Probleme cu laptopurile facute pe noua platforma Intel Core i

In ultima saptamana s-a vorbit foarte mult de problemele pe care Intel le are cu noile sale chipseturi. De cele mai multe ori accentul a cazut pe chipseturile din placile de baza pentru desktopuri si mai putin pe felul in care aceasta problema afecteaza laptopurile.

Intre timp lucrurile s-au mai lipezit si situatia sta in felul urmator:

Cum se manifesta problema?

Problema este un tranzistor defect din chipsetul de pe placa de baza, este vorba de componenta care este responsabila pentru interfata SATA II. Aceasta nu functioneaza cum trebuie si genereaza erori la citire/scriere de pe hard-disk sau cd-rom. In timp (2-3 ani) problema se acutizeaza si laptopul nu mai poate aproape deloc sa citeasca sau sa scrie datele pe mediile de stocare care folosesc interfata SATA II, adica hard-disk, CD-rom (atentie, interfata SATA III nu este afectata). Din cele 6 porturi SATA pe care le gestioneaza chipsetul, 4 din ele sunt defecte, adica toate porturile SATA II, celelalte 2 fiind SATA III.

Componenta defecta?

Oficial Intel a anuntat ca chipseturile H67 si P67 pentru desktopuri sunt afectate, dar exista informatii clare ca si chipseturile HM67 pentru laptopuri sufera de aceeasi problema. Astfel, majoritatea producatorilor de laptopuri au sistat livrarile pentru laptopurile care folosesc aceste chipseturi si asteapta chipseturi noi.

Ce laptopuri sunt afectate?

Laptopurile afectate sunt cele nou livrate si care s-au lansat oficial in ianuarie 2011, adica laptopurile care au procesoare i7-2920XM, i7-2820QM, i7-2720QM si i7-2630QM. Laptopurile care au alte procesoare nu sunt afectate de aceasta problema. Drept urmare, daca ati achizitionat un laptop inainte de 1 ianurie 2011 nu aveti de ce sa va faceti griji.

Ce face Intel?

Deocamdata Intel a promis ca toti utilizatorii care au cumparat produse cu acest defect vor avea produsul schimbat cu unul identic dar care nu sufera de aceasta problema. In momentul de fata Intel lucreaza contra timp pentru a remedia problema si a livra chipseturi care nu mai au acest defect.

Cand se reiau livrarile de laptopuri cu procesoare Sandy Bridge?

In a doua jumatate a lunii februarie, Intel va livra primele chipseturi care au problema rezolvata. Insa acestea vor fi putine si doar pentru teste. Spre sfarsitul lunii februarie, inceptului lui martie ar trebui sa inceapa livrarile de volum mare pentru chipseturile noi, care functioneaza cum trebuie. Initial vor trebui inlocuite placile de baza si laptopurile care au fost livrate cu defect, asa ca la inceput disponibilitatea pe piata va fi redusa, treptat revenind la normal. Intel preconizeaza ca in luna aprilie a lui 2011 toate livrarile ar trebui sa revina la normal si problema sa fie de domeniul trecutului.

Actualizare:
Datorita faptului ca din cele 6 porturi SATA, 4 sunt defecte si 2 sunt bune. Intel a dat unda verde producatorilor sa livreze laptopuri cu chipseturi defecte atata timp cand laptopul care le foloseste nu necesita decat 2 porturi ca sa functioneza cum trebuie. Majoritatea laptopurilor de pe piata au un singur hard-disk si cd-rom, adica necesita doar 2 porturi SATA II si de aceea pot sa functioneze perfect in ciudat defectului de fabricatie.

Laptopurile HP s-ar putea sa se scumpeasca in 2011

La inceputul acestui an, Quanta Computer, unul dintre cei mai mari producatori de laptopuri la nivel mondial, a anuntat ca spera sa livreze in 2011 peste 60 de milioane de laptopuri catre contractorii sai (Dell, HP, Acer etc).

Se pare insa ca datorita performantelor financiare sub asteptari, Quanta vrea sa renunte la o parte din modelele produse, in special cele la care marja de profit este foarte mica. Aceste modele sunt destinate majoritar companiei HP.

In prezent Quanta Computer a inceput negocierile cu HP, pentru a renunta la livrarea a aproximativ 3-5 milioane de unitati in 2011. In functie de rezultatul negocierilor, fie anumite modele HP se vor scumpi pentru a oferi producatorului, adica Quanta Computer, o marja mai mare de profit, fie aceleasi modele vor iesi din fabricatie.

via Digitimes

Nvidia se asteapta sa devina lideri de piata cu seria Geforce 400M

Dupa ce recent au lansat pe piata o noua generatie de procesoare grafice pentru laptopuri (seria 400M), Nvidia se arata increzatori in perspectivele lor de viitor. Declarand ca se asteapta ca in a doua jumatate a lui 2010 sa devina din nou lideri de piata pe segmentul notebook, pozitie care au pierdut-o la inceputul lui 2010 in favoarea AMD.

Deja se stie ca numeroase branduri de laptopuri printre care Acer, ASUS, Dell, Lenovo, Samsung Electronics, Toshiba si MSI vor introduce pe piata modele care vor avea placi video din generatia Geforce 400M. Ramane de vazut insa cat din piata va reusi Nvidia sa recupereze avand in vedere ca in ianurarie 2011 AMD urmeaza sa lanseze seria Mobility Radeon 6000. Deja se stia ca seria Mobility 6000 va aduce imbunatatiri sensibile in materie de performanta fata de generatia precedenta, seria Mobility 5000. Mai trebuie amintit ca Nvidia lanseaza seria 400M ca raspuns la seria Mobility 5000 de la AMD. Totusi laptopuri care folosesc procesoare video  Mobility 5000 se gasesc de mai bine de 6 luni pe piata, astfel ca raspunsul Nvidia este putin cam intarziat.

Printre avantajele placilor video Nvidia se numara tehnologia Optimus si 3D Vision. De asemenea Nvidia a decis sa ofere direct consumatorilor finali asa zisele drivere “Verde” care ofera performanta si stabilitata maxima in utilizare pentru placile video “Geforce”.

Dintre laptopurile care vor utiliza placi Nvidia seria 400M se numara ASUS G53Jw care va avea o placa video 460M si suport pentru tehnologia 3D Vision (adica monitorul laptopului poate sa fie folosit in jocuri ca un ecran LCD 3D) si Acer Aspire 5745DG care utilizeaza o placa video Geforce GT 425M si care de asemenea are suport pentru 3D Vision.

Sursa: Fudzilla

Introducere

Daca timp de mai bine de doua decenii desktopul a fost calculatorul personal utilizat de toti romanii, in ultimii ani a devenit din ce in ce mai tentant sa-ti cumperi un laptop. Avand in vedere ca un laptop in Romania costa in jur de 2.000-3.000 RON, ceea ce pentru multi nu este putin, este bine ca inainte de a-l cumpara sa stim mai multe despre ce inseamna un laptop pentru a putea lua o decizie informata.

In principiu un laptop are aceleasi componente ca un desktop, adica o unitate centrala cu toate componentele interne aferente, un monitor, o tastatura si o sursa de alimentare. Marea diferenta este ca toate acestea se regasesc intr-un spatiu foarte mic. O prima consecinta a acestui lucru fiind atentia deosebita care trebuie data sistemului de racire. Un laptop obisnuit consuma in general in jur de 65-95 de W, consum care se transforma in caldura. Problema este ca desi sistemul degaja 95W de caldura intr-un spatiu de dimensiunile unei cutii mici, temperatura componentelor interne care degaja aceasta caldura nu trebuie sa depaseasca 80°C pentru ca altfel laptop se poate defecta.

Caldura in sine are un rol mai mic in defectarea componentelor interne, acest lucru intamplandu-se de obicei cand temperatura acestora depaseste 100 °C, situatie intalnita numai in cazul defectarii sistemului de racire. Dar ciclul incalzire-racire este cel care in timp uzeaza componentele interne, ducand in cele din urma la defectarea laptopului. Spre exemplu cand un procesor este putin folosit (adica « idle » ), consuma putin curent si are o temperatura de 35°C. In schimb in utilizare intensa temperatura creste la 75°C  iar cand nu mai este folosit din nou scade la 35°C. Acest ciclu de incalzire-racire este cel care uzeaza componentele interne (procesorul, placa video, memoriile). Cu cat diferenta dintre temperatura in stare „idle” si in utilizare este mai mare si cu cat acest ciclu se repeta mai des, cu atat uzura componentei respective va fi mai mare si se va defecta mai repede. De aceea este important ca inainte de a procura un laptop sa va interesati cat de bine se descurca sa raceasca componentele interne. Trebuie amintit ca iarna datorita temperaturii ambientale mai scazute si laptopul se va raci mai usor, in schimb vara s-ar putea sa apar probleme. In general testele profesioniste se fac la temperaturi ambientale de 23-25°C.

Asemeni un desktop, un laptop are urmatoarele componente:

Placa de baza

Procesor

Placa video

Memorie RAM

HDD (hard disk)

Monitor

ODD (CD-ROM / DVD-ROM)
Placa de sunet
Placa de retea
Placa wireless
Tastatura
Sursa de alimentare
Baterie
Laptopurile au un touchpad in loc de mouse

Dintre acestea, cele mai importante sunt, placa de baza care depinde exclusiv de producator/brand, procesorul, placa video, memoria RAM si HDD-ul. Atunci cand cumparati un laptop in limitele unui anumit buget acestea sunt in general componentele de baza care vor defini performantele si care ar trebui sa stea la baza deciziei de cumparare. Pe langa ele trebuie luate in considerare performantele sistemului de racire si bineinteles, alte preferinte personale.


Un ultim aspect care trebuie amintit este ca laptopurile se pot imparti in patru mari categorii in functie de utilizare:

  • Laptopuri mari, grele, care consuma mult curent (pest 100W), dar care ofera performante deosebite si costa in general peste 5.000 RON. Acestea sunt dedicate fie gamerilor, fie utilizatorilor care lucreaza in CAD sau in alte aplicatii ce necesita multa putere de calcul.
  • Laptopuri din clasa medie sau „mainstream” care reprezinta majoritatea laptopurile de pe piata. Acestea au in general performante si portabilitate care sunt suficiente pentru a satisface nevoile de zi cu zi ale utilizatorilor. Cu toate acestea nu se poate spune ca exceleaza in vreuna din aceste categorii.
  • Laptopuri usoare si subtiri, care au o performanta decenta, consuma putin curent si ofera un timp indelungat de utilizare pe baterie. In general sunt putin mai scumpe decat laptopurile „mainstream”. In aceasta categorie intra laptopurile ultra-slim sau ultra-portable, gen McBook Air de la Apple, Timeline de la Acer, seria U/UX de la Asus sau Adamo de la Dell. Uneori mai poarta si denumirea de „CULV laptops”.
  • In ultimul rand trebuie amintite netbookurile. Acestea sunt un fel de mini-laptopuri, foarte portabile si relativ ieftine dar care ofera performante foarte reduse, suficiente doar pentru lucruri de baza, gen navigare pe internet sau editare de text.

Cand va alegeti un laptop este bine sa aveti in vedere aceste 4 categorii pentru a intelege mai bine oferta de pe piata si a stii ce anume fi se potriveste cel mai bine.

Ecranul LCD

Monitorul unui laptop nu este foarte diferit de un monitor LCD pentru desktop, cu mentiunea ca este compact si consuma mai putin curent.

Ca orice monitor LCD, el se caracterizeaza prin rezolutie, contrast si luminozitate. Din nefericire, atunci cand dorim sa achizitionam un laptop este greu sa evaluam calitatea ecranului folosit, deoarece producatorii de laptopuri folosesc uneori pana la 3-4 branduri diferite de monitoare pentru acelasi model de laptop. Ceea ce putem totusi sa controlam este rezolutia monitorului, care intotdeauna este specificata in fisa tehnica a laptopului. Uneori este specificata si tehnologia de iluminare sau daca ecranul este mat sau glossy, caracteristici pe care le vom discuta in cele ce urmeaza.

Rezolutia

Dupa cum bine stiti, rezolutia reprezinta numarul de puncte de imagine care pot fi redate de monitor. Un monitor cu o rezolutie mare poate afisa mai multa informatie decat un monitor cu rezolutie mica. Chiar daca precizarea ar putea parea banala, este de retinut in contextul in care majoritatea monitoarelor pentru laptop au rezolutii atipice.

Rezolutia cea mai des intalnita la laptopurile de pe piata romaneasca este 1366×768, care de altfel este si cea mai mica rezolutie pentru laptopuri. Motivele principale pentru care producatorii opteaza pentru acesta rezolutie sunt pretul redus si in faptul ca rezolutie in sine marcheaza un standard (WXGA – folosit pentru redarea filmelor HD). O buna parte dintre utilizatori vor gasi rezolutia multumitoare. Motivul este formatul widescreen si raportul convenabil inaltime/latime (16:9). Formatul permite vizionarea filmelor HD in conditii decente (daca placa video o permite), iar latimea mare a desktopului lasa mai mult spatiu de lucru utilizatorului.

Exista totusi utilizatori care folosesc laptopul pentru activitati mai complexe cum ar fi programarea, editarea de imagine, editarea video, jocurile etc. Pentru acestia, o rezolutie mai mare poate sa fie de mare ajutor in a creste productivitatea. Astfel, se poate opta pentru o rezolutie de 1600×900 sau 1920×1080. De fapt cele mai bune monitoare pentru astfel de activitati sunt cele cu un raport al rezolutie 16:10, adica de o rezolutie de 1680×1050 sau 1920×1200. Din nefericire insa, laptopurile cu astfel de rezolutii se gasesc din ce in ce mai rar deoarece aduc un profit redus producatorilor.

LED vs CCFL

Marea majoritate a laptopurile folosesc ca sursa de lumina lampi CCFL (“Cold cathode fluorescent lamps”). In linii mari, o lampa CCFL este un tub subtire de neon asezat pe marginile ecranului unui laptop si care astfel ii confera luminozitate. Lampile CCFL se folosesc de multi ani si au fost constant imbunatatite pentru a reduce consumul de curent si a spori luminozitatea ecranelor LCD. Este bine de amintit ca lampile CCFL folosesc destul de mult curent raportat la restul componentelor unui laptop. De aceea pentru a spori timpul de utilizare pe baterie la un laptop care utilizeaza ca sursa de lumina lampi CCFL, se recomanda reducerea luminozitatii ecranului. Acest lucru se poate realiza fie din Windows fie apasandu-se un set de taste predefinite, specifice fiecarui model de laptop.

Mai nou au fost introduse pe piata monitoare care folosesc LED-urile ca sursa de lumina in locul lampilor CCFL. LED-urile au marele avantaj ca reduc semnificativ consumul de curent si drept urmare sporesc timpul de utilizare pe baterie. Mai mult, laptopurile care folosesc ecrane LCD cu LED-uri au o luminozitate mai buna si culori mai vii. Dezavantajul LED-uri, pe langa pretul un pic mai ridicat, este ca in timp aceastea se uzeaza si incep sa nu mai ofere o iluminare uniforma a ecranului , ducand la o deteriorare a calitatii imaginii. Din fericire, acest fenomen apare numai dupa un timp indelungat de utilizare.


Comparatie intre un LCD care utilizeaza CCFL (stanga) si un LCD care utilizeaza LED-uri (dreapta), facute de acelasi producator

Pe piata din Romania, laptopurile care folosesc tehnologia LED au de obicei mentionat acest lucru in fisa tehnica (WLED sau RGB LED). Daca acest lucru nu este mentionat, cel mai probabil laptopul foloseste tehnologia CCFL, dar pentru a fi siguri cel mai bine este sa intrebati un reprezentat.

Mat vs Glossy

Alegerea unui laptop cu ecran “glossy” (lucios) sau “mat” tine mai mult de preferintele personale ale fiecarui utilizator. Totusi este bine sa trecem in revista avantajele si dezavantajele fiecaruia.  In general consumatorii opteaza pentru ecrane glossy deoarece acestea au un aspect estetic mai placut si ofera culori mai vii. Dezavantajul lor este ca ofera o vizibilitate scazuta in spatii puternic luminate sau afara, in zilele insorite. Acest neajuns poate fi compensat printr-o luminozitate sporita a ecranului, lucru care este posibil daca laptopul foloseste niste LED-urilor puternice ca sursa de lumina. Chiar si asa, pentru cei care folosesc des laptopul in afara locuintei, astfel de ecrane nu sunt foarte indicate.

La polul opus se afla ecranele mate sau “anti-glare”, care in spatii puternic luminate au o vizibiliate mai buna decat cele glossy, dar care nu au culori la fel de vii si nici nu sunt la fel de atragatoare din punct de vedere estetic.  Totusi, pentru cei care doresc sa-si utilizeze laptopul in orice conditii, sunt mai indicate ecranele LCD mate.


Comparatie intre un ecran mat (stanga) si un ecran glossy (dreapta), ambele folosite in acelasi laptop

Surse imagini: http://www.pcpop.com/doc/0/282/282359.shtml / http://www.anandtech.com/show/2645/5.