Placi video: Generalitati

Asemenea procesorului, placa video este o componenta esentiala in alegerea unui laptop, fiind responsabila pentru tot ce inseamna aplicatie vizuala. Aceasta precizare, desi suna cliseistic, este necesara pentru a intelege importanta placii video. Multi experti auto-proclamati si anumiti retaileri, pun accent pe rolul placii video in rularea jocurilor, insa placa video are un rol destul de important si in cazul aplicatiile esentiale, precum interfata de management a desktopului (desktop environment). De exemplu, sistemele de operare precum Vista sau Windows 7 folosesc interfata Aero, interfata responsabila pentru intreaga identitate vizuala a sistemului : de la efectele de transparenta pana la miscarea cursiva a ferestrelor. O placa video foarte slaba, cum este cazul multor netbook-urilor, va necesita reducerea acestei interfete la ceva mult mai simplu si mai putin atractiv vizual.

Mai mult, rolul placii video in rularea filmelor este esential. Un film Full HD (1080p) nu va rula coerent pe o placa video slaba. Cu cat imaginea care trebuie sa apara pe ecran este mai complexa si mai mare (in termeni de rezolutie), cu atat placa video este mai solicitata. In topul aplicatiilor foarte solicitante pentru placa video, troneaza jocurile 3D si programele de editare si modelare grafica (3D si 2D) alaturi de programele de montaj video. Drept urmare, cei care vor sa utilizeze in mod constant pe laptopul lor astfel de aplicatii, trebuie sa fie pregatiti sa investeasca intr-o solutie grafica performanta.

Pentru a avea o imagine cat mai clara a ofertei de placi video de pe piata laptopurilor, este necesara o intelegere mai aprofundata a specificatiilor tehnice pe care acestea le au. De aceea vom incepe prin a mentiona ca desi se face referire la o placa video ca la o singura componenta, ea este de fapt formata din mai multe componente, dintre care cele mai importante sunt procesorul grafic si memoria video (grafica). Performantele unei placi video sunt in mare parte date de puterea de calcul a procesorului grafic si in mai mica masura de viteza la care functioneaza memoria video. Din acest motiv cand se vorbeste de o placa video, deseori se face referire la caracteristicile procesorului grafic si mai rar la celelalte componente. Pentru cei care vor sa inteleaga mai in detaliu arhitectura procesoarelor grafice, exista un articol separat, intitulat “Procesoare grafice: detalii tehnice“, in care se discuta pe larg aceste aspecte. Iar pentru cei si mai curiosi,  aici puteti gasi mai multe informatii despre memoria video.

Mai departe vom detalia cateva din caracteristicile generale pe care le putem intalni la placile video pentru laptopuri.

Placi video dedicate vs. placi video integrate

Placile video integrate sunt de fapt un procesor grafic de performante reduse si consum mic de curent care este integrat (unit) cu alte componente de baza ale laptopului cum ar fi procesorul sau chipsetul placii de baza (detalii). De obicei, acesta nu are memorie video dedicata si se foloseste de memoria RAM a laptopului. Marele avantaj al acestei solutii grafice este pretul redus si faptul ca ofera suficienta putere de calcul pentru a efectua lucruri de baza, precum editarea de text sau navigarea pe Internet. Printre dezavantaje se numara evidenta lipsa de performanta pentru sarcini complexe (jocuri 3D, etc) si faptul ca, in caz de defectare, trebuie schimbate multe din componentele de baza ale laptopului, uneori fiind mai avantajoasa schimbarea laptopului cu totul.

Placile video dedicate sunt de obicei separate de restul componentelor din laptop, reprezentand o placa electronica de sine statatoare pe care se gaseste procesorul grafic si memoriea video. Aceasta placa video se conecteaza la placa de baza printr-un port special PCI Express. Exceptie de la aceasta regula fac placile video dedicate de performante foarte mici. Din rationamente economice, producatorii opteaza uneori pentru integrarea lor in placa de baza, dar componentele lor principale, adica procesorul grafic si memoria video raman separate. Laptopurile care folosesc placi video dedicate sunt mai scumpe si ofera performante mult superioare celor care folosesc solutii video integrate. Dezavantajul vine prin cresterea consumului de curent si al caldurii degajate.

Este bine de mentionat ca o placa video dedicata este asamblata de firma care face laptopul in care aceasta va functiona. Ca o consecinta a acestui fapt, placile video dedicate, chiar daca folosesc acelasi procesor grafic, vor fi diferite de la producator la producator si chiar intre modelele de laptop ale aceluiasi producator. De aceea, se intampla rar ca o placa video de la un model sau brand sa se potriveasca intr-un alt laptopt (exceptie fac placile video format MXM).

O placa video integrata si o placa video dedicata
O placa video Intel GMA 4500MHD integrata pe placa de baza a unui laptop (stanga) si o placa video dedicata, complet separata, ATI (AMD) Mobility Radeon 4500 (dreapta)


Porturile HDMI si DVI

In cazul in care utilizatorul doreste folosirea unei alte forme de display (afisare) in afara monitorului de la laptop, este necesara existenta unui port HDMI. Aceasta interfata compacta audio-video, materializata prin existenta unei mufe suplimentare, serveste celor care se folosesc des de videoproiectoare sau ecrane LCD pentru a-si afisa munca, a se juca, etc. Prezenta ei este binevenita si este anuntata in general in specificatiile tehnice ale laptopului. Este totusi bine sa verificati pe siteul producatorului daca modelul de placa al laptopului suporta acest format. Portul HDMI nu tine de producator, ci exclusiv de modelul placii.

De asemenea, orice placa video ofera si un port DVI, port asemanator in functionalitate cu portul HDMI, cu mentiunea ca poate transmite doar semnal video, nu si audio. La el se pot conecta exclusiv monitoare de calculator sau proiectoare.


Portul HDMI si DVI
Portul HDMI (stanga) si DVI (dreapta)


Tehnologia Optimus

Recent, Nvidia a introdus o inovatie in materie de laptopuri, asa numita tehnologie Optimus. Tehnologia Optimus permite unui laptop care are o placa video integrata si una dedicata sa le foloseasca alternativ, dupa nevoie. Adica, atunci cand laptopul nu este solicitat din punct de vedere grafic sau functioneaza pe baterie, placa video dedicata care consuma mult curent este oprita, iar laptopul utilizeaza exclusiv placa video integrata. Atunci cand laptopul are nevoie de putere grafica, placa video integrata este oprita, iar laptopul incepe sa foloseasca placa video dedicata. Deocamdata doar Nvidia a implementat aceasta tehnologie, dar AMD (fostul ATI) a anuntat ca va oferi in curand o solutie similara numita “Dynamic SG” sau “Dynamic Switchable Graphics”.
Tinem sa mentionam ca Tehnologia Optimus nu functioneaza intotdeauna corect daca sistemul de operare este pe 32-bit, de aceea este recomandata folosirea unui sistem de operare pe 64-bit (Windows 7 sau Vista).


Tehnologia 3D Vision

3D VisionTehnologia  3D Vision a fost introdusa de Nvidia in 2008 si este dedicata exclusiv gamerilor. Pentru a beneficia de ea, este nevoie de un set de ochelari speciali si de un monitor LCD care are o rata de refresh (refresh rate) de 120 Hz. Laptopurile care au sigla 3D Vision, includ in pret lor ochelarii speciali si au monitoare compatibile cu acestia. Spre deosebire de multe televizoare 3D, care ofera o imagine statica (datorata inclusiv naturii transmisiunii tv), laptopurile care beneficiaza de tehnologia 3D Vision, creeaza o imagine care variaza in functie de pozitia capului, astfel incat nu apar desincronizari de imagine, iar experienta 3D este mai imersiva. Prin software-ul special Nvidia, care face sincronizarea intre pozitia capului, ochelari si imagine, aproape orice joc poate beneficia de experienta 3D Vision.

Tehnologia 3D Vision are insa si niste dezavantaje evidente, primul fiind faptul ca desi experienta jocurile este mai imersiva, performantele grafice sunt mai mici. Acest lucru se datoreaza faptului ca placa video trebuie sa ofere o imagine diferita fiecarui ochi si deci trebuie sa proceseze un volum dublu de informatie. Drept urmare, daca in mod normal (fara 3D Vision) un joc se poate juca pe laptopul respectiv cu setarile video la “high”, atunci cand se va vrea folosirea tehnologiei 3D Vision , este foarte probabil ca acest lucru sa se schimbe.  Adica pentru ca jocul sa ruleze cursiv setarile grafice vor trebui reduse la “medium” sau chiar mai jos. Drept urmare, cei care vor sa joace ultimele jocuri folosind 3D Vision, trebuie sa opteze pentru o solutie grafica foarte performanta.

Un alt dezavantaj al acestei tehnologii este faptul ca monitoarele LCD pentru 3D Vision, care au un refresh rate de 120 Hz, nu au rezolutii mari. Marea majoritate au rezolutii de maxim 1366×768. Pentru multi gameri acest lucru s-ar putea sa nu fie un mare inconvenient, dar pentru cei care foloseasc laptopul si pentru alte activitati (editare video sau photoshop) astfel de rezolutii nu sunt tocmai binevenite.


Standardul MXM (Mobile PCI Express Module)
Placa video Mobility 4650
O placa video MXM 3.0a (ATI Mobility Radeon 4650)

Standardul MXM este menit sa elimine incompatibilitatea dintre placile video facute de diferiti producatori de laptopuri. In principiu, o placa video MXM trebuie sa se potriveasca (indiferent de fabricant sau brand) in orice laptop care foloseste un port/slot MXM. Exista insa si aici cateva limitari. In primul rand, standardul MXM se schimba cam o data la 3 ani, iar placile care folosesc un standard mai vechi nu pot fi utilizate in laptopuri care folosesc un standard nou. La fel, laptopurile care au un port MXM mai vechi nu pot folosi placi MXM care sunt facute pe un standard mai nou.

In al doilea rand, caldura degajata de o placa video MXM trebuie sa se incadreze in puterea de racire a laptopului care o va folosi. Astfel, o placa video foarte puternica, care genereaza multa caldura, nu poate fi utilizata intr-un laptop proiectat pentru o placa video de performanta scazuta. Invers insa este posibil, iar o placa video de performante scazute ar trebui sa functioneze fara probleme intr-un laptop care este proiectat pentru placi video mai puternice.

In al treilea rand, se poate ca BIOS-ul laptopului sa nu vrea sa recunoasca decat anumite modele de placa video MXM, limitand astfel numarul placilor video care pot fi folosite in modelul respectiv.

Desi standardul MXM exista de mai multi ani, in prezent doar cativa producatori il folosesc. O explicatie ar fi ca implementarea lui ar duce la o usoara reducere a vanzarilor de laptopuri, precum si la creerea unei piete secundare de placi video dedicate. Iata brandurile si producatorii care in momentul de fata fabrica laptopuri cu placi video dedicate MXM:

– Acer (pana la seria 200M de la Nvidia si seria 4000M de la ATI, inclusiv, modelele mai noi nu sunt MXM)
– Alienware
– ASUS (foloseste placi MXM usor modificate astfel ca numai cele din laptopurile ASUS se pot schimba intre ele)
– Clevo (in toate modelele de varf)
– Compal
– Fujitsu (Fujitsu-Siemens pana in 2008)
– HP (doar pentru modelele elitebook gen 8740w, 8540w)
– Lenovo (laptopurile din seria W)
– MSI
– OCZ


Memoria Video

Desi nu este la fel de importanta ca procesorul grafic in a defini performanta unei placi video, ea ramane totusi esentiala pentru functionarea acesteia. In prezent, pentru placile video dedicate exista doi producatori de memorii video: Samsung si Hynix. Placile video integrate nu au nevoie de memorie video separata, acestea folosind o parte din memoria RAM a laptopului (shared memory). Despre memoria video puteti citi mai multe aici: Placi video – memoria video.

Procesoare grafice

In 2010 piata procesoarelor grafice pentru laptopuri arata cam asa: Intel – 55%, AMD (ATI) – 27.6%, Nvidia – 17.1%, Via (S3) si SiS – 0.3% (sursa). Deoarece exista foarte putine modele de laptop care implementeaza procesoare grafice S3 sau SiS, nu vom insista pe aceste branduri.

Mai departe, pentru a avea o imagine mai clara asupra ofertei de placi video de pe piata laptopurilor vom oferii informatii specifice ficarui brand de procesoare grafice in parte:

AMD
AMD
Intel
Intel
Nvidia
Nvidia

Placile video de laptop in comparatie cu cele de desktop

In comparatie cu placile video pentru desktopuri, placile video dedicate pentru laptopuri sunt vizibil inferioare ca performanta. O placa video pentru laptopurile din gama medie ofera de obicei performante asemanatoare cu o placa video din gama de jos a desktop-urilor. La fel, o placa video pentru laptopurile din gama de varf ofera performante asemanatoare cu o placa video de clasa medie pentru desktop. Cu toate acestea, placile video pentru laptopuri raman foarte scumpe, iar cele mai performante costa in jur de 1,500RON dar pot ajunge si la 3,000RON (pentru cele din clasa medie pretul este in jur de 650-800RON). Aceste preturi au o singura justificare, si anume consumul de curent, mult sub cel al placilor video de desktop care ofera aceelasi performante.

Procesoarele AMD pentru laptop: Clasa medie

Procesoarele din clasa medie ofera un nivel satisfacator de performanta, la un pret pe care marea majoritate a consumatorilor si-l pot permite. Aceste procesoare au un consum situat in zona 25-35W, ceea ce inseamna ca pot oferi in jur 3 pana la 5 ore de utilizare atunci cand laptopul este alimentat de la baterie (depinde de capacitatea bateriei si modul de utilizare), iar sistemul de racire nu trebuie sa fie unul foarte performant. Producatorii pot astfel sa opteze pentru un sistem de racire mai ieftin care in final se reflecta intr-un pret mai mic al laptopului. Aceste motive fac ca majoritatea lapopturile de pe piata sa foloseasca procesoare din clasa medie.

AMD ofera o gama destul de larga de procesoare care se incadreaza in clasa medie, preturile variind de la €70 pana la €200 (incl. TVA). Mai departe vom expune ultimele doua generatii de procesoare pentru laptopuri oferite de AMD.


Platforma AMD® Notebook 2010

Un procesor AMD quad-core N930 (fata / spate) din platforma Notebook 2010

La fel ca platforma din 2009, platforma din 2010 este derivata din procesoarele pentru desktopuri (Phenom II) si foloseste tot un proces de fabricatie de 45nm, similar cu generatia precedenta. Platforma a fost anuntata in mai 2010, dar faptul ca AMD nu a reusit sa avanseze la procesul de fabricatie de 32nm in timp ce Intel vindea deja procesoare pe aceasta arhitectura de cateva luni, face ca in 2010 procesoarele AMD pentru laptopuri sa fie evident inferioare ca performanta. In comparatie cu Intel, s-ar putea spune ca un procesor pentru laptopuri Phenom II la 2.80 GHz  din generatia 2010 ofera o performanta asemanatoare cu a unui procesor Intel Core 2 (2009)  la 2.53 – 2.66 GHz sau a unui procesor Intel Core i3 (2010) la 2.13 – 2.26 Ghz. Cu toate acestea, constienti de limitari, AMD si-au stabilit preturile in concordanta cu performantele reale. Pretul procesoarelor AMD este in general egal sau mai mic cu cel al procesoarelor Intel de aceeasi performanta. Acest aspect precum si diversificarea ofertei de procesoare pentru laptopurile din clasa medie au determinat ca in 2010 mai multi producatori sa adopte platforma AMD Notebook 2010 in modelele de laptopuri oferite. Mai trebuie mentionat ca desi in 2010 Intel a cam renuntat la procesoarele din clasa medie cu un consum redus de curent (sub 25W) si cu frecvente reduse, AMD a decis totusi sa includa astfel de procesoare in oferta sa. Astfel AMD a introdus pentru prima data pe piata laptopurilor, procesoare cu patru nuclee fizice dar cu un consum de curent de sub 35 W (dar frecventa este de numai 1.60 GHz). In materie de functii speciale care optimizeaza performantele sau consumul de curent nu se poate spune ca AMD se remarca prin ceva in mod deosebit dar nici ca ar avea niste deficiente notabile.

Oferta AMD de procesoare pentru 2010*:

Nr. Denumire Procesor Memorie Cache Frecventa de baza Caldura degajata (TDP) Viteza memoriilor DDR3 Tehnologie Hyper-Threading Numar fizic de nuclee Pret** Lansat in (trimestru)
1 AMD Phenom™ II N970 2MB 2.20 GHz 35W 1333 MHz Nu 4 ~$230? T1’11
2 AMD Phenom™ II N950 2MB 2.10 GHz 35W 1333 MHz Nu 4 N/A T4’10
3 AMD Phenom™ II N930 2MB 2.00 GHz 35W 1333 MHz Nu 4 ~$210? T2’10
4 AMD Phenom™ II P960 2MB 1.80 GHz 25W 1333 MHz Nu 4 N/A T4’10
5 AMD Phenom™ II P940 / N940 2MB 1.70 GHz 25W 1333 MHz Nu 4 N/A T4’10
6 AMD Phenom™ II P920 2MB 1.60 GHz 25W 1333 MHz Nu 4 ~$195? T2’10
7 AMD Phenom™ II N870 1.5MB 2.30 GHz 35W 1333 MHz Nu 3 N/A T1’11
8 AMD Phenom™ II N850 1.5MB 2.20 GHz 35W 1333 MHz Nu 3 N/A T4’10
9 AMD Phenom™ II N830 1.5MB 2.10 GHz 35W 1333 MHz Nu 3 N/A T2’10
10 AMD Phenom™ II P860 1.5MB 2.00 GHz 25W 1333 MHz Nu 3 N/A T1’11
11 AMD Phenom™ II P840 / N840 1.5MB 1.90 GHz 25W 1333 MHz Nu 3 N/A T4’10
12 AMD Phenom™ II P820 1.5MB 1.80 GHz 25W 1333 MHz Nu 3 N/A T2’10
13 AMD Phenom™ II N660 2MB 3.00 GHz 35W 1333 MHz Nu 2 N/A T1’11
14 AMD Phenom™ II N640 2MB 2.90 GHz 35W 1333 MHz Nu 2 N/A Nu s-a mai lansat
Nr. Denumire Procesor Memorie Cache Frecventa de baza Caldura degajata (TDP) Viteza memoriilor DDR3 Tehnologie Hyper-Threading Numar fizic de nuclee Pret** Lansat in (trimestru)
15 AMD Phenom™ II N620 2MB 2.80 GHz 35W 1333 MHz Nu 2 ~$120 ? T2’10
16 AMD Turion™ II N570 2MB 2.70 GHz 35W 1066 MHz Nu 2 N/A T’11
17 AMD Turion™ II P650 2MB 2.60 GHz 25W 1066 MHz Nu 2 N/A T4’10
18 AMD Turion™ II N550 2MB 2.60 GHz 35W 1066 MHz Nu 2 N/A T4’10
19 AMD Turion™ II P560 2MB 2.50 GHz 25W 1066 MHz Nu 2 N/A T1’11
20 AMD Turion™ II N530 2MB 2.50 GHz 35W 1066 MHz Nu 2 N/A T2’10
21 AMD Athlon™ II N370 1MB 2.50 GHz 35W 1066 MHz Nu 2 N/A T4’10
22 AMD Turion™ II P540 / N540 2MB 2.40 GHz 35W 1066 MHz Nu 2 N/A T4’10
23 AMD Turion™ II P520 2MB 2.30 GHz 25W 1066 MHz Nu 2 ~$100? T2’10
24 AMD Athlon™ II N350 1MB 2.40 GHz 35W 1066 MHz Nu 2 N/A T4’10
25 AMD Athlon™ II P360 1MB 2.30 GHz 25W 1066 MHz Nu 2 N/A T1’11
26 AMD Athlon™ II N330 1MB 2.30 GHz 35W 1066 MHz Nu 2 N/A T2’10
27 AMD Athlon™ II P340 2MB 2.20 GHz 25W 1066 MHz Nu 2 N/A T4’10
28 AMD Athlon™ II P320 2MB 2.10 GHz 25W 1066 MHz Nu 2 N/A T2’10
29 AMD V-Series V160 0.5MB 2.40 GHz 25W 1066 MHz Nu 1 N/A T1’11
30 AMD V-Series V140 0.5MB 2.30 GHz 25W 1066 MHz Nu 1 N/A T4’10
31 AMD V-Series V120 0.5MB 2.20 GHz 25W 1066 MHz Nu 1 N/A T2’10

* procesoarele sunt ordonate de la cel mai performant la cel mai putin performant in functie de specificatiile tehnice
** pret de fabrica: fara taxe de import, TVA etc. Datorita faptului ca unele modele de procesoare nu se mai fabrica sau au fost inlocuite de modele mai noi, este foarte posibil ca in prezent acestea sa se gaseasca pe piata la preturi un pic mai mici decat cele oficiale.


Platforma AMD® Notebook 2009

Un procesor AMD M320 (2009)

Din punct de vedere al arhitecturii, platforma AMD din 2009 este derivata direct din procesoarele AMD pentru desktopuri (Athlon II si Turion II) iar procesul de fabricatie este de 45nm (la fel ca pentru Core™2). Adoptarea procesului de fabricatie pe 45nm a fost esential pentru ca AMD sa ramana competitiv fata de Intel care adoptase acelasi proces de fabricatie cu mai bine de 6 luni mai devreme. Performantele procesoarelor AMD sunt destul de bune, desi un procesor din aceasta platforma este un pic mai „lenes” fata de unul Intel Core™2 la aceeasi frecventa. Diferenta este cam de 200 de Mhz, adica un procesor pentru laptopuri AMD din 2009  care functioneaza la 2.40 GHz este echivalentul unui Intel Core 2 la 2.20 GHz. Din fericire, preturile practicate de AMD nu tin cont de frecventa ci de performantele reale ale procesoarelor, iar in general procesoarele AMD sunt un pic mai ieftine decat procesoarele Intel de aceeasi performanta. In ciuda acestor aspect pozitive, pentru ca AMD este un brand mai putin „laudat” si pentru ca oferta sa de procesoare pentru laptopuri este destul de rastransa, in 2009 putini producatori de laptopuri au ales sa ofere pe piata laptopuri care au la baza un procesor AMD.

Oferta AMD pentru 2009*:

Nr. Denumire Procesor Memorie Cache Frecventa de baza Caldura degajata (TDP) Viteza memoriilor DDR3 Tehnologie Hyper-Threading Numar fizic de nuclee Pret** Lansat in (trimestru)
1 AMD Turion™ II Ultra M660 2MB 2.70 GHz 35W 800 MHz Nu 2 N/A T3’09
2 AMD Turion™ II Ultra M640 2MB 2.60 GHz 35W 800 MHz Nu 2 N/A T3’09
3 AMD Turion™ II Ultra M620 2MB 2.50 GHz 35W 800 MHz Nu 2 >$150? T3’09
5 AMD Turion™ II M560 1MB 2.50 GHz 35W 800 MHz Nu 2 N/A T3’09
4 AMD Turion™ II Ultra M600 2MB 2.40 GHz 35W 800 MHz Nu 2 >$150? T3’09
6 AMD Turion™ II M540 1MB 2.40 GHz 35W 800 MHz Nu 2 N/A T3’09
7 AMD Turion™ II M520 1MB 2.30 GHz 35W 800 MHz Nu 2 ~$100? T3’09
9 AMD Athlon™ II M360 0.5MB 2.30 GHz 35W 800 MHz Nu 2 N/A T3’09
8 AMD Turion™ II M500 1MB 2.20 GHz 35W 800 MHz Nu 2 N/A T3’09
10 AMD Turion™ II M340 0.5MB 2.20 GHz 35W 800 MHz Nu 2 N/A T3’09
11 AMD Athlon™ II M320 0.5MB 2.10 GHz 35W 800 MHz Nu 2 ~$75? T3’09
12 AMD Athlon™ II M300 0.5MB 2.00 GHz 35W 800 MHz Nu 2 N/A T3’09
13 AMD Sempron™ M140 0.5MB 2.20 GHz 25W 800 MHz Nu 1 N/A T3’09
14 AMD Sempron™ M120 0.5MB 2.10 GHz 25W 800 MHz Nu 1 N/A T3’09
15 AMD Sempron™ M100 0.5MB 2.00 GHz 25W 800 MHz Nu 1 ~$40? T3’09

* procesoarele sunt ordonate de la cel mai performant la cel mai putin performant in functie de specificatiile tehnice
** pret de fabrica: fara taxe de import, TVA etc. Datorita faptului ca unele modele de procesoare nu se mai fabrica sau au fost inlocuite de modele mai noi, este foarte posibil ca in prezent acestea sa se gaseasca pe piata la preturi un pic mai mici decat cele oficiale.

Surse imagini: http://media.bestofmicro.com/amd-mobile-processor,0-T-105005-13.jpg / http://www.pcwit.com / http://www.cpu-world.com/CPUs/K10/TYPE-Athlon%20II%20Dual-Core%20Mobile.html

Procesoarele Intel pentru laptop: Clasa medie

Procesoarele din clasa medie ofera un nivel satisfacator de performanta, la un pret pe care marea majoritate a consumatorilor si-l pot permite. Aceste procesoare au un consum situat in zona 25-35W, ceea ce inseamna ca pot oferi in jur 3 pana la 5 ore de utilizare atunci cand laptopul este alimentat de la baterie (depinde de capacitatea bateriei si modul de utilizare), iar sistemul de racire nu trebuie sa fie unul foarte performant. Producatorii pot astfel sa opteze pentru un sistem de racire mai ieftin care in final se reflecta intr-un pret mai mic al laptopului. Aceste motive fac ca majoritatea lapopturile de pe piata sa foloseasca procesoare din clasa medie.

Intel ofera o gama destul de larga de procesoare care se incadreaza in clasa medie, preturile variind de la €80 pana la €450 (incl. TVA – sep. 2010). Pentru a intelege mai bine oferta lor, este insa necesar sa o analizam in detaliu:


A doua generatie Intel® Core™ i7/5/3 (2011)

Un procesor pentru laptopuri din a doua generatie Core "i"

Ultima generatie de procesoare Intel pentru laptopuri s-a lansat in ianuarie 2011 si reprezinta a doua generatie de procesore Intel Core “i”. Printre imbunatatirile aduse de noua platforma se numara trecerea integrala la procesul de fabricatie de 32nm pentru toata gama de procesoare, inclusiv pentru procesorul grafic integrat (pentru generatia precedenta procesoarele grafice integrate erau facute pe 45nm). Astfel noile procesoare ofera performante mai mari fata de generatia precedenta si consumuri mai mici de curent. De asemenea Intel a lucrat la imbunatatirea arhitecturii, astfel incat procesoarele care lucreaza la aceeasi frecventa cu cele din prima generatie Core “i” (2010) au un plus de performanta de 10-15%.

Cea mai mare inovatie pe care o aduce noua platforma este implementarea functiei Turbo 2.0, o varianta imbunatatita a functiei Turbo 1.0. Pentru generatia din 2010, functia Turbo 1.0 functiona astfel (exemplu):  la un dual-core (doua nuclee), cand cele 2 nuclee sunt utilizate in mod egal de o aplicatie, ele vor functiona la o viteza de 2.40 GHz. Cand o aplicatie foloseste doar un singur nucleu, procesorul va opri functionare celuilalt si va aloca curentul economisit la nucleul care are nevoie, marindu-i in acelasi timp viteza de la 2.40 GHz la 2.93 GHz.

Noua functie Turbo 2.0, nu numai ca variaza frecventa nucleelor in functie de utilizarea lor dar si in functie de caldura pe care o degaja procesorul. Exemplu: la un dual-core (doua nuclee) cu frecventa de baza de 2.50 GHz, daca o aplicatie utilizeaza la maxim ambele nuclee, atunci procesorul va creste frecventa ambelor nuclee de la 2.50 GHz la 3.00 GHz (viteza maxima care poate fi atinsa in acest fel depinde si de sursa de alimentare deoarece frecventele mai mari necesita mai mult curent) iar pe masura ce procesorul se incalzeste, frecventa acestora va scadea treptat pana cand temperatura se stabilizeaza. Astfel, daca sistemul de racire este bun, atunci este foarte probabil ca procesorul sa functioneze in mod constant la frecvente mai mari decat cele de baza. Insa acest lucru nu inseamna ca nu mai are sens achizitionarea unui procesor mai scump care lucreaza la frecvente mai mari. Daca intr-un sistem, un procesor de 2.50 GHz va putea functiona in mod constant la 2.70 GHz, in acelasi sistem si in aceleasi conditii, un procesor de 2.70 GHz va lucra la frecventea mai mari, undeva in jur 2.90 – 3.00 GHz. In acest fel performantele laptopurilor care folosesc a doua generatie de procesoare Core “i” depind in mod direct de sistemul de racire.

Alte specificatii ale celei de a doua platforme Core i (2011):

– Hyperthreading (transformarea unui nucleu de calcul fizic in doua nuclee de calcul virtuale ceea ce sporeste eficienta procesorului)
– HDMI 1.4
– Sata III
– Intel Gigabit LAN 10/100/1000 integrat in Chipset
– Memorii DDR3 de 1333 MHz

Informatii specifice procesoarelor din clasa medie

Cea mai mare imbunatatire pe care o aduc noile procesoare Core “i” este integrarea completa a procesorului grafic, controlerului de memorie si o parte a chipsetului in procesorul principal. Acest lucru sporeste performantele laptopului printr-o interoperabilitate mai buna a acestor componente. De asemenea producerea procesorului grafic integrat folosind procesul de fabricatie de 32nm si nu 45nm cum era pentru generatia precedenta, permite frecvente mai mari nu numai pentru procesorul grafic dar si pentru procesorul principal. Aceste imbunatatiri, alturi de optimizarile de arhitectura precum si implementarea functiei Turbo 2.0, fac ca in 2011 procesoarele pentru laptopurile din clasa medie sa fie cam cu 20-25% mai performante fata de generatia precedenta si cu 50-60% mai rapide fata de generatia Core 2 de acum 2 ani (2009).

Gama medie a celei de a doua platforme Core™ i (2011):

Denumire Procesor Mem. Cache Frecventa de baza Frecv. Maxima Turbo
Caldura degajata (TDP) Viteza mem. DDR3 Hyper-Threading Numar fizic de nuclee Pret* Lansat in (trimestru)
Intel® Core™
i7-2620M
4MB 2.70 GHz 3.40GHz 35W 1333 MHz Da 2 $346 T1’11
Intel® Core™
i5-2540M
3MB 2.60 GHz 3.30GHz 35W 1333MHz Da 2 $266 T1’11
Intel® Core™
i5-2520M
3MB 2.50 GHz 3.20GHz 35W 1333 MHz Da 2 $225 T1’11
Intel® Core™
i5-2410M
3MB 2.30 GHz 2.90GHz 35W 1333 MHz Da 2 N/A T1’11
Intel® Core™
i3-2310M
3MB 2.10 GHz N/A 35W 1333 MHz Da 2 N/A T1’11
Intel® Celeron™
B810
2MB 1.60 GHz N/A 35W 1333 MHz Nu 2 $86 T1’11

* procesoarele sunt ordonate de la cel mai performant la cel mai putin performant in functie de specificatiile tehnice
** pret de fabrica: fara taxe de import, TVA etc. In functie de data lansarii, unele modele nu se mai fabrica sau au fost inlocuite de modele mai noi, este foarte posibil ca in prezent acestea sa se gaseasca pe piata la preturi un pic mai mici decat cele oficiale.



Platforma Intel® Core™ i7/5/3 (2010)

Printre cele mai importante inovatii aduse de procesoarele pentru laptopuri din seria Core “i”  se afla functia de hyper-threading (transformarea unui nucleu de calcul fizic in doua nuclee virtuale) care sporeste eficienta si performantele procesorului si functia „Turbo” (performanta nucleelor de calcul variaza cu intensitatea folosirii lor). Functia “Turbo” a fost implementata pentru ca desi acum aproape toate procesoarele de pe piata au cel putin doua nuclee de calcul, majoritatea aplicatiilor inca nu stiu sa le foloseasca eficient. De aceea functia “Turbo” schimba automat frecventa diferitelor nuclee de calcul in functie de utilizarea acestora. Exemplu:  la un quad-core, cand toate cele 4 nuclee sunt utilizate in mod egal de o aplicatie, ele vor functiona la o viteza de 1.73GHz. Cand o aplicatie foloseste doar un singur nucleu, procesorul va opri functionare celorlalte 3 si va aloca curentul economisit la nucleul care are nevoie, marindu-i in acelasi timp viteza de la 1.73GHz la 3.06 GHz. Procesoarele din generatia Core “i” sunt fabricate folosind tehnologia de 32nm (generatia precedenta Core 2 folosea 45nm), astfel acestea ofera performante mai mari la un pret ma mic si cu un consum de curent mai mic sau cel putin egal cu cel al generatiei precedente. Drept urmare, generatia de procesoare Core “i” pentru laptopurile din clasa medie ofera o performanta cu aproximativ 20-25% mai mare fata de procesoare Core 2, pastrand insa acelasi pret. O alta inovatie importanta a procesoarele Core™ i pentru laptopurile din aceasta clasa este implementarea unui procesor grafic pe acelasi chip cu procesorul principal. Acest procesor grafic ofera destula putere de calcul pentru aplicatiile grafice de baza, cum ar fi navigarea pe internet, vizionarea de DVD-uri (nu si Blu-ray) si rularea unor jocuri mai vechi sau mai putin pretentioase.


Un procesor i7 pentru laptopurile din clasa medie (stanga) si un procesor Core 2 din 2008 tot pentru acelasi gen de laptopuri (dreapta). Se poate observa ca procesorul i7 este mai mare, in mare parte datorita procesorului grafic (chipul mai mare din stanga pe care scrie Intel).

Gama medie a platformei Core™ i (2010):

Denumire Procesor Memorie Cache Frecventa de baza Frecventa Maxima Turbo Caldura degajata (TDP) Viteza memoriilor DDR3 Tehnologie Intel® Hyper-Threading Numar fizic de nuclee Pret* Lansat in (trimestru)
Intel® Core™
i7-640M
4MB 2.80 GHz 3.46 GHz 35W 1066/800 MHz Da 2 $346 T4’10
Intel® Core™
i7-620M
4MB 2.66 GHz 3.33 GHz 35W 1066/800 MHz Da 2 $332 T1’10
Intel® Core™
i5-580M
3MB 2.66 GHz 3.33 GHz 35W 1066/800 MHz Da 2 $266 T4’10
Intel® Core™
i5-560M
3MB 2.66 GHz 3.20 GHz 35W 1066/800 MHz Da 2 $225 T4’10
Intel® Core™
i5-540M
3MB 2.53 GHz 3.06 GHz 35W 1066/800 MHz Da 2 $257 T1’10
Intel® Core™ i5-480M 3MB 2.66 GHz 2.93 GHz 35W 1066/800 MHz Da 2 N/A T1’11
Intel® Core™
i5-520M
3MB 2.4 GHz 2.93 GHz 35W 1066/800 MHz Da 2 $225 T1’10
Intel® Core™
i5-460M
3MB 2.53 GHz 2.80 GHz 35W 1066/800 MHz Da 2 N/A T2’10
Intel® Core™
i3-390M
3MB 2.66 GHz N/A 35W 1066/800 MHz Da 2 N/A T1’11
Intel® Core™
i5-450M
3MB 2.4 GHz 2.66 GHz 35W 1066/800 MHz Da 2 ~$155 T2’10
Intel® Core™
i5-430M
3MB 2.26 GHz 2.53 GHz 35W 1066/800 MHz Da 2 ~$145? T1’10
Intel® Core™
i3-380M
3MB 2.53 GHz NA 35W 1066/800 MHz Da 2 N/A T3’10
Intel® Core™
i3-370M
3MB 2.40 GHz NA 35W 1066/800 MHz Da 2 ~$107 T3’10
Intel® Core™
i3-350M
3MB 2.26 GHz NA 35W 1066/800 MHz Da 2 ~$106 T1’10
Intel® Pentium® P6300 3MB 2.26 GHz NA 35W 1066/800 MHz Da 2 N/A T1’11
Intel® Core™
i3-330M
3MB 2.13 GHz NA 35W 1066/800 MHz Da 2 ~$105 T1’10
Intel® Pentium®
P6200
3MB 2.13 GHz NA 35W 1066/800 MHz Nu 2 N/A T3’10
Intel® Pentium®
P6100
3MB 2.00 GHz NA 35W 1066/800 MHz Nu 2 ~$55 T3’10
Intel® Pentium®
P6000
3MB 1.86 GHz NA 35W 1066/800 MHz Nu 2 ~$50 T2’10
Intel® Celeron™
P4600
2MB 2.00 GHz NA 35W 1066/800 MHz Nu 2 $86 T3’10
Intel® Celeron™
P4500
2MB 1.86 GHz NA 35W 1066/800 MHz Nu 2 $86 T2’10

* procesoarele sunt ordonate de la cel mai performant la cel mai putin performant in functie de specificatiile tehnice
** pret de fabrica: fara taxe de import, TVA etc. In functie de data lansarii, unele modele nu se mai fabrica sau au fost inlocuite de modele mai noi, este foarte posibil ca in prezent acestea sa se gaseasca pe piata la preturi un pic mai mici decat cele oficiale.


Surse imagini: http://web.tradekorea.com/upload_file2/sell/78/S00012278/CPU_Processor.jpg / http://best-cpus.com/UploadFile/201061617518.jpg / http://download.intel.com/pressroom/kits/ultrathin/images/Arrandale_BGA+PCH-SFF_angle.jpg