Placi video: Generalitati

Asemenea procesorului, placa video este o componenta esentiala in alegerea unui laptop, fiind responsabila pentru tot ce inseamna aplicatie vizuala. Aceasta precizare, desi suna cliseistic, este necesara pentru a intelege importanta placii video. Multi experti auto-proclamati si anumiti retaileri, pun accent pe rolul placii video in rularea jocurilor, insa placa video are un rol destul de important si in cazul aplicatiile esentiale, precum interfata de management a desktopului (desktop environment). De exemplu, sistemele de operare precum Vista sau Windows 7 folosesc interfata Aero, interfata responsabila pentru intreaga identitate vizuala a sistemului : de la efectele de transparenta pana la miscarea cursiva a ferestrelor. O placa video foarte slaba, cum este cazul multor netbook-urilor, va necesita reducerea acestei interfete la ceva mult mai simplu si mai putin atractiv vizual.

Mai mult, rolul placii video in rularea filmelor este esential. Un film Full HD (1080p) nu va rula coerent pe o placa video slaba. Cu cat imaginea care trebuie sa apara pe ecran este mai complexa si mai mare (in termeni de rezolutie), cu atat placa video este mai solicitata. In topul aplicatiilor foarte solicitante pentru placa video, troneaza jocurile 3D si programele de editare si modelare grafica (3D si 2D) alaturi de programele de montaj video. Drept urmare, cei care vor sa utilizeze in mod constant pe laptopul lor astfel de aplicatii, trebuie sa fie pregatiti sa investeasca intr-o solutie grafica performanta.

Pentru a avea o imagine cat mai clara a ofertei de placi video de pe piata laptopurilor, este necesara o intelegere mai aprofundata a specificatiilor tehnice pe care acestea le au. De aceea vom incepe prin a mentiona ca desi se face referire la o placa video ca la o singura componenta, ea este de fapt formata din mai multe componente, dintre care cele mai importante sunt procesorul grafic si memoria video (grafica). Performantele unei placi video sunt in mare parte date de puterea de calcul a procesorului grafic si in mai mica masura de viteza la care functioneaza memoria video. Din acest motiv cand se vorbeste de o placa video, deseori se face referire la caracteristicile procesorului grafic si mai rar la celelalte componente. Pentru cei care vor sa inteleaga mai in detaliu arhitectura procesoarelor grafice, exista un articol separat, intitulat “Procesoare grafice: detalii tehnice“, in care se discuta pe larg aceste aspecte. Iar pentru cei si mai curiosi,  aici puteti gasi mai multe informatii despre memoria video.

Mai departe vom detalia cateva din caracteristicile generale pe care le putem intalni la placile video pentru laptopuri.

Placi video dedicate vs. placi video integrate

Placile video integrate sunt de fapt un procesor grafic de performante reduse si consum mic de curent care este integrat (unit) cu alte componente de baza ale laptopului cum ar fi procesorul sau chipsetul placii de baza (detalii). De obicei, acesta nu are memorie video dedicata si se foloseste de memoria RAM a laptopului. Marele avantaj al acestei solutii grafice este pretul redus si faptul ca ofera suficienta putere de calcul pentru a efectua lucruri de baza, precum editarea de text sau navigarea pe Internet. Printre dezavantaje se numara evidenta lipsa de performanta pentru sarcini complexe (jocuri 3D, etc) si faptul ca, in caz de defectare, trebuie schimbate multe din componentele de baza ale laptopului, uneori fiind mai avantajoasa schimbarea laptopului cu totul.

Placile video dedicate sunt de obicei separate de restul componentelor din laptop, reprezentand o placa electronica de sine statatoare pe care se gaseste procesorul grafic si memoriea video. Aceasta placa video se conecteaza la placa de baza printr-un port special PCI Express. Exceptie de la aceasta regula fac placile video dedicate de performante foarte mici. Din rationamente economice, producatorii opteaza uneori pentru integrarea lor in placa de baza, dar componentele lor principale, adica procesorul grafic si memoria video raman separate. Laptopurile care folosesc placi video dedicate sunt mai scumpe si ofera performante mult superioare celor care folosesc solutii video integrate. Dezavantajul vine prin cresterea consumului de curent si al caldurii degajate.

Este bine de mentionat ca o placa video dedicata este asamblata de firma care face laptopul in care aceasta va functiona. Ca o consecinta a acestui fapt, placile video dedicate, chiar daca folosesc acelasi procesor grafic, vor fi diferite de la producator la producator si chiar intre modelele de laptop ale aceluiasi producator. De aceea, se intampla rar ca o placa video de la un model sau brand sa se potriveasca intr-un alt laptopt (exceptie fac placile video format MXM).

O placa video integrata si o placa video dedicata
O placa video Intel GMA 4500MHD integrata pe placa de baza a unui laptop (stanga) si o placa video dedicata, complet separata, ATI (AMD) Mobility Radeon 4500 (dreapta)


Porturile HDMI si DVI

In cazul in care utilizatorul doreste folosirea unei alte forme de display (afisare) in afara monitorului de la laptop, este necesara existenta unui port HDMI. Aceasta interfata compacta audio-video, materializata prin existenta unei mufe suplimentare, serveste celor care se folosesc des de videoproiectoare sau ecrane LCD pentru a-si afisa munca, a se juca, etc. Prezenta ei este binevenita si este anuntata in general in specificatiile tehnice ale laptopului. Este totusi bine sa verificati pe siteul producatorului daca modelul de placa al laptopului suporta acest format. Portul HDMI nu tine de producator, ci exclusiv de modelul placii.

De asemenea, orice placa video ofera si un port DVI, port asemanator in functionalitate cu portul HDMI, cu mentiunea ca poate transmite doar semnal video, nu si audio. La el se pot conecta exclusiv monitoare de calculator sau proiectoare.


Portul HDMI si DVI
Portul HDMI (stanga) si DVI (dreapta)


Tehnologia Optimus

Recent, Nvidia a introdus o inovatie in materie de laptopuri, asa numita tehnologie Optimus. Tehnologia Optimus permite unui laptop care are o placa video integrata si una dedicata sa le foloseasca alternativ, dupa nevoie. Adica, atunci cand laptopul nu este solicitat din punct de vedere grafic sau functioneaza pe baterie, placa video dedicata care consuma mult curent este oprita, iar laptopul utilizeaza exclusiv placa video integrata. Atunci cand laptopul are nevoie de putere grafica, placa video integrata este oprita, iar laptopul incepe sa foloseasca placa video dedicata. Deocamdata doar Nvidia a implementat aceasta tehnologie, dar AMD (fostul ATI) a anuntat ca va oferi in curand o solutie similara numita “Dynamic SG” sau “Dynamic Switchable Graphics”.
Tinem sa mentionam ca Tehnologia Optimus nu functioneaza intotdeauna corect daca sistemul de operare este pe 32-bit, de aceea este recomandata folosirea unui sistem de operare pe 64-bit (Windows 7 sau Vista).


Tehnologia 3D Vision

3D VisionTehnologia  3D Vision a fost introdusa de Nvidia in 2008 si este dedicata exclusiv gamerilor. Pentru a beneficia de ea, este nevoie de un set de ochelari speciali si de un monitor LCD care are o rata de refresh (refresh rate) de 120 Hz. Laptopurile care au sigla 3D Vision, includ in pret lor ochelarii speciali si au monitoare compatibile cu acestia. Spre deosebire de multe televizoare 3D, care ofera o imagine statica (datorata inclusiv naturii transmisiunii tv), laptopurile care beneficiaza de tehnologia 3D Vision, creeaza o imagine care variaza in functie de pozitia capului, astfel incat nu apar desincronizari de imagine, iar experienta 3D este mai imersiva. Prin software-ul special Nvidia, care face sincronizarea intre pozitia capului, ochelari si imagine, aproape orice joc poate beneficia de experienta 3D Vision.

Tehnologia 3D Vision are insa si niste dezavantaje evidente, primul fiind faptul ca desi experienta jocurile este mai imersiva, performantele grafice sunt mai mici. Acest lucru se datoreaza faptului ca placa video trebuie sa ofere o imagine diferita fiecarui ochi si deci trebuie sa proceseze un volum dublu de informatie. Drept urmare, daca in mod normal (fara 3D Vision) un joc se poate juca pe laptopul respectiv cu setarile video la “high”, atunci cand se va vrea folosirea tehnologiei 3D Vision , este foarte probabil ca acest lucru sa se schimbe.  Adica pentru ca jocul sa ruleze cursiv setarile grafice vor trebui reduse la “medium” sau chiar mai jos. Drept urmare, cei care vor sa joace ultimele jocuri folosind 3D Vision, trebuie sa opteze pentru o solutie grafica foarte performanta.

Un alt dezavantaj al acestei tehnologii este faptul ca monitoarele LCD pentru 3D Vision, care au un refresh rate de 120 Hz, nu au rezolutii mari. Marea majoritate au rezolutii de maxim 1366×768. Pentru multi gameri acest lucru s-ar putea sa nu fie un mare inconvenient, dar pentru cei care foloseasc laptopul si pentru alte activitati (editare video sau photoshop) astfel de rezolutii nu sunt tocmai binevenite.


Standardul MXM (Mobile PCI Express Module)
Placa video Mobility 4650
O placa video MXM 3.0a (ATI Mobility Radeon 4650)

Standardul MXM este menit sa elimine incompatibilitatea dintre placile video facute de diferiti producatori de laptopuri. In principiu, o placa video MXM trebuie sa se potriveasca (indiferent de fabricant sau brand) in orice laptop care foloseste un port/slot MXM. Exista insa si aici cateva limitari. In primul rand, standardul MXM se schimba cam o data la 3 ani, iar placile care folosesc un standard mai vechi nu pot fi utilizate in laptopuri care folosesc un standard nou. La fel, laptopurile care au un port MXM mai vechi nu pot folosi placi MXM care sunt facute pe un standard mai nou.

In al doilea rand, caldura degajata de o placa video MXM trebuie sa se incadreze in puterea de racire a laptopului care o va folosi. Astfel, o placa video foarte puternica, care genereaza multa caldura, nu poate fi utilizata intr-un laptop proiectat pentru o placa video de performanta scazuta. Invers insa este posibil, iar o placa video de performante scazute ar trebui sa functioneze fara probleme intr-un laptop care este proiectat pentru placi video mai puternice.

In al treilea rand, se poate ca BIOS-ul laptopului sa nu vrea sa recunoasca decat anumite modele de placa video MXM, limitand astfel numarul placilor video care pot fi folosite in modelul respectiv.

Desi standardul MXM exista de mai multi ani, in prezent doar cativa producatori il folosesc. O explicatie ar fi ca implementarea lui ar duce la o usoara reducere a vanzarilor de laptopuri, precum si la creerea unei piete secundare de placi video dedicate. Iata brandurile si producatorii care in momentul de fata fabrica laptopuri cu placi video dedicate MXM:

– Acer (pana la seria 200M de la Nvidia si seria 4000M de la ATI, inclusiv, modelele mai noi nu sunt MXM)
– Alienware
– ASUS (foloseste placi MXM usor modificate astfel ca numai cele din laptopurile ASUS se pot schimba intre ele)
– Clevo (in toate modelele de varf)
– Compal
– Fujitsu (Fujitsu-Siemens pana in 2008)
– HP (doar pentru modelele elitebook gen 8740w, 8540w)
– Lenovo (laptopurile din seria W)
– MSI
– OCZ


Memoria Video

Desi nu este la fel de importanta ca procesorul grafic in a defini performanta unei placi video, ea ramane totusi esentiala pentru functionarea acesteia. In prezent, pentru placile video dedicate exista doi producatori de memorii video: Samsung si Hynix. Placile video integrate nu au nevoie de memorie video separata, acestea folosind o parte din memoria RAM a laptopului (shared memory). Despre memoria video puteti citi mai multe aici: Placi video – memoria video.

Procesoare grafice

In 2010 piata procesoarelor grafice pentru laptopuri arata cam asa: Intel – 55%, AMD (ATI) – 27.6%, Nvidia – 17.1%, Via (S3) si SiS – 0.3% (sursa). Deoarece exista foarte putine modele de laptop care implementeaza procesoare grafice S3 sau SiS, nu vom insista pe aceste branduri.

Mai departe, pentru a avea o imagine mai clara asupra ofertei de placi video de pe piata laptopurilor vom oferii informatii specifice ficarui brand de procesoare grafice in parte:

AMD
AMD
Intel
Intel
Nvidia
Nvidia

Placile video de laptop in comparatie cu cele de desktop

In comparatie cu placile video pentru desktopuri, placile video dedicate pentru laptopuri sunt vizibil inferioare ca performanta. O placa video pentru laptopurile din gama medie ofera de obicei performante asemanatoare cu o placa video din gama de jos a desktop-urilor. La fel, o placa video pentru laptopurile din gama de varf ofera performante asemanatoare cu o placa video de clasa medie pentru desktop. Cu toate acestea, placile video pentru laptopuri raman foarte scumpe, iar cele mai performante costa in jur de 1,500RON dar pot ajunge si la 3,000RON (pentru cele din clasa medie pretul este in jur de 650-800RON). Aceste preturi au o singura justificare, si anume consumul de curent, mult sub cel al placilor video de desktop care ofera aceelasi performante.

Procesoarele pentru laptop: Aparitii viitoare (2011-2012)

Pentru cei inca nehotarati daca sa cumpere un laptop acum sau sa astepte modelele urmatoare, acest articol ofera cateva informatii despre generatiile urmatoare de procesoare. Atragem insa atentia ca discutam despre produse care nu sunt inca lansate oficial. Prin urmare, specificatiile finale ale procesoarelor discutate aici pot sa difere fata de informatiile preliminare.

*** Atentie! Acest articol va fi actualizat in mod constant in functie de informatiile care mai apar. ***


Procesoarele Intel in 2011-2012

A doua generatie Core “i” – 2011

A doua generatie de procesoare pentru laptop Core “i”, lansata la CES in ianuarie 2011, va primi cel mai probabil un resfresh in vara lui 2011 (iunie-iulie). Acest lucru inseamna ca Intel va lansa niste procesoare noi care la acelasi pret cu modelele actuale vor avea viteza cam cu 100 MHz mai mare (gen de la 2.40 GHz  sare la 2.50 GHz). Restul de specificatii vor ramane neschimbate. Evident nu este vorba de un salt spectaculos de performanta, dar pentru cei care vor sa astepte este un bonus binevenit.


Platforma Chief River (Ivy Bridge) – 2011 / 2012
– a treia generatie Core “i” –

Platforma Intel din 2012 nu va aduce schimbari majore in materie de arhitectura sau functii, din acest punct de vedere fiind doar o varianta imbunatatita a platformei actuale. Dar acest lucru nu inseamna ca nu va oferi un salt substantial de performanta. De fapt, procesoarele Ivy Bridge urmeaza sa fie facute utilizand integral procesul de fabricatie de 22nm, ceea ce inseamna ca acestea o sa aiba performante mai mari cu aproximativ 20-30% fata de procesoarele actuale si posibil si preturi mai mici.

Printre beneficiile procesoarelor din a treia generatie Core “i” se numara:
suport nativ pentru USB 3.0 (4 porturi)
suport pentru PCIe 3.0
– procesoarele quad-core (cu 4 nuclee de calcul) vor intra si in gama mainstream
– poate folosi memorii DDR3 de pana la 1600 MHz
procesorul grafic integrat o sa aiba 16 EU (shadere) fata de 12 cate are acum – realizand un salt de performanta de  cel putin 30%
– procesorul grafic o sa fie compatibil DirectX 11
– se speculeaza ca unele laptopuri din generatia actuala vor putea fi upgradate cu procesoare din noua generatie Ivy Bridge

Platforma Ivy Bridge se va lansa cel mai probabil la CES (Consumer Electronics Show), in ianuarie 2012.


Arhitectura Haswell – 2013
Deocamdata nu se stiu foarte multe despre procesoarele care vor apare pe aceasta arhitectura. Dar multe din elementele arhitecturii actuale for fi reproiectate sau imbunatatite. Ele vor fi produse folosind procesul de 22nm si vor apare cel mai probabil in ianuarie-februarie 2013.


Pentru netbookuri

Urmatoarea generatie de procesoare Atom, numita Cedarview, va apare cel mai devreme in toamna lui 2011. Ea reprezinta o arhitectura unificata, in care procesorul principal, procesorul grafic si controlerul de memorie se gasesc toate pe acelasi chip. Printre beneficiile aduse de noua platforma se numara dublarea performantelor grafice si utilizarea de memorii DDR3 la 1066 MHz. De asemenea, noile procesoare vor fi facute folosind procesul de fabricatie de 32nm, fata de 45nm cum este pentru procesoarele Atom actuale.


Procesoarele AMD in 2011-2012

Platforma Sabine (Llano) – 2011

Un procesor AMD Llano (deasupra) / arhitectura interna a acestui procesor (sub)
Un procesor AMD Llano (deasupra) / arhitectura interna a acestui procesor (sub)

In a doua jumatate a lui 2011 (cel mai probabil iunie-iulie) AMD o sa introduca pe piata primele procesoare “Fusion” pentru laptopurile din clasa medie si de varf. Fusion reprezinta o arhitectura unificata procesor-placa video la care AMD lucreaza de aproape 5 ani. Prin aceasta arhitectura placa video si procesorul grafic sunt unite intr-un singur chip, impartasind o parte din functii si eventual ajuntandu-se reciproc pentru a spori performantele laptopului in functie de necesitate. Acest chip unificat poarta denumirea de “accelerated processing unit” sau APU.

Mai important, AMD va migra la procesul de fabricatie de 32nm, ceea ce va duce la o reducere majora a decalajului actual de performanta dintre procesoarele AMD si Intel  (desi nu se preconizeaza ca AMD va ajunge pe Intel din urma). Totodata, AMD va introduce in procesoarele sale o functie numita “Turbo Core” care este foarte asemanatoare in functionalitate cu functia “Turbo” de la Intel.

Marele  avantaj pe care il vor aduce procesoarele Llano este performanta superioara oferita de placa video integrata precum si pretul competitiv. Informatiile preliminare indica o performanta a placi video integrate sensibil mai buna decat a placilor video integrate Intel actuale si viitore (2011). Se speculeaza ca chipsetul video din procesoarele Llano este o varianta derivata din actualul procesor grafic ATI Mobility 5650.

Alte specificatii ale platformei Llano:

– Procesoare cu 2 pana la 4 nuclee de calcul si cu un consum de curent de 25W pana la 45W
– Suport pentru memorii DDR3 – 1066 MHz si 1600 MHz
– USB 3.0
– SATA 3.0
– PCIe 2.0


Arhitectura Trinity – 2012

La inceptul lui 2012 AMD va lansa a doua generatie de procesoare “Fusion”, bazata pe arhitectura Bulldozer. Acestea ar trebui sa ofere o performanta foarte bune la un pret accesbil, mai ales ca arhitectura Bulldozer este capabila sa intre in competitie directa cu procesoarele Core i7 de la Intel. Din nefericire insa, aceste procesoare vor fi facute folosind procesul de fabricatie de 32nm, in timp ce Intel va trece deja la cel de 22nm. Acest lucru inseamna cel mai probabil ca AMD va trebui sa practice niste preturi mici pentru ramane competitiv.


Pentru netbookuri

Pentru notebookuri si laptopurile ultraportabile, AMD va lansa o serie de procesoare noi pe la sfarsitul lui 2011 (noiembrie-decembrie). Noile procesoare vor fi facute folosind procesul de fabricatie de 28nm. Drept urmare, ele vor fi mai rapide si vor consuma mai putin curent fata de actualele procesoare din seria E si seria C. Printre imbunatatirile aduse de noile procesoare se numara dublarea performantelor grafice si introducerea de procesoare cu 4 nuclee de calcul pentru laptopurile ultraportabile.

Surse imagini: http://vr-zone.com/articles/ivy-bridge-should-work-in-h67-and-p67-motherboards/11077.html / http://www.kitguru.net/components/graphic-cards/carl/exclusive-amd-fusion-processor-picture/ / http://www.tomshw.it/cont/news/amd-mostra-i-chip-orochi-e-llano-belle-novita/26798/1.html / http://itfanat.com/7558.html

Procesoarele pentru laptop: Clasa netbook

In comparatie cu laptopurile, netbookurile sunt deseori considerate o clasa diferita de calculatoare portabile. Chiar si asa, este esential de mentionat ca expansiunea pietii de netbookuri s-a facut in detrimentul celei de laptopuri. Asta inseamna ca, pentru consumatorul de rand, un netbook are suficient de multe functii incat sa poata inlocui un laptop. Din acest punct de vedere, netbook-urile raman o subclasa a laptopurilor.

Cu tastaturi si display-uri mici, usoare si ieftine, netbook-urile ofera performante ce satisfac necesitatile de baza ale utilizatorului (navigare pe internet, editare de text, e-mail, muzica, etc). Procesoarele din netbookuri reflecta perfect aceasta orientare : pretul lor este foarte mic, in jur de 35-70 euro, iar consumul de curent se plaseaza undeva sub 10W  cu o disipare de caldura de numai 2W-9W (in functie de procesor). Pentru utilizatorii nepretentiosi si cu buget mic, dar si pentru cei avizi de mobilitate si dependenti de baterie, aceste mini-laptopuri sunt o solutie perfecta. Este bine de stiut totusi ca un procesor de netbook ofera cam 25-30 % din performantele unui procesor obisnuit de laptop.

Pana in ianuarie 2011 cand AMD a lansat primele procesoare pentru netbookuri, aceasta piata a fost dominata de Intel prin platforma Atom™, introdusa in iunie 2008 si imbunatatita constant.


Oferta Intel

Procesoarele Intel Atom™

Un procesor Intel Atom Z520 in comparatie cu moneda de 1 eurocent.

In momentul de fata, cele mai multe netbookuri functioneaza pe baza unui procesor Intel Atom. In functie de performante si consumul de curent, aceste procesoare se impart in doua categorii : cele care degaja sub 2.5W  de caldura si care au in fata numelui lor litera „Z” si cele care degaja si consuma peste 2.5W de caldura (3W-6.5W) si au in fata litera „N”. Cele din gama N ofera performante cam cu 10-20% mai mari fata de cele din gama Z care functioneaza la aceeasi frecventa si care evident au un timp mai indelungat de utilizare pe baterie.

Cu doar cateva exceptii, aproape toate procesoarele din gama Atom au implementata functia de Hyper-Threading care transforma un procesor fizic in doua procesoare virtuale, sporind astfel performantele procesorului. Poate cel mai important aspect ramane incorporarea, incepand cu procesoarele din seria „N” lansate dupa 1 ianuarie 2010, a unui procesor grafic pe langa procesorul principal.  Acest lucru sporeste semnificativ timpul de utilizare pe baterie si reduce pretul netbook-urilor.

Procesoarele Intel Atom™ din seria N*:

Nr. Denumire Procesor Memorie Cache Frecventa de baza Caldura degajata (TDP) Viteza memoriilor DDR2/3 Tehnologie Intel® Hyper-Threading Numar fizic de nuclee Pret**

Lansat in (trimestru)

1 Intel® Atom™
N570
1 MB 1.66 GHz 8.5W 800 MHz Da 2 $86 T1’11
1 Intel® Atom™
N550
1 MB 1.50 GHz 8.5W 800 MHz Da 2 $86 T2’10
2 Intel® Atom™
N475
0.5 MB 1.83 GHz 6.5W 800 MHz Da 1 $75 T2’10
3 Intel® Atom™
N470
0.5 MB 1.83 GHz 6.5W 667 MHz Da 1 $75 T1’10
4 Intel® Atom™
N455
0.5 MB 1.66 GHz 6.5W 800 MHz Da 1 $64 T2’10
5 Intel® Atom™
N450
0.5 MB 1.66 GHz 5.5W 667 MHz Da 1 $64 T1’10
6 Intel® Atom™
N280
0.5 MB 1.66 GHz 2.5W 667 MHz Da 1 $75 T1’09
7 Intel® Atom™
N270
0.5 MB 1.60 GHz 2.5W 533 MHz Da 1 $44 T2’08

* procesoarele sunt ordonate de la cel mai performant la cel mai putin performant in functie de specificatiile tehnice.
** pret de fabrica: fara taxe de import, TVA etc. In functie de data lansarii, unele modele nu se mai fabrica sau au fost inlocuite de modele mai noi, este foarte posibil ca in prezent acestea sa se gaseasca pe piata la preturi un pic mai mici decat cele oficiale.

Procesoarele Intel Atom™ din seria Z*:

Nr. Denumire Procesor Memorie Cache Frecventa de baza Caldura degajata (TDP) Viteza memoriilor DDR2/3 Tehnologie Intel® Hyper-Threading Numar fizic de nuclee Pret**

Lansat in (trimestru)

1 Intel® Atom™
Z560
0.5 MB 2.13 GHz 2.5W 533 MHz Da 1 $144 T2’10
2 Intel® Atom™
Z550
0.5 MB 2.00 GHz 2.4W 533 MHz Da 1 N/A T2’09
3 Intel® Atom™
Z540
0.5 MB 1.86 GHz 2.4W 533 MHz Da 1 N/A T2’08
4 Intel® Atom™
Z530
0.5 MB 1.60 GHz 2.0W 533 MHz Da 1 $60 T2’08
5 Intel® Atom™
Z530P
0.5 MB 1.60 GHz 2.2W 533 MHz Da 1 $65 T2’08
6 Intel® Atom™
Z520
0.5 MB 1.33 GHz 2.0W 533 MHz Da 1 $40 T2’08
7 Intel® Atom™
Z520PT
0.5 MB 1.33 GHz 2.2W 533 MHz Da 1 $50 T2’08
8 Intel® Atom™
Z515
0.5 MB 1.20 GHz 1.4W 400 MHz Da 1 N/A T2’09
9 Intel® Atom™
Z510PT
0.5 MB 1.10 GHz 2.2W 400 MHz Da 1 $27 T2’08
10 Intel® Atom™
Z510P
0.5 MB 1.10 GHz 2.2W 400 MHz Da 1 $20 T2’08
11 Intel® Atom™
Z510
0.5 MB 1.10 GHz 2.2W 400 MHz Nu 1 $20 T2’08
12 Intel® Atom™
Z500
0.5 MB 0.80 GHz 0.65W 400 MHz Da 1 N/A T2’08

* procesoarele sunt ordonate de la cel mai performant la cel mai putin performant in functie de specificatiile tehnice.
** pret de fabrica: fara taxe de import, TVA etc. In functie de data lansarii, unele modele nu se mai fabrica sau au fost inlocuite de modele mai noi, este foarte posibil ca in prezent acestea sa se gaseasca pe piata la preturi un pic mai mici decat cele oficiale.



Un procesor AMD din platforma Brazos (sursa: http://itfanat.com/ )
Un procesor AMD din platforma Brazos (sursa: http://itfanat.com/ )

Oferta AMD

Platforma Brazos – Seria C (2011)
– mai este cunoscuta si sub numele de “Ontario” –

Platforma Brazos reprezinta primele procesoare AMD care folosesc arhitectura Fusion. Acestea sunt rezultatul a 4 ani de cercetare ce au avut ca scop unirea procesorului principal cu procesorul grafic, creand un nou tip de unitate de calcul pe care AMD o numeste APU (Accelerated Processing Unit). Aceasta unitate de calcul ofera performante destul de bune la un pret excelent. Astfel, procesoarele AMD din seria C, facute pe 40nm, consuma in jur de 9W (cu tot cu procesorul grafic) si sunt un competitor direct al procesoarelor Atom de la Intel (in special seria “N”). Din punct de vedere al performantelor procesorului principal, un APU AMD C-50 este cam cu 10% mai slab decat un procesor Intel N550. Grafic in schimb, AMD surclaseaza  cu mult competitia.
Procesorul grafic integrat (Radeon HD 6250) ofera performante de pana la 5 ori mai mari fata de solutiile grafice integrate Intel si cu pana la 25% mai mari fata de procesoarele grafice Nvidia facute special pentru netbookuri, anume Ion 2. Mai trebuie mentionat ca in comparatie cu procesoarele AMD din generatiile precedente, netbookurile care folosesc procesoare din seria C au o durata de utilizare pe baterie foarte buna, neputand fi considerate deficitare la acest capitol.

Procesoarele AMD din seria C*:

Nr. Denumire APU Memorie Cache Frecventa de baza Caldura degajata (TDP) Viteza memoriilor DDR3 Hyper-Threading Nr. fizic de nuclee Procesor grafic Pret**
Lansat in trimestrul
1 AMD C-50 1MB 1.00 GHz 18W 1066 MHz Nu 2 Radeon 6250 -80 shadere N/A T1’11
2 AMD C-30 0.5MB 1.20 GHz 18W 1066 MHz Nu 1 Radeon 6250 -80 shadere N/A T1’11

* procesoarele sunt ordonate de la cel mai performant la cel mai putin performant in functie de specificatiile tehnice.
** pret de fabrica: fara taxe de import, TVA etc. In functie de data lansarii, unele modele nu se mai fabrica sau au fost inlocuite de modele mai noi, este foarte posibil ca in prezent acestea sa se gaseasca pe piata la preturi un pic mai mici decat cele oficiale.


Oferta AMD pentru 2010

Pana la inceputul lui 2011 AMD nu a venit cu un raspuns direct la platforma Atom. Singurul procesor AMD de pe piata care se poate compara la consum si performanta cu ceea ce ofera Intel pe acest segment este modelul V105 introdus in mai 2010. Cu toate ca are un consum de curent sensibil mai mare fata de procesoarele Intel de pe acelasi segment (aprox. 9W-10W), acesta are si performante mult mai mari. Avand in vedere pretul competitiv, mai multi producatori  ofera modele de netbookuri care au la baza un astfel de procesor. Marele dezavantaj pe care il are acest procesor este ca ofera un timp de utilizare pe baterie destul de mic, in jurul a 2-4 ore

5 AMD
V Series V105
0.5MB 1.20 GHz 9W 1066 MHz Nu 1 N/A T2’10

Surse imagini: http://www.geek.com/articles/chips/intel-planning-dual-core-atom-update-for-netbooks-20100414/ / http://www.netbook-comparison.com/ / http://www.pcper.com/article.php?aid=541 / http://itfanat.com/7558.html

Procesoarele pentru laptop : Generalitati

In momentul actual, piata laptopurilor este acoperita de trei mari producatori de procesoare: Intel, AMD si VIA. Dintre acestia, Intel este cel mai mare si mai cunoscut, fiind responsabil pentru mai mult de doua treimi din numarul total de vanzari la nivel mondial. Intel este urmat de AMD cu aproximativ 10-20% din vanzari. Pe ultimul loc se afla VIA cu numai 0.1-0.4%. De mentionat ar fi ca, pentru a ramane pe piata, VIA a decis sa se concentreze pe un segmenet specializat. Este vorba de segmentul dedicat procesoarelor ieftine, cu un consum foarte mic de curent, dar cu performante reduse. Deoarece laptopurile cu procesoare VIA sunt rar intalnite in afara tarilor asiatice, nu este cazul sa insistam pe acest brand.

Este aproape o regula ca procesoarele de laptopuri sa fie derivate din arhitectura procesoarelor pentru desktop. Drept urmare, atunci cand un producator lanseaza o noua generatie de procesoarea pentru desktop, o generatie noua de procesoare pentru laptop ii va urma. Cele doua game de procesoare (pentru desktop si laptop) vor impartasi de multe ori aceleasi inovatii tehnologice si metode de fabricatie, marea diferenta dintre ele fiind consumul de curent.

Spre deosebire de procesoarele de desktop, care in general disipa peste 95W de caldura si consuma cam tot la fel de mult curent, un procesor de laptop disipa aproximativ 35W de caldura si consuma in jur de 40W (valoare maxima). Este bine de mentionat ca pentru a obtine acest consum redus, producatorii reduc frecventa (viteza) si voltajul procesoarelor, lucru care se traduce in performante mai mici fata de desktop. Drept exemplu, un procesor pentru desktop Intel i5 (dual core) costa $294*, are o frecventa (viteza) de 3.60 GHz si un consum de 75W. Un procesor de acelasi tip dar facut pentru laptopuri costa $332*, are o frecventa de 2.80 GHz si consuma in jur de 35W. Pentru laptopuri ultra mobile, pentru care durata bateriei este o prioritate, producatorii reduc si mai mult consumul de curent si frecventele. De exemplu, un procesor i7-680UM  (dual core)  la pretul de $317 * consuma doar 18W, dar are o frecventa de 1.33 GHz. Partea buna este insa ca majoritatea aplicatiilor curente vor rula fara probleme si pe procesoare de laptop cu frecvente mici. [*Pret de fabrica (fara taxe, transport, ambalaj, iulie 2010).]

Dezbaterea despre caracteristicile esentiale ale unui laptop atinge consensul in doua puncte: portabilitatea si performanta. Din acest motiv, pentru a satisface nevoile consumatorilor, producatorii de procesoare isi impart oferta in 4 mari categorii:  clasa de varf (jocuri/grafica utilitara), clasa medie (majoritatea laptopurilor), CULV (ultraportabile) si clasa de jos (entry level, laptopurile ieftine si netbookurile).

In general, producatorii lanseaza o noua generatie de procesoare o data la 12 luni. Fiecare generatie de procesoare fiind insotita de un chipset facut de acelasi producator care face si procesorul, integrat pe placa de baza a laptopului.  Acest chipset coordoneaza functionarea tuturor componentelor importante din laptop/calculator. Combinatia dintre chipset si procesor poarta numele de platforma. Chipset-ul se schimba o data cu generatia de procesoare, astfel ca un procesor din generatia noua nu va functiona intr-un laptop care foloseste un procesor din generatie precedenta. Tot la fel, cu mici exceptii, un procesor din generatia veche nu va functiona intr-un laptop care are un chipset dintr-o generatie mai noua.

La momentul actual, oferta de procesoare ar putea fi rezumata astfel:

Procesoare pentru clasa medie – Oferta Intel

Procesoare pentru clasa medie – Oferta AMD

Procesoare pentru clasa de varf – Oferta AMD si Intel

Procesoare pentru clasa ultraportabile – Oferta AMD si Intel

Procesoare pentru netbook – Oferta AMD si Intel

Surse imagini: http://news.softpedia.com/news/Intel-Unveils-16-Core-2-Extreme-and-Xeon-CPUs-From-the-Penryn-Family-70551.shtml