

In materie de placi video pentru laptopuri, ultimele generatii au fost lansate in ianuarie 2011 la CES, adica seria 500M de la Nvidia si seria 6000M de la AMD. Procesoarele grafice, fie ele Nvidia sau AMD, care stau la baza acestor placi video sunt fabricate de TSMC, una din cele mai mari companii producatoare de cipuri din lume. In prezent TSMC produce toate procesoarele grafice folosind procesul de fabricatie de 40nm, dar concomitent face investii serioase (miliarde de dolari) pentru a trece la urmatorul proces de fabricatie, cel de 28nm.

Trecerea la procesul de fabricatie de 28nm ineamna ca TSMC va putea produce chipuri care au mai multe tranzistoare, sunt mai mici, au un consum de curent mai mic si ofera mai multa putere grafica.

Pana acum TSMC a anuntat ca progresele de modernizare s-au derulat conform asteptarilor, astfel ar trebui ca primele procesoare grafice pe 28nm sa intre in fabricatie in a doua jumtate a anului. Mai mult, Nvidia a anuntat astazi ca se asteapta ca primele procesoare grafice facute pe 28nm sa iasa in trimestrul 4 (octombrie – decembrie) din 2011.  Primele care vor beneficia de noul proces de fabricatie vor fi placile video desktop, cele pentru laptop urmand sa iasa un pic mai tarziu. De asemenea, AMD a anuntat ca si ei vor fi clienti TSMC in acest an, asa ca si ei ar trebui sa lanseze urmatoarea generatie de placi video cam in acelasi timp.

In aceste conditii, putem spune ca cel mai probabil in decembrie 2011 vom avea urmatoarea generatie de placi video pentru laptop, adica seria 600M de la Nvidia si seria 7000M de la AMD.

Pentru ce-i care sunt dispusi sa astepte, tinem sa anuntam ca aceasta noua generatie ar trebui sa aiba performante grafice cam cu 25% mai mari fata de generatia actuala, pastrand aceleasi preturi si consum de curent.

Seria 500 de procesoare grafice pentru laptopuri, de la Nvidia

Cum era de asteptat, targul de produse electronice – CES din Las Vegas a adus o sumedenie de modele si tehnologii noi pe piata IT.

Printre acestea se numara si noua serie de procesoare grafice de la Nvidia, seria 500M. Din punct de vedere al arhitecturii, adica ale specificatiilor tehnice de baza, seria 500M este aproape identica cu seria precedenta, 400M. Cu toate acestea, datorita maturizarii procesului de fabricatie de 40nm precum si a optimizarii arhitecturii deja existente in seria 400M, noua seria 500M este un pic mai performanta fata generatia precedenta (in jur de 10-15%), pastrand insa aceleasi preturi.

Poate cel mai important aspect al seriei 500M este ca acum implementeaza in toate modelele sale functia Optimus, astfel ca cei care achizitioneaza laptopuri Nvidia cu placi video 500M se vor putea bucura de un timp mai indelungat de utilizare pe baterie.

De asemenea, Nvidia a introdus un nou model in varful de gama, modelul GTX 485M. Acesta are un consum de curent putin sub 100W (o placa video obisnuita de laptop consuma in jur de 35W), iar pretul se speculeaza ca este undeva in jur de $800. Partea buna este ca performantele sunt pe masura, putand rivaliza cu cele ale unui PC desktop cu placa video Nvidia 460 GTX.

Iata cum arata in prezent (10.ian.2011) oferta Nvidia de procesoare grafice pentru laptopuri:

Gama de jos (entry level) Gama medie (mainstream) Varful de gama (high-end)
GeForce 315M GeForce GT 520M GeForce GTX 460M
GeForce 410M GeForce GT 525M GeForce GTX 470M
GeForce GT 540M GeForce GTX 485M
GeForce GT 550M
GeForce GT 555M

Si specificatiile tehnice ale fiecarei placi:

Numele Numar de nuclee de procesare (shadere) Frecv. Grafica Frecv.

procesoare

Frecventa Memorie Bus memorie Tip Memorie DirectX TDP
GTX 485M 384 575 MHz 1150 MHz 1500 MHz 256 – bit GDDR5 11 100W
GTX 470M 288 550 MHz 1100 MHz 1500 MHz 192-bit GDDR5 11 75W
GTX 460M 192 675 MHz 1350 MHz 1250 MHz 192-bit GDDR5 11 65W
GT 555M 144 590 MHz 1180 MHz 900 MHz 192-bit GDDR3 11
GT 550M 96 740 MHz 1480 MHz 900 MHz 128-bit GDDR3 11
GT 540M 96 672 MHz 1344 MHz 900 MHz 128-bit GDDR3 11 35W
GT 525M 96 600 MHz 1200 MHz 900 MHz 128-bit GDDR3 11 25W
GT 520M 48 740 MHz 1480 MHz 800 MHz 64-bit GDDR3 11 17W
410M 48 575 MHz 1150 MHz 800 MHz 64-bit GDDR3 11 15W
315M 16 606 MHz 1212 MHz 800 MHz 64-bit GDDR3 10.1

Nvidia GTX 470M apare din nou in laptopuri spre sfarsitul lunii

Cu putin timp in urma am scris ca varful de gama Nvidia pentru laptopuri, anume GTX 470M, ar urma sa iasa din fabricatie la inceputul acestei luni. Acest lucru s-a datorat faptului ca multi producatori de laptopuri care comercializau aceasta placa video nu o mai aveau in oferta lor sau in stoc. La momentul respectiv, ni s-a parut cel putin bizar ca o placa care fusese lansata cu doar 2 luni inainte sa fie retrasa de pe piata fara nici o explicatie.

Recent am fost informatii ca motivul real pentru care aceasta placa nu se mai gaseste pe piata este datorita epuizarii stocurilor. Desi vorbim de o placa de aproape $700 (2300 RON), se pare ca ea se bucura de un real succes in randul gamerilor.

Se pare ca acest model va reveni in oferta producatorilor de laptopuri undeva spre sfarsitul lunii.

Nvidia GTX 470M scoasa din fabricatie dupa numai 2 luni ?

Desi modelul GTX 470M, varful de gama al placilor video  pentru laptop de la Nvidia, a fost anuntat cu doar cu 2 luni in urma, se pare ca Nvidia si-a anuntat partenerii ca acesta urmeaza sa iasa din fabricatie in urmatoarele doua saptamani. Acest lucru este cel putin bizar, avand in vedere ca laptopuri cu astfel de placi video s-au livrat doar timp de 5-6 saptamani, prea putin pentru a avea  impact pe piata laptopurilor ultra-performante. De asemenea nu exista vreun indiciu ca acest model ar avea defecte de fabricatie, neexistand plangeri in acest sens (cel putin nu oficial).

Singura explicatie ar fi ca Nvidia se pregateste sa lanseze la CES 2011 un nou model pentru gama de varf, zvonurile indicand modelul GTX 580M. Nu se poate spune cu certitudine daca intr-adevar acest model va fi lansat atunci, dar se stie ca Nvidia va lansa undeva in jur de 6-7 ianuarie seria 500M de placi video pentru laptopuri. Unele modele 500M au aparut deja pe piata, dar in afara de denumire si frecventele un pic mai ridicate, nu difera prin nimic notabil fata de seria 400M.

De asemenea, ar fi bine sa amintim ca tot la CES 2011 (6-9 ianurie) AMD urmeaza sa anunte oficial seria Radeon 6000M pentru laptopuri. Unele modele 6000M au aparut deja pe piata, dar deocamdata sunt doar niste placi video din generatia Mobility 5000 sub alt nume.

Placi video: Generalitati

Asemenea procesorului, placa video este o componenta esentiala in alegerea unui laptop, fiind responsabila pentru tot ce inseamna aplicatie vizuala. Aceasta precizare, desi suna cliseistic, este necesara pentru a intelege importanta placii video. Multi experti auto-proclamati si anumiti retaileri, pun accent pe rolul placii video in rularea jocurilor, insa placa video are un rol destul de important si in cazul aplicatiile esentiale, precum interfata de management a desktopului (desktop environment). De exemplu, sistemele de operare precum Vista sau Windows 7 folosesc interfata Aero, interfata responsabila pentru intreaga identitate vizuala a sistemului : de la efectele de transparenta pana la miscarea cursiva a ferestrelor. O placa video foarte slaba, cum este cazul multor netbook-urilor, va necesita reducerea acestei interfete la ceva mult mai simplu si mai putin atractiv vizual.

Mai mult, rolul placii video in rularea filmelor este esential. Un film Full HD (1080p) nu va rula coerent pe o placa video slaba. Cu cat imaginea care trebuie sa apara pe ecran este mai complexa si mai mare (in termeni de rezolutie), cu atat placa video este mai solicitata. In topul aplicatiilor foarte solicitante pentru placa video, troneaza jocurile 3D si programele de editare si modelare grafica (3D si 2D) alaturi de programele de montaj video. Drept urmare, cei care vor sa utilizeze in mod constant pe laptopul lor astfel de aplicatii, trebuie sa fie pregatiti sa investeasca intr-o solutie grafica performanta.

Pentru a avea o imagine cat mai clara a ofertei de placi video de pe piata laptopurilor, este necesara o intelegere mai aprofundata a specificatiilor tehnice pe care acestea le au. De aceea vom incepe prin a mentiona ca desi se face referire la o placa video ca la o singura componenta, ea este de fapt formata din mai multe componente, dintre care cele mai importante sunt procesorul grafic si memoria video (grafica). Performantele unei placi video sunt in mare parte date de puterea de calcul a procesorului grafic si in mai mica masura de viteza la care functioneaza memoria video. Din acest motiv cand se vorbeste de o placa video, deseori se face referire la caracteristicile procesorului grafic si mai rar la celelalte componente. Pentru cei care vor sa inteleaga mai in detaliu arhitectura procesoarelor grafice, exista un articol separat, intitulat “Procesoare grafice: detalii tehnice“, in care se discuta pe larg aceste aspecte. Iar pentru cei si mai curiosi,  aici puteti gasi mai multe informatii despre memoria video.

Mai departe vom detalia cateva din caracteristicile generale pe care le putem intalni la placile video pentru laptopuri.

Placi video dedicate vs. placi video integrate

Placile video integrate sunt de fapt un procesor grafic de performante reduse si consum mic de curent care este integrat (unit) cu alte componente de baza ale laptopului cum ar fi procesorul sau chipsetul placii de baza (detalii). De obicei, acesta nu are memorie video dedicata si se foloseste de memoria RAM a laptopului. Marele avantaj al acestei solutii grafice este pretul redus si faptul ca ofera suficienta putere de calcul pentru a efectua lucruri de baza, precum editarea de text sau navigarea pe Internet. Printre dezavantaje se numara evidenta lipsa de performanta pentru sarcini complexe (jocuri 3D, etc) si faptul ca, in caz de defectare, trebuie schimbate multe din componentele de baza ale laptopului, uneori fiind mai avantajoasa schimbarea laptopului cu totul.

Placile video dedicate sunt de obicei separate de restul componentelor din laptop, reprezentand o placa electronica de sine statatoare pe care se gaseste procesorul grafic si memoriea video. Aceasta placa video se conecteaza la placa de baza printr-un port special PCI Express. Exceptie de la aceasta regula fac placile video dedicate de performante foarte mici. Din rationamente economice, producatorii opteaza uneori pentru integrarea lor in placa de baza, dar componentele lor principale, adica procesorul grafic si memoria video raman separate. Laptopurile care folosesc placi video dedicate sunt mai scumpe si ofera performante mult superioare celor care folosesc solutii video integrate. Dezavantajul vine prin cresterea consumului de curent si al caldurii degajate.

Este bine de mentionat ca o placa video dedicata este asamblata de firma care face laptopul in care aceasta va functiona. Ca o consecinta a acestui fapt, placile video dedicate, chiar daca folosesc acelasi procesor grafic, vor fi diferite de la producator la producator si chiar intre modelele de laptop ale aceluiasi producator. De aceea, se intampla rar ca o placa video de la un model sau brand sa se potriveasca intr-un alt laptopt (exceptie fac placile video format MXM).

O placa video integrata si o placa video dedicata
O placa video Intel GMA 4500MHD integrata pe placa de baza a unui laptop (stanga) si o placa video dedicata, complet separata, ATI (AMD) Mobility Radeon 4500 (dreapta)


Porturile HDMI si DVI

In cazul in care utilizatorul doreste folosirea unei alte forme de display (afisare) in afara monitorului de la laptop, este necesara existenta unui port HDMI. Aceasta interfata compacta audio-video, materializata prin existenta unei mufe suplimentare, serveste celor care se folosesc des de videoproiectoare sau ecrane LCD pentru a-si afisa munca, a se juca, etc. Prezenta ei este binevenita si este anuntata in general in specificatiile tehnice ale laptopului. Este totusi bine sa verificati pe siteul producatorului daca modelul de placa al laptopului suporta acest format. Portul HDMI nu tine de producator, ci exclusiv de modelul placii.

De asemenea, orice placa video ofera si un port DVI, port asemanator in functionalitate cu portul HDMI, cu mentiunea ca poate transmite doar semnal video, nu si audio. La el se pot conecta exclusiv monitoare de calculator sau proiectoare.


Portul HDMI si DVI
Portul HDMI (stanga) si DVI (dreapta)


Tehnologia Optimus

Recent, Nvidia a introdus o inovatie in materie de laptopuri, asa numita tehnologie Optimus. Tehnologia Optimus permite unui laptop care are o placa video integrata si una dedicata sa le foloseasca alternativ, dupa nevoie. Adica, atunci cand laptopul nu este solicitat din punct de vedere grafic sau functioneaza pe baterie, placa video dedicata care consuma mult curent este oprita, iar laptopul utilizeaza exclusiv placa video integrata. Atunci cand laptopul are nevoie de putere grafica, placa video integrata este oprita, iar laptopul incepe sa foloseasca placa video dedicata. Deocamdata doar Nvidia a implementat aceasta tehnologie, dar AMD (fostul ATI) a anuntat ca va oferi in curand o solutie similara numita “Dynamic SG” sau “Dynamic Switchable Graphics”.
Tinem sa mentionam ca Tehnologia Optimus nu functioneaza intotdeauna corect daca sistemul de operare este pe 32-bit, de aceea este recomandata folosirea unui sistem de operare pe 64-bit (Windows 7 sau Vista).


Tehnologia 3D Vision

3D VisionTehnologia  3D Vision a fost introdusa de Nvidia in 2008 si este dedicata exclusiv gamerilor. Pentru a beneficia de ea, este nevoie de un set de ochelari speciali si de un monitor LCD care are o rata de refresh (refresh rate) de 120 Hz. Laptopurile care au sigla 3D Vision, includ in pret lor ochelarii speciali si au monitoare compatibile cu acestia. Spre deosebire de multe televizoare 3D, care ofera o imagine statica (datorata inclusiv naturii transmisiunii tv), laptopurile care beneficiaza de tehnologia 3D Vision, creeaza o imagine care variaza in functie de pozitia capului, astfel incat nu apar desincronizari de imagine, iar experienta 3D este mai imersiva. Prin software-ul special Nvidia, care face sincronizarea intre pozitia capului, ochelari si imagine, aproape orice joc poate beneficia de experienta 3D Vision.

Tehnologia 3D Vision are insa si niste dezavantaje evidente, primul fiind faptul ca desi experienta jocurile este mai imersiva, performantele grafice sunt mai mici. Acest lucru se datoreaza faptului ca placa video trebuie sa ofere o imagine diferita fiecarui ochi si deci trebuie sa proceseze un volum dublu de informatie. Drept urmare, daca in mod normal (fara 3D Vision) un joc se poate juca pe laptopul respectiv cu setarile video la “high”, atunci cand se va vrea folosirea tehnologiei 3D Vision , este foarte probabil ca acest lucru sa se schimbe.  Adica pentru ca jocul sa ruleze cursiv setarile grafice vor trebui reduse la “medium” sau chiar mai jos. Drept urmare, cei care vor sa joace ultimele jocuri folosind 3D Vision, trebuie sa opteze pentru o solutie grafica foarte performanta.

Un alt dezavantaj al acestei tehnologii este faptul ca monitoarele LCD pentru 3D Vision, care au un refresh rate de 120 Hz, nu au rezolutii mari. Marea majoritate au rezolutii de maxim 1366×768. Pentru multi gameri acest lucru s-ar putea sa nu fie un mare inconvenient, dar pentru cei care foloseasc laptopul si pentru alte activitati (editare video sau photoshop) astfel de rezolutii nu sunt tocmai binevenite.


Standardul MXM (Mobile PCI Express Module)
Placa video Mobility 4650
O placa video MXM 3.0a (ATI Mobility Radeon 4650)

Standardul MXM este menit sa elimine incompatibilitatea dintre placile video facute de diferiti producatori de laptopuri. In principiu, o placa video MXM trebuie sa se potriveasca (indiferent de fabricant sau brand) in orice laptop care foloseste un port/slot MXM. Exista insa si aici cateva limitari. In primul rand, standardul MXM se schimba cam o data la 3 ani, iar placile care folosesc un standard mai vechi nu pot fi utilizate in laptopuri care folosesc un standard nou. La fel, laptopurile care au un port MXM mai vechi nu pot folosi placi MXM care sunt facute pe un standard mai nou.

In al doilea rand, caldura degajata de o placa video MXM trebuie sa se incadreze in puterea de racire a laptopului care o va folosi. Astfel, o placa video foarte puternica, care genereaza multa caldura, nu poate fi utilizata intr-un laptop proiectat pentru o placa video de performanta scazuta. Invers insa este posibil, iar o placa video de performante scazute ar trebui sa functioneze fara probleme intr-un laptop care este proiectat pentru placi video mai puternice.

In al treilea rand, se poate ca BIOS-ul laptopului sa nu vrea sa recunoasca decat anumite modele de placa video MXM, limitand astfel numarul placilor video care pot fi folosite in modelul respectiv.

Desi standardul MXM exista de mai multi ani, in prezent doar cativa producatori il folosesc. O explicatie ar fi ca implementarea lui ar duce la o usoara reducere a vanzarilor de laptopuri, precum si la creerea unei piete secundare de placi video dedicate. Iata brandurile si producatorii care in momentul de fata fabrica laptopuri cu placi video dedicate MXM:

– Acer (pana la seria 200M de la Nvidia si seria 4000M de la ATI, inclusiv, modelele mai noi nu sunt MXM)
– Alienware
– ASUS (foloseste placi MXM usor modificate astfel ca numai cele din laptopurile ASUS se pot schimba intre ele)
– Clevo (in toate modelele de varf)
– Compal
– Fujitsu (Fujitsu-Siemens pana in 2008)
– HP (doar pentru modelele elitebook gen 8740w, 8540w)
– Lenovo (laptopurile din seria W)
– MSI
– OCZ


Memoria Video

Desi nu este la fel de importanta ca procesorul grafic in a defini performanta unei placi video, ea ramane totusi esentiala pentru functionarea acesteia. In prezent, pentru placile video dedicate exista doi producatori de memorii video: Samsung si Hynix. Placile video integrate nu au nevoie de memorie video separata, acestea folosind o parte din memoria RAM a laptopului (shared memory). Despre memoria video puteti citi mai multe aici: Placi video – memoria video.

Procesoare grafice

In 2010 piata procesoarelor grafice pentru laptopuri arata cam asa: Intel – 55%, AMD (ATI) – 27.6%, Nvidia – 17.1%, Via (S3) si SiS – 0.3% (sursa). Deoarece exista foarte putine modele de laptop care implementeaza procesoare grafice S3 sau SiS, nu vom insista pe aceste branduri.

Mai departe, pentru a avea o imagine mai clara asupra ofertei de placi video de pe piata laptopurilor vom oferii informatii specifice ficarui brand de procesoare grafice in parte:

AMD
AMD
Intel
Intel
Nvidia
Nvidia

Placile video de laptop in comparatie cu cele de desktop

In comparatie cu placile video pentru desktopuri, placile video dedicate pentru laptopuri sunt vizibil inferioare ca performanta. O placa video pentru laptopurile din gama medie ofera de obicei performante asemanatoare cu o placa video din gama de jos a desktop-urilor. La fel, o placa video pentru laptopurile din gama de varf ofera performante asemanatoare cu o placa video de clasa medie pentru desktop. Cu toate acestea, placile video pentru laptopuri raman foarte scumpe, iar cele mai performante costa in jur de 1,500RON dar pot ajunge si la 3,000RON (pentru cele din clasa medie pretul este in jur de 650-800RON). Aceste preturi au o singura justificare, si anume consumul de curent, mult sub cel al placilor video de desktop care ofera aceelasi performante.

Procesoare grafice: detalii tehnice

Pipelines / Shaders (Vertex / Geometry / Pixel) sau CUDA cores

In esenta aceastea sunt un fel de mini-procesoare specializate in calcule matematice/geometrice care duc greul in procesarea informatiei grafice. Ele transforma instructiunile grafice 3D in imaginea care ulterior se afiseaza pe ecran. Cu cat un procesor grafic are mai multe shadere cu atat poate sa proceseze mai multa informatie si este deci mai puternic. Astfel, shaderele sunt un element definitoriu al performantelor pe care le ofera un procesor grafic/placa video.

Shaderele sunt intotdeauna grupate in “clustere”, care sunt practic unitatea de baza a arhitecturii unui procesor grafic. Exemplu: Arhitectura Nvidia pentru seria 400M si 500M foloseste clustere de cate 32 de shadere. Dar pot exista placi video care folosesc doar jumatate de cluster.

AMD (ATI) vs Nvidia

Pentru a evita confuziile in compararea placilor video AMD cu cele Nvidia, trebuie sa facem o mentionare foarte importanta. Nvidia foloseste intotdeauna shadere “puternice” sau complete. Acestea sunt shadere care pot sa faca toate tipurile de calcule specifice acestora. AMD in schimb foloseste shadere mai simple, mai mici si care sunt specializate pe un anumit tip de calcul geometric. De aceea, procesoarele grafice AMD au in fisa lor trecute mult mai multe shadere in comparatie cu procesoarele grafice Nvidia.

Astfel, pana la seria 6000 de la AMD (inclusiv), se poate spune in linii mari ca 5 shadere AMD sunt echivalentul a unui shader Nvidia. Exemplu: o placa video ATI Mobility Radeon 5650 cu 400 de shadere ar fi de fapt echivalentul unei placi video Nvidia cu 80 de shadere.

Se pare ca de la seria 7000 incolo, AMD isi va schimba putin arhitectura si astfel 4 shadere AMD vor fi echivalente cu un shader Nvidia.

Nvidia foloseste deseori in loc de denumirea clasica de “shader” denumirea de CUDA core. In esenta sunt acelasi lucru, doar ca tehnologia CUDA permite folosirea shadere-lor si la alte activitati diferite de cele de procesare grafica. Exemple de astfel de activitati ar fi acelerarea interactiunilor fizice, a calculelor pur matematice folosite in cercetare sau decriptarea de parole.

In cazul placilor video Intel, shaderele poarta  denumirea de “Execution Units” sau “EU” cores.

Arhitectura Fermi
In imagine este interiorul unui procesor grafic care foloseste arhitectura Fermi de la Nvidia (GTX 480 / GTX 480M / GTX 580 )

Texture mapping unit (TMU)

Acestea sunt tot niste unitati de calcul specializate care lucreaza impreuna cu shaderele si a caror treaba este sa calculeze ce culoare trebuie sa aiba fiecare pixel in functie de textura aplicata de programul/jocul 3D.

ROP – Render Output Unit – Raster Operations Pipeline

Aceste elemente din arhitectura unei placi video au rolul de a scrie si de a citi informatia de pe memoria video. Tot ele sunt responsabile pentru forma finala pe care o ia imaginea pe ecran, fiind ultimul stadiul pe care il efectueaza placa video in procesarea informatiei. Daca placa video dispune de multa memorie video, atunci va avea nevoie de multe unitati de acest gen pentru a putea folosi memoria video disponibila in mod eficient.

Scheme arhitecturii
Schema arhitecturii AMD folosita in placile video pentru laptopuri 6970M si 6950M (stanga) si schema arhitecturii Nvidia folosita in placile video GTX 480M / GTX 485M (dreapta)

Bus type

Acesta defineste tipul de memorie video pe care il poate folosi procesorul grafic. Poate sa fie GDDR2 (DDR2), GDDR3 (DDR3) sau GDDR5.

Bus width

Aceasta caracteristica reprezinta cantitatea de memorie pe care o poate accesa placa video pe ciclu de procesare. Cu cate este mai mare, cu atat placa video poate accesa mai multa memorie in acelasi timp. Astfel, un Bus mare de 256-bit sau 512-bit va pune foarte bine in valoare o cantitate mare de memorie video. De aceea, placile care au astfel de Bus-uri se bucura de 1 – 1.5 GB de memorie video. Majoritatea placilor video pentru laptopuri au Bus-uri de 128-bit si in general 512MB -768 MB sunt mai mult decat suficienti.

O alta consecinta a acestei specificatii tehnice este cantitatea de memorie care o intalnim la o placa video. Intotdeauna cantitatea de memorie este un multiplu al Bus-ului de memorie. Astfel o placa video cu un Bus de 384-bit nu va avea niciodata 1 GB de memorie video, fie va avea 768 MB fie 1536 MB.

DirectX / Shader Model

O explicatie simplista ar fi ca DirectX reprezinta un set de instructiuni care mediaza interactiunea dintre programe (in cazul de fata jocurile 3D) si componentele hardware care executa aceste programe. Fiecare versiune noua de DirectX are niste seturi noi de instructiuni, seturi care de multe ori necesita un nou gen de hardware care sa stie sa le interpreteze. Arhitectura hardware care suporta noile instructiuni poarta denumirea de “Shader Model”. Astfel placile video cu Shader Model 3.0 stiu sa foloseasca instructiunile implementate pana la DirectX 9.0, cele cu Shader Model 4.0 cele pana la DirectX 10.0, cele cu Shader Model 5.0 pana la DirectX 11 si asa mai departe.

Ar mai fi de mentionat ca fiecare joc este facut pe baza anumitor instructiuni DirectX si deci nu va putea rula decat daca placa video are implementata in arhitectura ei “Shader Model”-ul minim necesar acelei versiuni de DirectX.

Seria 6000 de procesoare video AMD (ATI)

Astazi s-au lansat oficial primele placi video cu procesoare grafice AMD din seria 6000 si anume AMD Radeon HD 6870 si AMD Radeon HD 6850.

Aceasta lansare nu afecteaza in mod direct oferta de procesoare video pentru laptopuri, dar dat fiind faptul ca procesoarele video pentru laptopuri sunt o varianta modificata a procesoarelor video pentru desktopuri, putem trage niste concluzii in legatura cu ce ne putem astepta pe viitor de la oferta AMD.

La momentul actual, procesoarele grafice AMD din seria 5000 pentru laptopuri sunt derivate din urmatoarele procesoare grafice pentru desktopuri (desktop / notebook):

Radeon HD 5450 – > Mobility Radeon HD 5430 / 5450 / 5470

Radeon HD 5570 – > Mobility Radeon HD 5650 / 5730 / 5750 / 5770

Radeon HD 5770 – > Mobility Radeon HD 5830 / 5850 / 5870

 

Desi noile placi video AMD poarta denumirea 6870/6850 ele de fapt sunt menite sa inlocuiasca placile video din seria 5770 a generatiei precedente. Cum gama de varfa a placilor video pentru laptopuri este derivata din procesorul grafic 5770, este foarte probabil ca urmatoarea generatie de placi video AMD din seria 6000 sa fie o varianta a procesoarelor grafice 6850/6870, cel mai probabil 6850 deoarece acesta are un consum de curent mai mic si o performanta pe watt mai mare.

Pentru ca pe piata laptopurilor raportul performanta/consum de curent este esential, site-ul Techpowerup ne arata ca in comparatie cu placile video 5770, noile placile video care folosesc procesoare grafice AMD 6850 ofera o performanta pe watt cam cu 10% mai mare. In aceste conditii ne putem astepta ca o eventuala generatia de placi video Mobility HD 6000 sa fie cam cu 10-15% mai performante fata de generatia actuala, pastrand acelasi consum de curent si aceleasi preturi.

Atragem atentia ca aceste aspecte sunt inca de natura speculativa, dar s-ar putea sa fie de ajutor celor care inca nu s-au hotarat daca sa cumpere un laptop acum sau daca sa mai astepte.

 

 

 

 

 


Surse imagini: http://www.techpowerup.com/reviews/HIS/Radeon_HD_6850/4.html

Memoria video

Desi nu are aceeasi importanta ca procesorul grafic in a defini performantele grafice ale unei placi video, ea ramane totusi esentiala pentru functionarea acesteia. In prezent, pentru placile video dedicate exista doi mari producatori de memorii video: Samsung si Hynix. In cazul placilor video integrate nu este intotdeauna nevoie de memorie video separata, aceste placi folosind o parte din memoria RAM a laptopului (shared memory).

Memoria video dedicata este de cele mai multe ori numita GDDR desi „G”-ul din fata poate lipsi uneori. In momentul de fata gasim trei variante pe piata : GDDR3 si GDDR5 (in laptopurile mai vechi se poate intalni si DDR2). Diferenta dintre memoriile GDDR este viteza. Astfel, memoriile GDDR3 functioneaza la o viteza aproape dubla fata de memoriile DDR2 iar memoriile GDDR5 sunt sensibil mai rapide si consuma mai putin curent decat memoriile GDDR3.

In functie de tipul de memorie folosit si de performantele procesorului grafic, se poate spune cu aproximatie cam de cata memorie video are nevoie o placa video.

Astfel, procesoarele grafice de performante reduse, din clasa de jos (entry level), nu pot sa proceseze un volum mare de informatie si drept urmare nu au nevoie de memorie multa sau rapida. De cele mai multe ori, acestea folosesc memorie video de tip DDR2, desi mai nou au inceput sa foloseasca si GDDR3. In cazul in care folosesc DDR2, 256MB de memorie video sunt de obicei suficienti, desi in unele cazuri si 512MB pot fi de ajutor. O cantitate mai mare de memorie video DDR2 ar fi o risipa, pentru ca nici cele mai solicitante aplicatii nu vor ajunge sa o foloseasca, placa fiind limitata de performantele procesorului grafic. In cazul placilor video de nivel jos dar mai noi, care folosesc GDDR3, se poate uneori ca producatorii sa opteze pentru 1024MB (1 GB) de memorie video, dar de cele mai multe ori 512MB sunt mai mult decat suficienti.

Pentru procesoarele grafice de performanta medie, se folosesc aproape intotdeauna memorii video GDDR3. In acest caz 512MB sunt de cele mai multe ori suficienti, dar in cazuri exceptionale si 768MB pana la 1024MB (1 GB) pot fi utili. Pentru o placa video din gama medie, o memorie video mai mare de 1024MB ar fi o risipa de resurse si bani.

Pentru clasa de varf, a devenit aproape o regula ca placile video sa aiba ce putin 1024MB de memorie GDDR3. Mai nou, aceste placi folosesc memorie GDDR5 iar ultimele aparitii folosesc chiar si 2048MB (2 GB) de memorie video. Chiar si pentru aceste placi, alocarea unei memorii video mai mari de 2048MB ar fi inutila, nivelul optim de memorie video fiind in jur de 1024MB – 1536MB.

Procesoare grafice: AMD

AMD (fostul ATI) este unul dintre cei mai mari producatori de procesoare grafice la nivel mondial, dominand piata de procesoare grafice dedicate pentru laptopuri. Pana in 2006 procesoarele AMD erau comercializate sub sigla ATI si erau produse de firma cu acelasi nume, o firma total separata de AMD. Din 2006 ATI a fuzionat cu AMD (producatorul de procesoare), procesul de fuzionare incheindu-se anul trecut. Din 2010 brandul ATI a incetat sa mai existe pe piata si toate procesoarele grafice ATI au trecut sub brandul AMD. AMD este foarte prolific mai ales in segmentul de jos si mediu al placilor video dedicate, unde de altfel si volumul vanzarilor este mai mare (pentru un profit mai mic). Comparativ cu alte branduri, AMD nu se remarca in mod deosebit, dar are preturi usor mai mici decat competitorii sai fara a sacrifica insa din performanta.


O placa video dedicata AMD (ATI)

Specificatii in functie de denumire (2011)

Cam o data pe an AMD innoieste oferta de procesoare grafice. Desi este greu sa intram in detalii legat de ce aduce fiecare generatie, numele unui procesor grafic ne poate spune foarte multe despre performantele sale.

Vom studia drept exemplu placa video „Radeon HD 6650M”.

Pana la generatia 6000 din 2011, placile video ATI pentru laptopuri foloseau titlul „Mobility” in fata numarului de model, lucru ce indica faptul ca vorbim de un procesor grafic pentru laptopuri si nu pentru desktopuri. Incepand cu seria 6000, pentru acelasi scop se foloseste un “M” la finalul numelui modelului respectiv.

„Radeon HD” este doar un nume de brand si are o semnificatie pur comerciala. Placile video cu aceleasi specificatii tehnice dar care sunt optimizate pentru modelare 3D (3dMax, Maya, Cad, etc.) poarte in fata denumirea “FirePro”.

„6650” este numele de cod specific fiecarui procesor grafic si care ne spune foarte multe despre performantele acestuia:

6 650(prima cifra) – indica generatia din care face parte procesorul grafic.
1 este pentru generatia din 2005-2006, 2 este generatia din 2006-2007, 3 este generatia din 2007-2008, 4 este generatia din 2009, 5 este generatia din 2010, 6 este generatia din 2011, si asa mai departe.

6 6 50 (a doua cifra) – indica pozitionarea in gama in functie de performanta. De exemplu:
Daca cifra este cuprinsa intre 1-3 (inclusiv) indica performanta scazuta, putin mai mare decat a unui procesor grafic integrat.
Daca cifra este cuprinsa intre 4-5 indica o performanta sub-medie, dar suficienta pentru jocuri 3D.
Daca cifra este 6, indica performante medii adica suficiente pentru a rula majoritatea jocurilor cu setarile la mediu.
Daca cifra este 7, indica performante peste medie, dar nu atat de mari incat sa vorbim de o placa de top (adica face parte din asa numita‚ „upper-middle class”)
Daca cifra este cuprinsa in intervalul 8-9, atunci vorbim de o placa video din varful de gama, cu performante deosebite.

66 5 0 (a treia cifra) – este un fel de sub-clasare a procesorului grafic. De obicei are valoarea de 3, 5 sau 7 iar procesoarele care au valorea 7 sunt putin mai bune decat cele care au valorea 5 sau care cele care au 5 sunt putin mai bune decat cele care au valorea 3.

665 0 (ultima cifra) – de cele mai multe ori este 0, un fel de sub – sub clasare care este foarte rar folosita, uneori lipseste in totalitate.



Generatia 6000M (2011)

Un procesor grafic Radeon 6000M

Generatia de procesoare grafice AMD, 6000M, s-a lansat oficial in ianuarie 2011 si se va gasi pe piata cel mai probabil pana in toamna lui 2011 cand se asteapta ca seria 7000M sa isi faca intrarea pe piata. Generatia 6000M este produsa folosind procesul de fabricatie de 40nm asa ca nu difera mult ca performanta fata de generatia precedenta si anume ATI Mobility 5000. Cu toate acestea, AMD a lucrat la imbunatarirea arhitecturii si perfectarea procesului de fabricatie, astfel incat seria 6000M este cu 10-15% mai rapida ca generatia precedenta si ofera performante mai bune in jocurile DirectX 11.

Ca si specificatii tehnice, toate procesoarele grafice din seria 6000M stiu sa foloseasca DirectX 11, HDMI 1.4a si Display Port 1.2 (care este menit sa inlocuiasca portul DVI).

Gama de jos (entry level) Gama medie (mainstream) Varful de gama (high-end)
Radeon HD 63x0M Radeon HD 65x0M Radeon HD 68x0M
Radeon HD 64x0M Radeon HD 66x0M Radeon HD 69x0M
Radeon HD 67x0M

Gama de jos – majoritatea jocurilor noi vor putea fi jucate cu setarile la minim sau chiar deloc / Gama medie – orice joc nou ar trebui sa ruleze fara probleme dar cu detaliile grafice setate la mediu / Gama de varf – jocurile nu reprezinta o problema pentru aceste placi care de multe ori pot sa le ruleze la rezolutii mari si cu toate setarile grafice activate

Pe langa aceste procesoare grafice dedicate, exista si doua procesoare grafice integrate si anume Radeon HD 6250 si Radeon HD 6310. Aceste procesoare fac parte din platforma Brazos si sunt integrate in procesorul principal (Fusion). Ele sunt dedicate in special netbookurilor si ofera performante grafice mult superioare in comparatie cu procesoarele grafice integrate Intel folosite in netbookuri.


In prezent, gama de procesoarele grafice AMD din generatia 2010 arata astfel:

Numele Numar de linii de procesare (shadere) Frecv. Grafica / Shadere Frecventa Memorie Bus memorie Tip Memorie DirectX TDP
1 Radeon  HD 6970M 960 680 MHz 900MHz 256-bit GDDR5 11 85W?
2 Radeon  HD 6950M 960 580 MHz 900MHz 256-bit GDDR5 11
3 Radeon  HD 6870M 800 675 MHz 1000MHz 128-bit GDDR5 11 50W
4 Radeon  HD 6850M 800 575 MHz 900MHz 128-bit GDDR5 11 40W
5 Radeon  HD 6770M 480 725 MHz 900MHz 128-bit GDDR5 11
6 Radeon  HD 6750M 480 600 MHz 900MHz 128-bit GDDR5 11
7 Radeon  HD 6730M 480 725 MHz 800MHz 128-bit GDDR3 11
8 Radeon  HD 6650M 480 600 MHz 900MHz 128-bit GDDR3 11
9 Radeon  HD 6630M 480 500 MHz 800MHz 128-bit GDDR3 11
10 Radeon  HD 6570M 400 650 MHz 900MHz 128-bit GDDR3 11
11 Radeon  HD 6550M 400 600 MHz 900MHz 128-bit GDDR3 11
12 Radeon  HD 6530M 400 500 MHz 900MHz 128-bit GDDR3 11
13 Radeon  HD 6490M 160 800 MHz 800MHz 64-bit GDDR3 11
14 Radeon  HD 6470M 160 700 MHz 800MHz 64-bit GDDR3 11
15 Radeon  HD 6450M 160 600 MHz 800MHz 64-bit GDDR3 11
16 Radeon  HD 6430M 160 480 MHz 800MHz 64-bit GDDR3 11
17 Radeon  HD 6370M 80 750 MHz 900MHz 64-bit GDDR3 11 11W
18 Radeon  HD 6350M 80 500 MHz 800MHz 64-bit GDDR3 11 7W
19 Radeon  HD 6330M 80 500 MHz 800MHz 64-bit GDDR3 11 7W

Procesoare grafice: Nvidia

Nvidia sunt unii dintre cei mai mari si cei mai vechi producatori de procesoare grafice din lume, ei fiind lideri ai segmentului mediu si de varf. In general placile video facute cu procesoare grafice Nvidia sunt un pic mai performante fata de oferta competitiei dar si putin mai scumpe.

In 2010 Nvidia a intampinat dificultatii in a-si mentine cota de piata, motivul principal fiind faptul ca arhitectura procesoarelor lor grafice nu reuseau sa obtina un raport foarte bun performanta/consum de curent (raportul este absolut esential cand vine vorba de componente destinate laptopurilor). Din 2011 insa, datorita imbunatatirilor si optimizarilor facute, Nvidia a reusit sa corecteze aceasta situatie si a intrat din nou pe trend ascendent, revenind in topul preferintelor atat ale producatorilor de laptopuri cat si ale consumatorilor.

Nvidia este bine cunoscuta pentru incercarile sale de a oferi mereu o experienta noua in materie de jocuri pe computer. Printre aceste incercari se numara tehnologiile 3D Vision si PhysX.

Despre tehnologia 3D Vision puteti citi mai multe aici: Placi video – Generalitati. Pe scurt, tehnologia 3D Vision permite utilizatorului, cu ajutorul unor ochelari speciali si a unui monitor cu rata de refresh de 120 Hz,  sa aiba o experienta complet 3D a jocurilor pe computer, asemanatoare cu cea a filmelor 3D sau a televizoarelor 3D.

Tehnologia PhysX reprezinta de fapt un set de instructiuni pe care programatorii pot sa le incorporeze in jocurile 3D si care permit o redare mult mai reala a efectelor fizice, cum ar fi fluide, explozii, geamuri, materiale textile, etc. Desi initial Nvidia a permis ca aceste instructiuni sa poate fi executate de orice placa video, inclusiv de cele ale competitorilor sai, ulterior a renuntat la aceasta politica. Acest lucru a determinat ca putine jocuri sa implementeze functiile PhysX. Mai mult, functia PhysX necesita ca o parte din resursele placii video sa fie alocate calcularii proceselor fizice. Pentru placile video din clasa medie, care oricum pentru o experienta flluida a jocurilor necesita ca detaliile grafice sa fie medii, activarea functiei PhysX necesita o reducere si mai mare a detaliilor grafice. De aceea, pentru a putea folosi aceasta functie este nevoie de placi video destul de puternice, de obicei din gama de varf.

Batman Arkham Asylym
Acelasi joc cu PhysX activat la maxim (stanga), cu accelerare PhysX moderata (centru) si fara PhysX (dreapta) - mai multe imagini la : http://physxinfo.com/data/vreview_batman.html

De la Nvidia ar mai fi de mentionat tehnologia Optimus, care permite laptopului sa schimbe intre placa video dedicata si cea integrata pentru a economisi curent, atunci cand laptopul este alimentat de la baterie. Mai multe informatii despre aceasta tehnologie puteti gasi aici: Placi video – Generalitati .


GTX 480M
O placa video Nvidia GTX 480M

Specificatii in functie de denumire (2011)

In denumirea unui procesor grafic Nvidia se afla destul de multe informatii pentru a sti in ce an a fost lansat si ce nivel de performanta are.

Pentru a exemplifica acest lucru vom lua in discutie procesorul grafic „GeForce GT 540M”.

Denumirea „GeForce” este un nume de brand, fiind specific placilor video Nvidia dedicate PC-urilor (laptop sau desktop). In afara de denumirea “Geforce” exista si denumirea “Quadro” care se foloseste la placile video dedicate modelarii 3D (cu softuri precum 3D Studios Max, Maya,  CAD, etc.).

Setul de litere „GT” este un fel de indicator al gamei in care se incadreaza placa video, dar nu unul foarte exact.
G (mai nou nu se mai foloseste deloc) – este pentru placi de nivel foarte jos, un pic mai performante decat un procesor grafic integrat.
GT – este pentru procesoare grafice din clasa medie.
GTS (rar folosit) – este pentru procesoare grafice cu performante sensibil peste medie, dar care sunt inca sub varful de gama.
GTX – este un prefix rezervat placilor din varful de gama.

„540M” – este numele procesorului grafic si care ofera informatii detaliate despre acesta.

5 40 (prima cifra) reprezinta generatia din care face parte procesorul.
Astfel, 1 este pentru generatia din prima jumatate a lui 2009, 2 este pentru generatia din a doua jumatate a lui 2009, 3 pentru generatia din prima jumatate a lui 2010, 4 este pentru generatia din a doua jumatate a lui 2010, 5 este pentru generatia din 2011, si asa mai departe.
Pentru generatiile care s-au lansat inainte de 2009, denumirile sunt un pic altfel si anume: 9 pentru generatia din 2008, 8 pentru generatia din 2007, 7 pentru generatia din 2006 si asa mai departe.

5 4 0 ( a doua cifra) reprezinta nivelul de performanta al placii video.
O cifra cumprinsa intre 0 si 1 (inclusiv) reprezinta un nivel de performanta foarte scazut, dar totusi putin mai bun decat al unui procesor grafic integrat.
Daca numarul este intre 2 si 5 (inclusiv) reprezinta un nivel de performanta mediu si cu cat acest numarul este mai mare cu atat si performantele sunt mai mari.
Pentru numere cumprinse intre 6 si 9 (inclusiv) vorbim deja de varful de gama si de placi video cu performante deosebite.

Pentru modelele lansate inainte de 2009 (adica 9000,8000,7000 etc.), codificarea distributiei pe scara performantei este un pic diferita: 1-4 – nivelul de jos, 5-7 – nivelul mediu, 8-9 – varful de gama.

54 0 (a treia si ultima cifra) este un fel de sub-categorie si rar ia alta valorea decat 0. Daca totusi se intampla sa nu fie 0, atunci este de obicei 5 si reprezinta o placa video usor imbunatatita fata de modelul de baza care are 0.

„M”-ul de la final indica faptul ca vorbit de un procesor grafic pentru laptopuri si nu pentru desktopuri.


Nvidia 540M
Un procesor grafic Nvidia GT 540M

Generatia 500M (2011)

In general Nvidia lanseaza o noua generatie de placi video cam o data pe an, sau mai bine zis o data la 9 luni. Ultima generatie de placi video pentru laptop lansata de Nvidia, seria 500M, a fost lansata in ianuarie 2011. Ea ar trebui sa se gaseasca pe piata cam pana in toamna lui 2011 cand ar trebui sa se lanseze seria 600M de procesoare grafice Nvidia.

Seria 500M este produsa la TSMC folosind procesul de fabricatie de 40nm (la fel ca si generatia precedenta – 400M). Cu toate aceastea, spre deosebire de generatia precedenta care nu a stralucit deloc la raportul consum de curent/performanta, Nvidia a facut eforturi mari pentru a optimiza arhitectura procesoarelor sale grafice, astfel incat acestea au acum un raport consum de curent /performanta sensibil mai bun. Acest lucru combinat cu perfectionarea procesului de fabricatie a dus la cresterea performantelor si reducerea consumului de curent (caldura degajata). Astfel generatia 500M este cam cu 10% mai rapida fata de  generatia precedenta (400M) si ofera o usoara reducere a consumului de curent.

Toate procesoarele grafice din seria 500M suporta DirectX 11 si HDMI 1.4a.

Structura ofertei Nvidia la momentul actual (2011):

Gama de jos (entry level) Gama medie (mainstream) Varful de gama (high-end)
GeForce 315M GeForce GT 520M GeForce GTX 460M
GeForce 410M GeForce GT 525M GeForce GTX 470M
GeForce GT 540M GeForce GTX 485M
GeForce GT 550M
GeForce GT 555M

Gama de jos – majoritatea jocurilor noi vor putea fi jucate cu setarile la minim sau chiar deloc / Gama medie – orice joc nou ar trebui sa ruleze fara probleme dar cu detaliile grafice setate la mediu / Gama de varf – jocurile nu reprezinta o problema pentru aceste placi care de multe ori pot sa le ruleze la rezolutii mari si cu toate setarile grafice activate



Specificatiile tehnice ale procesoarelor din oferta Nvidia pentru prima jumatate a lui 2011:

Numele Numar de linii de procesare (shadere) Frecv. Grafica Frecv. shadere Frecventa Memorie Bus memorie Tip Memorie DirectX TDP
1 GTX 485M 384 575 MHz 1150 MHz 750 MHz 256-bit GDDR5 11 100W
2 GTX 470M 288 550 MHz 1100 MHz 750 MHz 192-bit GDDR5 11 75W
3 GTX 460M 192 675 MHz 1350 MHz 625 MHz 192-bit GDDR5 11 65W
4 GT 555M 144 590 MHz 1180 MHz 900 MHz 192-bit GDDR3 11
5 GT 550M 96 740 MHz 1480 MHz 900 MHz 128-bit GDDR3 11
6 GT 540M 96 672 MHz 1344 MHz 900 MHz 128-bit GDDR3 11 35W
7 GT 525M 96 600 MHz 1200 MHz 900 MHz 128-bit GDDR3 11 25W
8 GT 520M 48 740 MHz 1480 MHz 800 MHz 64-bit GDDR3 11 17W
9 410M 48 575 MHz 1150 MHz 800 MHz 64-bit GDDR3 11 15W
10 315M 16 606 MHz 1212 MHz 800 MHz 64-bit GDDR3 10.1

Procesoare grafice: Intel

Intel este cel mai mare producator de procesoare grafice la nivel mondial, majoritatea laptopurilor de pe piata avand ca solutie grafica un procesor grafic Intel. Acest lucru se datoreaza in principal faptului ca Intel produce exclusiv placi video integrate, ieftine si cu performante reduse, pe care le ofera la pachet cu alte componente (chipset sau procesor). Din 2011 toate procesoarele de laptop vandute de Intel incorporeaza un procesor grafic pe langa procesorul principal. Drept urmare, odata cu achizitionarea unui laptop cu procesor Intel, se achizitioneaza invariabil si un procesor grafic Intel, chiar daca acesta ramane nefolosit (pentru ca laptopul foloseste o placa video dedicata).

In ciuda acestor lucruri, este totusi de remarcat ca Intel reuseste sa ofere solutii grafice de baza, suficiente pentru majoritatea utilizatorilor. Pretul foarte mic ramane insa principalul avantaj. Mai mult, in fiecare an Intel introduce odata cu o noua generatie de procesoare si o noua generatie de procesoare grafice. De obicei, fiecare generatie de procesoare grafice ofera performante duble fata de precedenta. Astfel, daca pentru generatia din 2010 chiar si un film in format Blu-ray (Full HD – 1080p) prezinta dificultati in redare, cea din 2011 rectifica aceste neajunsuri oferind inclusiv o reducere a consumului de curent.

Procesoarele grafice Intel nu au memorie video dedicata, ele folosesc o parte din memoria cache a procesorului si la nevoie imprumuta si din memoria RAM a laptopului. Acest lucru este un dezavantaj din punct de vedere al performantelor, dar pe de alta parte reduce costurile si este de cele mai multe ori suficient pentru majoritatea aplicatiilor din ziua de azi.

De asemenea Intel numeste asa zisele “shadere”  sau linii de procesare “Execution Units” sau pe scurt EUs.

Intel HD Graphics 3000
Locul procesorului grafic in procesorul principal (Sandy Bridge)


Intel HD Graphics 3000 (2011)

O data cu lansarea in 2011 a procesoarelor Sandy Bridge pentru laptopuri, s-a lansat si ultimul procesor grafic Intel, asa numitul HD Graphics 3000. Acesta este incorporat in procesorul principal si ofera performante mult superioare fata de ce a oferit Intel pana acum. Acest lucru se datoreaza nu numai imbunatarilor de arhitectura dar si a faptului ca Intel a trecut de la procesul de fabricatie de 45nm, folosit pentru procesoarele grafice din 2009/2010, la procesul de fabricatie de 32nm ceea ce permite frecvente mai mari cu un consum de curent mai mic. Astfel HD Graphics 3000 nu numai ca poate sa redea fara probleme filme in format Blu-ray (Full HD – 1080p) dar poate sa si ruleze unele din ultimele jocuri aparute, desi este adevarat ca numai cu setarile la minim si la rezolutii foarte mici (800 x 600). Oricum este de remarcat ca Intel a reusit sa obtina aceasta performanta de la un procesor grafic foarte mic. Mai mult, tehnologia Turbo Boost folosita de Intel in procesoarele sale, este implementata si in procesorul grafic. In acest fel, atunci cand este solicitat procesorul grafic , acesta isi dubleaza viteza de la 650 MHz la 1300 MHz, dubland astfel si performantele.

Urmatoare generatie de procesoare grafice Intel va fi lansata in 2012.

Mai jos specificatiile procesoarelor grafice facute de Intel in perioada 2009-2011:

Numele Numar linii de procesare (shadere) Frecventa  Grafica DirectX Lansat
1 HD Graphics 3000 12 650 MHz – 1300 MHz 10.1 2011
2 GMA HD 12 500 MHz – 766 MHz 10 2010
3 GMA 4500MHD 10 400 MHz – 533 MHz 10 2009