Urmatoarea generatie de placi video vine la sfarsitul lui 2011

In materie de placi video pentru laptopuri, ultimele generatii au fost lansate in ianuarie 2011 la CES, adica seria 500M de la Nvidia si seria 6000M de la AMD. Procesoarele grafice, fie ele Nvidia sau AMD, care stau la baza acestor placi video sunt fabricate de TSMC, una din cele mai mari companii producatoare de cipuri din lume. In prezent TSMC produce toate procesoarele grafice folosind procesul de fabricatie de 40nm, dar concomitent face investii serioase (miliarde de dolari) pentru a trece la urmatorul proces de fabricatie, cel de 28nm.

Trecerea la procesul de fabricatie de 28nm ineamna ca TSMC va putea produce chipuri care au mai multe tranzistoare, sunt mai mici, au un consum de curent mai mic si ofera mai multa putere grafica.

Pana acum TSMC a anuntat ca progresele de modernizare s-au derulat conform asteptarilor, astfel ar trebui ca primele procesoare grafice pe 28nm sa intre in fabricatie in a doua jumtate a anului. Mai mult, Nvidia a anuntat astazi ca se asteapta ca primele procesoare grafice facute pe 28nm sa iasa in trimestrul 4 (octombrie – decembrie) din 2011.  Primele care vor beneficia de noul proces de fabricatie vor fi placile video desktop, cele pentru laptop urmand sa iasa un pic mai tarziu. De asemenea, AMD a anuntat ca si ei vor fi clienti TSMC in acest an, asa ca si ei ar trebui sa lanseze urmatoarea generatie de placi video cam in acelasi timp.

In aceste conditii, putem spune ca cel mai probabil in decembrie 2011 vom avea urmatoarea generatie de placi video pentru laptop, adica seria 600M de la Nvidia si seria 7000M de la AMD.

Pentru ce-i care sunt dispusi sa astepte, tinem sa anuntam ca aceasta noua generatie ar trebui sa aiba performante grafice cam cu 25% mai mari fata de generatia actuala, pastrand aceleasi preturi si consum de curent.

Dirk Meyer, seful AMD, fortat sa demisioneze

Desi aceasta stire nu pare foarte relevanta pentru pasionatii de solutii portabile, pentru cei care urmaresc lumea IT de mai multi ani, ea are implicatii majore.

Seful AMD, Dirk  Meyer si-a dat demisia pentru ca a fost fortat de consiliul de administratie al companiei (reprezentatii actionarilor) sa faca acest lucru. Acestia si-au aratat nemultumirea fata de performantele AMD si considera ca AMD putea sa acopere mai multe segmente de piata si sa (le) aduca profituri mai mari. Ei spera ca prin schimbarea conducerii, AMD va avea rezultate financiare mai bune.

Adevarul este ca din punct de vedere financiar, AMD nu o duce foarte bine si a inregistrat constant pierderii in ultimii 3 ani, lucrurile incepand sa mearga rau pentru ei dupa ce in 2006 au achizitionat ATI si au incercat sa incorporeze tehnologia ATI in procesoarele lor. Ulterior aceasta achizitie s-a concretizat prin tehnologia Fusion (unirea procesorului principal cu placa video) care se pare ca va fi un mare succes in acest an, multi producatori optand pentru procesoare AMD in laptopurile lor. Mai mult, in vara AMD va lansa procesoarele Bulldozer pentru desktopuri care se pare ca pentru prima data in ultimii 3 ani vor ajunge sa rivalizeze ca performanta cu varful de gama al Intel.

Astfel se poate spune ca Dirk Meyer a condus AMD intr-o directie care avantajeaza prea mult consumatorii. Pretul procesoarelor AMD fiind sensibil mai mic ca cel al procesoarelor Intel. Mai mult,  AMD s-a straduit sa pastreze compatibilitate intre platforme, spre deosebire de Intel care cu fiecare generatie noua de procesoare, obliga utilizatorul sa schimbe placa de baza cu totul pentru a le putea folosi. AMD s-a straduit cat a putut sa evite acest lucru.

Aceasta politica a AMD a fost mereu apreciata de impatimitii calculatoarelor, dar in mod evident nu a ajutat la a creste profiturile companiei. Din nefericire, resursele financiare limitate nu au permis ca AMD sa se afirme puternic si pe piata laptopurilor, ceea ce a permis lui Intel sa practice niste preturi mai ridicate pentru procesoarelor de laptopuri.

Tinem sa mentionam ca Dirk Meyer este inginer de profesie, participand la proiectarea directa a mai multor procesoare si fiind cel care a condus echipa ce a proiectat celebrul procesor Athlon, unul din cele mai bune procesoare facute de AMD vreodata.

Seria 500 de procesoare grafice pentru laptopuri, de la Nvidia

Cum era de asteptat, targul de produse electronice – CES din Las Vegas a adus o sumedenie de modele si tehnologii noi pe piata IT.

Printre acestea se numara si noua serie de procesoare grafice de la Nvidia, seria 500M. Din punct de vedere al arhitecturii, adica ale specificatiilor tehnice de baza, seria 500M este aproape identica cu seria precedenta, 400M. Cu toate acestea, datorita maturizarii procesului de fabricatie de 40nm precum si a optimizarii arhitecturii deja existente in seria 400M, noua seria 500M este un pic mai performanta fata generatia precedenta (in jur de 10-15%), pastrand insa aceleasi preturi.

Poate cel mai important aspect al seriei 500M este ca acum implementeaza in toate modelele sale functia Optimus, astfel ca cei care achizitioneaza laptopuri Nvidia cu placi video 500M se vor putea bucura de un timp mai indelungat de utilizare pe baterie.

De asemenea, Nvidia a introdus un nou model in varful de gama, modelul GTX 485M. Acesta are un consum de curent putin sub 100W (o placa video obisnuita de laptop consuma in jur de 35W), iar pretul se speculeaza ca este undeva in jur de $800. Partea buna este ca performantele sunt pe masura, putand rivaliza cu cele ale unui PC desktop cu placa video Nvidia 460 GTX.

Iata cum arata in prezent (10.ian.2011) oferta Nvidia de procesoare grafice pentru laptopuri:

Gama de jos (entry level) Gama medie (mainstream) Varful de gama (high-end)
GeForce 315M GeForce GT 520M GeForce GTX 460M
GeForce 410M GeForce GT 525M GeForce GTX 470M
GeForce GT 540M GeForce GTX 485M
GeForce GT 550M
GeForce GT 555M

Si specificatiile tehnice ale fiecarei placi:

Numele Numar de nuclee de procesare (shadere) Frecv. Grafica Frecv.

procesoare

Frecventa Memorie Bus memorie Tip Memorie DirectX TDP
GTX 485M 384 575 MHz 1150 MHz 1500 MHz 256 – bit GDDR5 11 100W
GTX 470M 288 550 MHz 1100 MHz 1500 MHz 192-bit GDDR5 11 75W
GTX 460M 192 675 MHz 1350 MHz 1250 MHz 192-bit GDDR5 11 65W
GT 555M 144 590 MHz 1180 MHz 900 MHz 192-bit GDDR3 11
GT 550M 96 740 MHz 1480 MHz 900 MHz 128-bit GDDR3 11
GT 540M 96 672 MHz 1344 MHz 900 MHz 128-bit GDDR3 11 35W
GT 525M 96 600 MHz 1200 MHz 900 MHz 128-bit GDDR3 11 25W
GT 520M 48 740 MHz 1480 MHz 800 MHz 64-bit GDDR3 11 17W
410M 48 575 MHz 1150 MHz 800 MHz 64-bit GDDR3 11 15W
315M 16 606 MHz 1212 MHz 800 MHz 64-bit GDDR3 10.1

Nvidia GTX 470M apare din nou in laptopuri spre sfarsitul lunii

Cu putin timp in urma am scris ca varful de gama Nvidia pentru laptopuri, anume GTX 470M, ar urma sa iasa din fabricatie la inceputul acestei luni. Acest lucru s-a datorat faptului ca multi producatori de laptopuri care comercializau aceasta placa video nu o mai aveau in oferta lor sau in stoc. La momentul respectiv, ni s-a parut cel putin bizar ca o placa care fusese lansata cu doar 2 luni inainte sa fie retrasa de pe piata fara nici o explicatie.

Recent am fost informatii ca motivul real pentru care aceasta placa nu se mai gaseste pe piata este datorita epuizarii stocurilor. Desi vorbim de o placa de aproape $700 (2300 RON), se pare ca ea se bucura de un real succes in randul gamerilor.

Se pare ca acest model va reveni in oferta producatorilor de laptopuri undeva spre sfarsitul lunii.

Laptopuri cu Nvidia GT 520M si GT 540M

Pentru cei care vor sa-si achizitioneze cat mai curand un laptop cu procesor Sandy Bridge si solutie grafica Nvidia de ultima generatie, adica seria 5x0M, iata  unele din modelele pentru care puteti opta.

Nu ne asteptam ca toate aceste modele sa se gaseasca in Romania, dar o buna parte din ele ar trebui sa apara in urmatoarea luna in oferta magazinelor online.

Vrem sa mentionam ca toate aceste modele suporta tehnologia Optimus (puteti citi mai mult despre ea aici), care sporeste seminificativ timpul de utilizare pe baterie.

Tinem sa mentionam ca modelul Nvidia GT 520M este destul de puternic, putand sa ruleze majoritatea jocurilor lansate pana in prezent la un nivel mediu de detalii grafice. Majoritatea laptopurilor care au acest model sunt mai mici, avand diagonala de 13-14 inch.

Modelul GT 540M, este sensibil mai performant, putand sa ruleze majoritatea jocurilor lansate pana in 2010 la un nivel de detaliu mediu sper inalt. Majoritatea laptopurilor care folosesc acest procesor grafic au un ecran de 15 inch.

GT 520M GT 540M Nvidia GT 520M sau 540M
ASUS K93c ASUS N53sv Acer Aspire 3740G
ASUS K73c Clevo W170HM Acer Aspire 4738G
ASUS K53sd Clevo W150HM Acer Aspire 4741G
ASUS K43sd MSI MS16G5 Acer Aspire 4750G
ASUS N53sd Acer Aspire 5750G
Toshiba Satellite A665 ( si cu GT 530M)

Platforma Huron River (Mobile Sandy Bridge) devine “aproape” oficiala

Cu mai mult timp in urma am scris despre beneficiile pe care platforma Huron River (Mobile Sandy Bridge) le va aduce pentru laptopurile anului 2011. Aceasta se va lansa oficial pe 6 ianuarie 2011 la CES (Consumer Electronics Show) in Las Vegas. Cei care vor sa-si achizitioneze un laptop cu noile procesoare Sandy Bridge trebuie sa stie ca acestea vor incepe sa se livreze catre consumatorii finali pe la inceputul lui februarie 2011 (inclusiv in Romania). Cu toate acestea ,nu toate gamele de procesoare din oferta Intel vor fi disponibile in acelasi timp. Astfel, laptopurile cu procesoare quad-core, destinate gamei de varf, vor fi primele care vor fi livrate undeva in a doua jumatate a lunii ianuarie. Clasa medie sau mainstream de procesoare, adica genul de procesoare care se gasesc in majoritatea lapopurilor de pe piata, va incepe livrarea la inceputul lui februarie. Pentru cei care sunt interesati de laptopuri subtiri si ultraportabile, termenul de asteptare se va prelungi pana in iunie-iulie 2011.

Chipsetul

Platforma Huron River va avea 5 chipseturi diferite, fiecare dedicat unei game specifice. Astfel, chipseturile:

QS67 si QM67 – sunt dedicate laptopurile de tip business si au in plus niste functii speciale de securitate
HM67 si HM65 – sunt pentru gama de varf si maintream
UM67 – este dedicat laptopurilor ultraportabile

Toate aceste chipseturi suporta:

  • Intel Rapid Storage (AHCI)
  • Intel Rapid Storage (RAID, 0,1,5,10) – exceptie fac laptopurile ultraportabile (UM67) care nu suporta RAID
  • 6 porturi SATA II
  • 2 Porturi SATA III
  • 14 porturi USB – exceptie face HM65, adica gama mainstream, care suporta doar 12 porturi USB
  • HDMI 1.4
  • Intel Extreme Tuning Utility (exceptie HM65 – gama mainstream si UM67 – gama ultraportabile)
  • 8 porturi PCI-e 2.0
  • 1 port PCI-e 2.0 dedicat pentru placa video
  • Intel Gigabit LAN 10/100/1000 integrat in Chipset
  • Memorii DDR3 de 1333 MHz pentru gama mainstream
  • Memorii DDR3 de 1600 MHz pentru gama de varf

Din nefericire, desi se specula ca platforma Huron River va avea suport pentru USB 3.0, acesta se pare ca lipseste.

Procesoarele din platforma Huron River

Arhitectura Sandy Bridge
Arhitectura noilor procesoare Mobile Sandy Bridge

In materie de procesoare, majoritatea procesoarelor din gama medie primesc un plus de performanta de 10-15% fata de procesoarele Intel din 2010 care lucreaza la aceeasi frecventa. Procesoarele din gama de varf, acum fabricate pe 32nm, au in acelasi timp frecvente mult mai mari si drept urmare sunt mult mai rapide decat cele din 2010 (Platforma Calpella). De asemenea, toate procesoarele Sandy Bridge folosesc Turbo 2.0, o varianta imbunatatita a functiei Turbo 1.0, care ofera performante mai mari atunci cand procesorul este folosit intens.

Clasa de varf:

Denumire Procesor Mem. Cache Frecventa de baza Frecv. Maxima Turbo Caldura degajata (TDP) Viteza mem. DDR3 Hyper-Threading Numar fizic de nuclee Solutie grafica integ. Pret* Lansat (trimestru)
Intel® Core™
i7-2920XM
8MB 2.50 GHz 3.50GHz 55W 1600 MHz Da 4 HD 3000 $1096 T1’11
Intel® Core™
i7-2820QM
8MB 2.30 GHz 3.40GHz 45W 1600 MHz Da 4 HD 3000 $568 T1’11
Intel® Core™
i7-2720QM
6MB 2.20 GHz 3.30GHz 45W 1600 MHz Da 4 HD 3000 $378 T1’11
Intel® Core™
i7-2630QM
6MB 2.00 GHz 2.90GHz 45W 1333 MHz DA 4 N/A T1, 11

** procesoarele sunt ordonate de la cel mai performant la cel mai putin performant in functie de specificatiile tehnice
* pret de fabrica: fara taxe de import, TVA etc. Datorita faptului ca unele modele de procesoare nu se mai fabrica sau au fost inlocuite de modele mai noi, este foarte posibil ca in prezent acestea sa se gaseasca pe piata la preturi un pic mai mici decat cele oficiale.

Clasa medie:

Denumire Procesor Mem. Cache Frecventa de baza Frecv. Maxima Turbo Caldura degajata (TDP) Viteza mem. DDR3 Hyper-Threading Numar fizic de nuclee Solutie grafica integ. Pret* Lansat in (trimestru)
Intel® Core™
i7-2620M
4MB 2.70 GHz 3.40GHz 35W 1333 MHz Da 2 ? $346 T1’11
Intel® Core™
i5-2540M
3MB 2.60 GHz 3.30GHz 35W 1333MHz Da 2 ? $266 T1’11
Intel® Core™
i5-2520M
3MB 2.50 GHz 3.20GHz 35W 1333 MHz Da 2 ? $225 T1’11
Intel® Core™
i5-2410M
3MB 2.30 GHz 2.90GHz 35W 1333 MHz Da 2 ? N/A T1’11
Intel® Core™
i3-2310M
3MB 2.10 GHz N/A 35W 1333 MHz Da 2 ? N/A T1’11

** procesoarele sunt ordonate de la cel mai performant la cel mai putin performant in functie de specificatiile tehnice
* pret de fabrica: fara taxe de import, TVA etc. Datorita faptului ca unele modele de procesoare nu se mai fabrica sau au fost inlocuite de modele mai noi, este foarte posibil ca in prezent acestea sa se gaseasca pe piata la preturi un pic mai mici decat cele oficiale.

Clasa ultraportabile:

Denumire Procesor Mem. Cache Frecventa de baza Frecv. Maxima Turbo Caldura degajata (TDP) Viteza mem. DDR3 Hyper-Threading Numar fizic de nuclee Solutie grafica integ. Pret* Lansat in (trimestru)
Intel® Core™
i7-2649M
4MB 2.30 GHz 3.20GHz 25W 1333 MHz Da 2 ? $346 T1’11
Intel® Core™
i7-2629M
4MB 2.10 GHz 3.00GHz 25W 1333MHz Da 2 ? $311 T1’11
Intel® Core™
i7-2657M
4MB 1.60 GHz 2.70GHz 17W 1333 MHz Da 2 ? $317 T1’11
Intel® Core™
i7-2617M
4MB 1.50 GHz 2.60GHz 17W 1333 MHz Da 2 ? $289 T1’11
Intel® Core™
i5-2537M
3MB 1.40 GHz 2.30GHz 17W 1333 MHz Da 2 ? $250 T1’11

** procesoarele sunt ordonate de la cel mai performant la cel mai putin performant in functie de specificatiile tehnice
* pret de fabrica: fara taxe de import, TVA etc. Datorita faptului ca unele modele de procesoare nu se mai fabrica sau au fost inlocuite de modele mai noi, este foarte posibil ca in prezent acestea sa se gaseasca pe piata la preturi un pic mai mici decat cele oficiale.

Solutia grafica integrata

Procesorul grafic integrat in procesoarele principale ale noii platforme este mult mai performant fata de generatia precedenta. Acest lucru se datoareaza nu numai faptului ca este fabricat pe 32nm (fata de 45nm in 2010), dar si unor imbunatatiri de arhitectura aduse de Intel. Astfel, testele sintetice arata ca solutia grafica Intel HD 3000 oferta performante aproape duble fata de generatia precedenta Intel GMA HD. Cu Intel HD 3000 este posibila rularea de filme Blu-Ray fara probleme si de aplicatii grafice complexe, cum ar fi ultimele aparitii de jocuri 3D (cu setarile la medium-low).

Wireless

In buna traditie Intel, orice platforma noua este insotita si de o serie de placi wireless mai performante fata de generatia precedenta, adica semnal mai puternic si viteza de transfer mai mare.

Intel® Centrino Ultimate-N 6300 Solutie wireless pentru gama de varf
Intel® Centrino Advanced-N 6205 Solutie wireless pentru clasa medie
Intel® Centrino Advanced-N 6230 Solutie wireless + Bluetooth pentru gama de varf
Intel® Centrino Advanced-N 1030 Solutie wireless + Bluetooth pentru gama de medie
Intel® Centrino Advanced-N 1000 Solutie wireless pentru laptopurile entry-level (clasa de jos)