Hard disk-ul (HDD)

Atat memoria RAM cat si hard disk-ul sunt componente esentiale in functionarea oricarui calculator, fie el desktop sau laptop. La majoritatea laptopurilor aceste componente vin preinstalate, motiv pentru care utilizatorul are rar posibilitatea de a le alege. Totusi, in cazul in care acestea se defecteaza si laptopul nu mai este in garantie, sau daca se doreste o imbunatarie a acestora, atunci aceste componente se pot cumpara de la majoritatea magazinelor de componente IT. De fapt unul din cele mai intalnite motive pentru care un laptop se defecteaza este defectarea unui modul RAM sau a hard disk-ului. Preturile acestor componente variaza in functie de marime/capacitate, dar si de producator (diferentele legate de brand sunt mai mari aici decat in cazul altor produse).

Informatii generale

Comparatie intre dimensiunile unui hard disk de desktop (jos) si ale unui hard disk de laptop (sus)
Comparatie intre dimensiunile unui hard disk de desktop (jos) si ale unui hard disk de laptop (sus)

Hard disk-ul este componenta pe care se stocheaza toate datele si programele pe care le folosim. De obicei mediul de stocare este un disc magnetic (platan) care sta incapsulat intr-o carcasa metalica. In ultima perioada insa, au aparut si solutii de stocare formate dintr-un set de memorii flash (similare memoriei unui stick USB) incapsulate intr-o carcasa metalica si care impreuna lucreaza ca un singur spatiu de stocare, cunoscut sub denumirea de SSD (solid-state drive). Hard disk-urile SSD sunt foarte scumpe, dar sunt de 2-3 ori mai rapide decat un hard disk normal cu disc magnetic. Pe moment, hard disk-urile SSD sunt limitate in privinta numarului maxim de scrieri/citiri pe unitatea de stocare, dar acest numar se poate depasi numai dupa 5-6 ani de utilizare. Hard disk-urile de laptop au dimensiuni mult mai mici decat hard disk-urile de desktop, fiind mult mai subtiri (doar 9.5 mm grosime). Hard disk-urile de desktop folosesc un standard de 10cm latime sau 3.5 inch, cele de laptop folosesc un standard de 7cm sau 2.5 inch iar unele laptopuri, in special cele ultra-portabile, folosesc hard disk-uri de 5.4cm latime sau 1.8 inch.

Spre deosebire de memoriile RAM care au un impact relativ mic asupra performantelor unui laptop, hard disk-ul are o influenta vizibila. Mai mult, defectarea unui hard disk poate sa fie de multe ori dezastruoasa pentru utilizator deoarece duce la pierderea datelor stocate pe acesta. Cea mai grava eroare a hard disk-urilor pe disk magnetic (de desktop sau laptop) este asa numitul ”Click of Death”, eroare care anunta sonor defectarea fizica a HDD-ului. Copiile de siguranta ale datelor sunt foarte indicate, hard disk-urile externe fiind foarte des preferate de utilizatorii de laptop.

Caracteristici si performanta

Hard disk-urile au doua caracteristici principale:
– viteza cu care pot sa citeasca si sa scrie datele. Aceasta viteza depinde in mare parte de viteza cu care se invart platanele
– capacitatea de stocare.

Viteza de citire/scriere este in mare parte determinata de viteza de rotatie a platanelor din hard disk, viteza care se masoara in rpm (rotatii pe minut). In cazul hard disk-urilor de laptop aceasta este de obicei de 5400 rpm sau de 7200 rpm. In mod evident hard disk-urile care au o viteza de rotatie mai mare sunt mai rapide. Hard disk-urile pentru desktop-uri ajung si la 15000 rpm dar necesita mult curent si se incalzesc destul de tare, motiv pentru care astfel de viteze sunt impractice pentru laptopuri. Exista totusi hard disk-uri de 15000 rpm care pot fi folosite si in laptopuri, dar sunt scumpe si au capacitati mici de stocare, de maxim 150Gb. Viteaza de citire/scriere depinde si de capacitatea de stocare, deoarece in cazul hard disk-urilor de laptop cu cat capacitatea de stocare este mai mare, cu atat si densitatea informatiei pe platan este mai mare. Spre exemplu un hard disk de laptop de 500 GB are o densitate dubla de informatie pe platan fata de un hard disk de 250 GB. Drept urmare, capul de citire poate sa gaseasca si sa scrie mai repede informatia. Dezavantajul ar fi ca, cu cat densitatea discului magnetic este mai mare, cu atat este mai probabil ca sa apara erori la citirea sau scrierea informatiile pe hard disk, ceea ce accentueaza pierderea datelor in cazul defectarii hard disk-ului. Chiar si asa, nivelul densitatii de stocare joaca doar un rol secundar in defectarea unui hard disk.

Interiorul unui hard disk SSD
Interiorul unui hard disk SSD

Hard disk-urile SDD nu au un disc magnetic, si de aceea viteza de citire scriere este foarte mare, calculatorul putand sa aceseze informatia aproape instantaneu. In cazul lor, defragmentarea si intretinerea nu sunt necesare. Costul lor insa este foarte mare, un hard disk SSD de 80 GB este aproximativ 750 – 850 RON.

Necesitatile in materie de capacitate de stocare a HDD-ului tin exclusiv de nevoile fiecarui utilizator cat si de posibilitatile lui financiare.
Hard disk-urile SSD au un pret pe GB foarte mare si de aceea majoritatea ofera o capacitate de stocare mica, in jur de 64-128 GB. Exista SDD-uri si de 512 GB dar pretul lor este undeva intre 5,000 si 6,000 RON. Hard disk-urile magnetice pentru laptopuri ajung pana la 1 TB adica 1000 GB si costa in jur de 400-700 RON.
Pentru majoritatea utilizatorilor un hard disk de 250-320 GB este suficient, pentru cei care au nevoie de spatiu, este insa recomandat un hard disk de 500 GB – 1TB. De asemenea, este bine ca utilizatorul sa ia in calcul si nevoile de spatiu ale sistemului de operare si ale programelor folosite in mod curent. Jocurile, mai ales cele recente, pot ocupa 10-15 GB de spatiu datorita filmelor si softurilor aditionale instalate.

In ultimii ani producatorii de hard disk-uri clasice (cu disc magnetic) s-au grupat in jurul unor concerne mai mari : Western Digital, Seagate, Hitachi, Toshiba si Samsung. Fujitsu, pana in 2009 un producator de top la nivel de volume vandute, a cedat treptat business-ul celor de la Toshiba. Pe langa cei mentionati, exista si destui producatori generici, unii fiind de fapt reselleri de produse noi sau refurbished (reconditionate) ale producatorilor mari.

Surse imagini: http://laptoping.com/wp-content/samsung_spinpoint_m_hdd.jpg / http://media.bestofmicro.com/Enterprise-HDD-SAS,1-Y-245014-13.jpg / http://www.techdigest.tv/assets_c/2009/03/toshiba-SSD-thumb-300×237-82315.jpg

Introducere

Daca timp de mai bine de doua decenii desktopul a fost calculatorul personal utilizat de toti romanii, in ultimii ani a devenit din ce in ce mai tentant sa-ti cumperi un laptop. Avand in vedere ca un laptop in Romania costa in jur de 2.000-3.000 RON, ceea ce pentru multi nu este putin, este bine ca inainte de a-l cumpara sa stim mai multe despre ce inseamna un laptop pentru a putea lua o decizie informata.

In principiu un laptop are aceleasi componente ca un desktop, adica o unitate centrala cu toate componentele interne aferente, un monitor, o tastatura si o sursa de alimentare. Marea diferenta este ca toate acestea se regasesc intr-un spatiu foarte mic. O prima consecinta a acestui lucru fiind atentia deosebita care trebuie data sistemului de racire. Un laptop obisnuit consuma in general in jur de 65-95 de W, consum care se transforma in caldura. Problema este ca desi sistemul degaja 95W de caldura intr-un spatiu de dimensiunile unei cutii mici, temperatura componentelor interne care degaja aceasta caldura nu trebuie sa depaseasca 80°C pentru ca altfel laptop se poate defecta.

Caldura in sine are un rol mai mic in defectarea componentelor interne, acest lucru intamplandu-se de obicei cand temperatura acestora depaseste 100 °C, situatie intalnita numai in cazul defectarii sistemului de racire. Dar ciclul incalzire-racire este cel care in timp uzeaza componentele interne, ducand in cele din urma la defectarea laptopului. Spre exemplu cand un procesor este putin folosit (adica « idle » ), consuma putin curent si are o temperatura de 35°C. In schimb in utilizare intensa temperatura creste la 75°C  iar cand nu mai este folosit din nou scade la 35°C. Acest ciclu de incalzire-racire este cel care uzeaza componentele interne (procesorul, placa video, memoriile). Cu cat diferenta dintre temperatura in stare „idle” si in utilizare este mai mare si cu cat acest ciclu se repeta mai des, cu atat uzura componentei respective va fi mai mare si se va defecta mai repede. De aceea este important ca inainte de a procura un laptop sa va interesati cat de bine se descurca sa raceasca componentele interne. Trebuie amintit ca iarna datorita temperaturii ambientale mai scazute si laptopul se va raci mai usor, in schimb vara s-ar putea sa apar probleme. In general testele profesioniste se fac la temperaturi ambientale de 23-25°C.

Asemeni un desktop, un laptop are urmatoarele componente:

Placa de baza

Procesor

Placa video

Memorie RAM

HDD (hard disk)

Monitor

ODD (CD-ROM / DVD-ROM)
Placa de sunet
Placa de retea
Placa wireless
Tastatura
Sursa de alimentare
Baterie
Laptopurile au un touchpad in loc de mouse

Dintre acestea, cele mai importante sunt, placa de baza care depinde exclusiv de producator/brand, procesorul, placa video, memoria RAM si HDD-ul. Atunci cand cumparati un laptop in limitele unui anumit buget acestea sunt in general componentele de baza care vor defini performantele si care ar trebui sa stea la baza deciziei de cumparare. Pe langa ele trebuie luate in considerare performantele sistemului de racire si bineinteles, alte preferinte personale.


Un ultim aspect care trebuie amintit este ca laptopurile se pot imparti in patru mari categorii in functie de utilizare:

  • Laptopuri mari, grele, care consuma mult curent (pest 100W), dar care ofera performante deosebite si costa in general peste 5.000 RON. Acestea sunt dedicate fie gamerilor, fie utilizatorilor care lucreaza in CAD sau in alte aplicatii ce necesita multa putere de calcul.
  • Laptopuri din clasa medie sau „mainstream” care reprezinta majoritatea laptopurile de pe piata. Acestea au in general performante si portabilitate care sunt suficiente pentru a satisface nevoile de zi cu zi ale utilizatorilor. Cu toate acestea nu se poate spune ca exceleaza in vreuna din aceste categorii.
  • Laptopuri usoare si subtiri, care au o performanta decenta, consuma putin curent si ofera un timp indelungat de utilizare pe baterie. In general sunt putin mai scumpe decat laptopurile „mainstream”. In aceasta categorie intra laptopurile ultra-slim sau ultra-portable, gen McBook Air de la Apple, Timeline de la Acer, seria U/UX de la Asus sau Adamo de la Dell. Uneori mai poarta si denumirea de „CULV laptops”.
  • In ultimul rand trebuie amintite netbookurile. Acestea sunt un fel de mini-laptopuri, foarte portabile si relativ ieftine dar care ofera performante foarte reduse, suficiente doar pentru lucruri de baza, gen navigare pe internet sau editare de text.

Cand va alegeti un laptop este bine sa aveti in vedere aceste 4 categorii pentru a intelege mai bine oferta de pe piata si a stii ce anume fi se potriveste cel mai bine.

Procesoare grafice: Nvidia

Nvidia sunt unii dintre cei mai mari si cei mai vechi producatori de procesoare grafice din lume, ei fiind lideri ai segmentului mediu si de varf. In general placile video facute cu procesoare grafice Nvidia sunt un pic mai performante fata de oferta competitiei dar si putin mai scumpe.

In 2010 Nvidia a intampinat dificultatii in a-si mentine cota de piata, motivul principal fiind faptul ca arhitectura procesoarelor lor grafice nu reuseau sa obtina un raport foarte bun performanta/consum de curent (raportul este absolut esential cand vine vorba de componente destinate laptopurilor). Din 2011 insa, datorita imbunatatirilor si optimizarilor facute, Nvidia a reusit sa corecteze aceasta situatie si a intrat din nou pe trend ascendent, revenind in topul preferintelor atat ale producatorilor de laptopuri cat si ale consumatorilor.

Nvidia este bine cunoscuta pentru incercarile sale de a oferi mereu o experienta noua in materie de jocuri pe computer. Printre aceste incercari se numara tehnologiile 3D Vision si PhysX.

Despre tehnologia 3D Vision puteti citi mai multe aici: Placi video – Generalitati. Pe scurt, tehnologia 3D Vision permite utilizatorului, cu ajutorul unor ochelari speciali si a unui monitor cu rata de refresh de 120 Hz,  sa aiba o experienta complet 3D a jocurilor pe computer, asemanatoare cu cea a filmelor 3D sau a televizoarelor 3D.

Tehnologia PhysX reprezinta de fapt un set de instructiuni pe care programatorii pot sa le incorporeze in jocurile 3D si care permit o redare mult mai reala a efectelor fizice, cum ar fi fluide, explozii, geamuri, materiale textile, etc. Desi initial Nvidia a permis ca aceste instructiuni sa poate fi executate de orice placa video, inclusiv de cele ale competitorilor sai, ulterior a renuntat la aceasta politica. Acest lucru a determinat ca putine jocuri sa implementeze functiile PhysX. Mai mult, functia PhysX necesita ca o parte din resursele placii video sa fie alocate calcularii proceselor fizice. Pentru placile video din clasa medie, care oricum pentru o experienta flluida a jocurilor necesita ca detaliile grafice sa fie medii, activarea functiei PhysX necesita o reducere si mai mare a detaliilor grafice. De aceea, pentru a putea folosi aceasta functie este nevoie de placi video destul de puternice, de obicei din gama de varf.

Batman Arkham Asylym
Acelasi joc cu PhysX activat la maxim (stanga), cu accelerare PhysX moderata (centru) si fara PhysX (dreapta) - mai multe imagini la : http://physxinfo.com/data/vreview_batman.html

De la Nvidia ar mai fi de mentionat tehnologia Optimus, care permite laptopului sa schimbe intre placa video dedicata si cea integrata pentru a economisi curent, atunci cand laptopul este alimentat de la baterie. Mai multe informatii despre aceasta tehnologie puteti gasi aici: Placi video – Generalitati .


GTX 480M
O placa video Nvidia GTX 480M

Specificatii in functie de denumire (2011)

In denumirea unui procesor grafic Nvidia se afla destul de multe informatii pentru a sti in ce an a fost lansat si ce nivel de performanta are.

Pentru a exemplifica acest lucru vom lua in discutie procesorul grafic „GeForce GT 540M”.

Denumirea „GeForce” este un nume de brand, fiind specific placilor video Nvidia dedicate PC-urilor (laptop sau desktop). In afara de denumirea “Geforce” exista si denumirea “Quadro” care se foloseste la placile video dedicate modelarii 3D (cu softuri precum 3D Studios Max, Maya,  CAD, etc.).

Setul de litere „GT” este un fel de indicator al gamei in care se incadreaza placa video, dar nu unul foarte exact.
G (mai nou nu se mai foloseste deloc) – este pentru placi de nivel foarte jos, un pic mai performante decat un procesor grafic integrat.
GT – este pentru procesoare grafice din clasa medie.
GTS (rar folosit) – este pentru procesoare grafice cu performante sensibil peste medie, dar care sunt inca sub varful de gama.
GTX – este un prefix rezervat placilor din varful de gama.

„540M” – este numele procesorului grafic si care ofera informatii detaliate despre acesta.

5 40 (prima cifra) reprezinta generatia din care face parte procesorul.
Astfel, 1 este pentru generatia din prima jumatate a lui 2009, 2 este pentru generatia din a doua jumatate a lui 2009, 3 pentru generatia din prima jumatate a lui 2010, 4 este pentru generatia din a doua jumatate a lui 2010, 5 este pentru generatia din 2011, si asa mai departe.
Pentru generatiile care s-au lansat inainte de 2009, denumirile sunt un pic altfel si anume: 9 pentru generatia din 2008, 8 pentru generatia din 2007, 7 pentru generatia din 2006 si asa mai departe.

5 4 0 ( a doua cifra) reprezinta nivelul de performanta al placii video.
O cifra cumprinsa intre 0 si 1 (inclusiv) reprezinta un nivel de performanta foarte scazut, dar totusi putin mai bun decat al unui procesor grafic integrat.
Daca numarul este intre 2 si 5 (inclusiv) reprezinta un nivel de performanta mediu si cu cat acest numarul este mai mare cu atat si performantele sunt mai mari.
Pentru numere cumprinse intre 6 si 9 (inclusiv) vorbim deja de varful de gama si de placi video cu performante deosebite.

Pentru modelele lansate inainte de 2009 (adica 9000,8000,7000 etc.), codificarea distributiei pe scara performantei este un pic diferita: 1-4 – nivelul de jos, 5-7 – nivelul mediu, 8-9 – varful de gama.

54 0 (a treia si ultima cifra) este un fel de sub-categorie si rar ia alta valorea decat 0. Daca totusi se intampla sa nu fie 0, atunci este de obicei 5 si reprezinta o placa video usor imbunatatita fata de modelul de baza care are 0.

„M”-ul de la final indica faptul ca vorbit de un procesor grafic pentru laptopuri si nu pentru desktopuri.


Nvidia 540M
Un procesor grafic Nvidia GT 540M

Generatia 500M (2011)

In general Nvidia lanseaza o noua generatie de placi video cam o data pe an, sau mai bine zis o data la 9 luni. Ultima generatie de placi video pentru laptop lansata de Nvidia, seria 500M, a fost lansata in ianuarie 2011. Ea ar trebui sa se gaseasca pe piata cam pana in toamna lui 2011 cand ar trebui sa se lanseze seria 600M de procesoare grafice Nvidia.

Seria 500M este produsa la TSMC folosind procesul de fabricatie de 40nm (la fel ca si generatia precedenta – 400M). Cu toate aceastea, spre deosebire de generatia precedenta care nu a stralucit deloc la raportul consum de curent/performanta, Nvidia a facut eforturi mari pentru a optimiza arhitectura procesoarelor sale grafice, astfel incat acestea au acum un raport consum de curent /performanta sensibil mai bun. Acest lucru combinat cu perfectionarea procesului de fabricatie a dus la cresterea performantelor si reducerea consumului de curent (caldura degajata). Astfel generatia 500M este cam cu 10% mai rapida fata de  generatia precedenta (400M) si ofera o usoara reducere a consumului de curent.

Toate procesoarele grafice din seria 500M suporta DirectX 11 si HDMI 1.4a.

Structura ofertei Nvidia la momentul actual (2011):

Gama de jos (entry level) Gama medie (mainstream) Varful de gama (high-end)
GeForce 315M GeForce GT 520M GeForce GTX 460M
GeForce 410M GeForce GT 525M GeForce GTX 470M
GeForce GT 540M GeForce GTX 485M
GeForce GT 550M
GeForce GT 555M

Gama de jos – majoritatea jocurilor noi vor putea fi jucate cu setarile la minim sau chiar deloc / Gama medie – orice joc nou ar trebui sa ruleze fara probleme dar cu detaliile grafice setate la mediu / Gama de varf – jocurile nu reprezinta o problema pentru aceste placi care de multe ori pot sa le ruleze la rezolutii mari si cu toate setarile grafice activate



Specificatiile tehnice ale procesoarelor din oferta Nvidia pentru prima jumatate a lui 2011:

Numele Numar de linii de procesare (shadere) Frecv. Grafica Frecv. shadere Frecventa Memorie Bus memorie Tip Memorie DirectX TDP
1 GTX 485M 384 575 MHz 1150 MHz 750 MHz 256-bit GDDR5 11 100W
2 GTX 470M 288 550 MHz 1100 MHz 750 MHz 192-bit GDDR5 11 75W
3 GTX 460M 192 675 MHz 1350 MHz 625 MHz 192-bit GDDR5 11 65W
4 GT 555M 144 590 MHz 1180 MHz 900 MHz 192-bit GDDR3 11
5 GT 550M 96 740 MHz 1480 MHz 900 MHz 128-bit GDDR3 11
6 GT 540M 96 672 MHz 1344 MHz 900 MHz 128-bit GDDR3 11 35W
7 GT 525M 96 600 MHz 1200 MHz 900 MHz 128-bit GDDR3 11 25W
8 GT 520M 48 740 MHz 1480 MHz 800 MHz 64-bit GDDR3 11 17W
9 410M 48 575 MHz 1150 MHz 800 MHz 64-bit GDDR3 11 15W
10 315M 16 606 MHz 1212 MHz 800 MHz 64-bit GDDR3 10.1